Galáxia amiga do ambiente não desperdiça nada para construir estrelas

Galaxy Packs Grande Star-Making Punch WISE

A minúscula mancha vermelha nesta imagem é uma das galáxias criadoras de estrelas mais eficientes já observadas, convertendo gás em estrelas na taxa máxima possível. A galáxia é mostrada aqui em uma imagem do Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE) da NASA, que primeiro avistou a rara galáxia em luz infravermelha. (Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech / STScI / IRAM)



Os cientistas descobriram o que pode ser a galáxia mais ecologicamente correta já vista, uma fábrica de estrelas galácticas que opera com uma taxa de eficiência de quase 100%. Ele está localizado a cerca de 6 bilhões de anos-luz da Terra.

A NASA revelou a descoberta da galáxia hoje (23 de abril), um dia após o Dia da Terra, e apelidou a galáxia distante, chamada SDSSJ1506 + 54, a 'mais verde' já vista. Foi localizado pelo telescópio Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE) da NASA.





A maioria das galáxias usa apenas uma pequena fração de seu combustível disponível para fazer estrelas, mas SDSSJ1506 + 54 está consumindo rapidamente todo o seu gás para formação de estrela . E embora as estrelas tendam a se formar em nós discretos de atividade nos braços espirais da maioria das galáxias, neste caso, o gás se acumulou no centro da galáxia, onde um furioso motim de formação de estrelas está ocorrendo.

'Estamos vendo uma rara fase de evolução que é a mais extrema - e mais eficiente - já observada', disse o astrônomo Jim Geach, da Universidade McGill, que liderou o estudo, em um comunicado.



A galáxia SDSSJ1506 + 54 está convertendo gás em estrelas bebês na velocidade máxima possível, disse Geach. [Fotos impressionantes da galáxia pelo telescópio WISE da NASA]

Viveiros estelares



Novas estrelas se formam quando o gás se condensa sob o peso da gravidade, comprimindo os átomos até o ponto de inflamação da fusão nuclear. Mas quando as estrelas se formam, sua poderosa radiação expele o gás para fora, neutralizando a ação de condensação da gravidade, tornando mais difícil para o gás ao seu redor formar novas estrelas. Este efeito limita a taxa máxima possível de formação de estrelas, mesmo na galáxia SDSSJ1506 + 54.

'Vemos algum gás saindo desta galáxia a milhões de milhas por hora, e esse gás pode ter sido levado pela poderosa radiação das estrelas recém-formadas', disse o co-autor do estudo Ryan Hickox, astrofísico do Dartmouth College em New Hampshire.

Apesar de sua estranheza, SDSSJ1506 + 54 provavelmente não é um tipo estranho de galáxia, mas sim uma galáxia normal capturada em uma fase de evolução de curta duração, dizem os cientistas. Dentro de algumas dezenas de milhões de anos, a galáxia provavelmente terá esgotado a maior parte de seu gás e se tornará uma galáxia elíptica típica.

Estrelas brilhantes

Os pesquisadores notaram a galáxia pela primeira vez em dados de pesquisa de todo o céu coletados pelo telescópio espacial WISE da NASA, que encerrou sua missão em 2011. Na luz infravermelha, a galáxia brilha com o brilho de 1 trilhão de sóis, disseram os pesquisadores.

As observações da galáxia do Telescópio Espacial Hubble em luz visível revelaram a extrema compactação da galáxia, onde a maior parte da luz vinha de uma região com apenas algumas centenas de anos-luz de diâmetro.

'Enquanto esta galáxia está formando estrelas a uma taxa centenas de vezes mais rápida do que a Via Láctea, a visão nítida do Hubble revelou que a maior parte da luz das estrelas da galáxia está sendo emitida por uma região com um diâmetro de apenas alguns por cento do diâmetro da Via Láctea Caminho - disse Geach.

Para medir a quantidade de gás contida na galáxia, os astrônomos usaram o interferômetro IRAM Plateau de Bure nos Alpes franceses. Ele detectou luz de ondas milimétricas da galáxia, que é um indicador do gás hidrogênio, o principal combustível das estrelas. Essas medições, combinadas com a taxa estimada de formação de estrelas na galáxia, derivada dos dados WISE, revelaram a excelente eficiência da galáxia SDSSJ1506 + 54 em transformar gás em estrelas.

As descobertas são detalhadas em um artigo publicado no Astrophysical Journal Letters.

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