Surto de ebola pode conter lições para o manuseio de amostras de Marte

CDC Ebola Garments

Microbiologistas do Centro de Controle de Doenças são mostrados nesta foto de 2007 no processo de adequação para acessar o interior do laboratório do Nível de Biossegurança 4 (BSL-4) da organização. (Crédito da imagem: CDC)

As medidas tomadas no atual surto de Ebola podem conter algumas pistas de como lidar com amostras trazidas de Marte para a Terra, um lugar que poderia hospedar micróbios extraterrestres.

O filme de ficção científica de 1971 ' The Andromeda Strain 'dramatizou a ideia de organismos alienígenas infectando a Terra. Baseado em um romance de Michael Crichton, o filme retrata a disseminação de um germe alienígena trazido de volta à Terra por um satélite. Uma equipe de especialistas de elite responde, contando com roupas de proteção contra materiais perigosos, níveis de segurança de descontaminação e desinfecção e uma instalação subterrânea secreta de alta tecnologia chamada Wildfire para estudar e lidar com o organismo extraterrestre mortal.



Funcionários da NASA queriam construir e lançar um módulo de pouso robótico que recolhe algumas amostras marcianas e as devolve à Terra. Da mesma forma, uma expedição humana a Marte certamente iria à caça de evidências passadas ou presentes de vida no Planeta Vermelho. Retirar amostras marcianas significa potencialmente lidar com a 'propriedade quente' biológica, bem como a preocupação pública com os rastejantes rastejantes de Marte devorando a biosfera da Terra. [The Search for Life on Mars (A Photo Timeline)]

Space.com perguntou a alguns astrobiólogos importantes se hoje Surto de ebola pode ter alguma lição para planos futuros de devolução de amostra de Marte.

Pratique, pratique, pratique

'Embora a situação do Ebola não tenha nenhuma semelhança com um missão de retorno de amostra a Marte , existe a preocupação de que o público possa ligar os dois se não for devidamente informado ', disse John Rummel, professor de biologia da East Carolina University em Greenville, Carolina do Norte.

A NASA estudou por muito tempo a ideia de enviar amostras de Marte de volta à Terra por um foguete robotizado.

A NASA estudou por muito tempo a ideia de enviar amostras de Marte de volta à Terra por um foguete robotizado.(Crédito da imagem: NASA / JPL)

Rummel é ex-presidente do Painel de Proteção Planetária do Comitê de Pesquisa Espacial do Conselho Internacional para a Ciência (COSPAR) e é membro do Subcomitê de Proteção Planetária do Conselho Consultivo da NASA.

Rummel disse ao Space.com que uma amostra de Marte seria contida desde o momento em que deixar Marte até que seja provado que não representa uma ameaça de risco biológico.

'Ainda mais importante do que a instalação de contenção em que os testes serão feitos é o fato de que os cientistas' praticarão, praticarão, praticarão 'para garantir que a amostra seja contida até que seja comprovada como segura para liberação', disse Rummel.

Falsos negativos

O 'conjunto muito trágico de eventos' do atual surto de Ebola pode de fato aumentar os temores públicos sobre o manuseio de amostras potencialmente infectadas, disse Catharine Conley, oficial de proteção planetária na sede da NASA em Washington DC.

'Nesse contexto', disse Conley, 'é verdade que a maior conscientização do público sobre questões relacionadas a materiais perigosos não sendo contidos de forma adequada e, particularmente, os exemplos infelizes de falsos negativos - como a pessoa que não parece estar doente ao sair o avião em Dallas - torne mais fácil comunicar preocupações semelhantes na área de proteção planetária. '

As futuras expedições a Marte certamente buscarão evidências de vidas passadas no Planeta Vermelho, até mesmo potencialmente identificando organismos que estão vivos e bem naquele mundo distante.

As futuras expedições a Marte certamente buscarão evidências de vidas passadas no Planeta Vermelho, até mesmo potencialmente identificando organismos que estão vivos e bem naquele mundo distante.(Crédito da imagem: NASA / JSC)

O surto atual também destaca 'a necessidade de ter bons protocolos em vigor antes de trazer materiais potencialmente perigosos de volta à Terra, e ter um plano muito cuidadoso e bem testado para determinar se eles são' seguros '', disse Conley ao Space. com.

'Isso é algo em que a proteção planetária vem trabalhando há um bom tempo & hellip; mas eventos recentes demonstram o quão importante é para a segurança da Terra evitar falsos negativos, bem como evitar falsos positivos para proteger as atividades humanas em Marte ', disse Conley.

Reação em massa

'Vejo muitos problemas que sabemos serem um problema ilustrado pela reação em massa, confusão, desinformação e mal-entendidos em torno do Ebola', disse Penelope Boston, astrobióloga e diretora do Programa de Estudos de Cavernas e Cársico do Instituto de Mineração do Novo México e Tecnologia em Socorro.

Boston é um geomicrobiólogo e astrobiólogo com mais de 35 anos de experiência.

'Se eu fosse lidar pessoalmente com um agente como o Ebola, iria treinar por seis meses em uma instalação de contenção de nível de biossegurança 4 (BSL-4) antes de confiar em mim mesmo para trabalhar com o vírus', disse Boston. 'Eu sempre teria um oficial de segurança observando todos os meus movimentos - o sistema de camaradagem - que é empregado em tantos contextos militares e civis perigosos', disse ela.

Procedimentos de segurança

Ao entrar em ambientes perigosos e potencialmente mortais, como a caverna de ácido sulfúrico em Tabasco, situada no sul do México, disse Boston, um monitor de segurança dedicado faz parte da equipe de exploração.

Curadores de amostras de vento solar Genesis na NASA

Os curadores de amostras de vento solar do Genesis no Johnson Space Center da NASA lidam com os coletores na ultraclean Genesis cleanroom. Os curadores usavam ternos para manter os colecionadores limpos. O corpo do usuário é totalmente fechado e o ar exalado é filtrado por um filtro HEPA, visto na correia lateral traseira. Amostras do Gênesis são os primeiros materiais extraterrestres devolvidos à Terra pela NASA desde o programa Apollo, que terminou no início dos anos 1970.(Crédito da imagem: NASA / JSC)

“Isso porque nenhuma pessoa consegue manter sua mente no intenso trabalho científico que está fazendo e ter absoluta certeza de sua própria adesão a procedimentos de segurança muito exigentes”, disse Boston ao Space.com.

'E, claro, com as espaçonaves, também temos que lidar com a questão da limpeza química orgânica, porque isso pode afetar seriamente os resultados de experimentos de detecção de vida altamente sensíveis', disse Boston. 'Portanto, o caso da exploração espacial é um golpe duplo com o qual estamos desenvolvendo protocolos.'

Quarentena e contenção

Trazer organismos de volta para a Terra do espaço foi destaque no filme de ficção científica de 1971,

Trazer organismos de volta à Terra do espaço foi destaque no filme de ficção científica de 1971, 'The Andromeda Strain'. O filme retrata a propagação de um germe alienígena transportado de volta à Terra por um satélite 'Projeto Scoop'.(Crédito da imagem: Universal Pictures)

O Center for Disease Control (CDC) tem diretrizes para todos os tipos de patógenos biológicos, e a NASA trabalhou com a agência de saúde no planejamento de Marte, disse Margaret Race, pesquisadora sênior do Instituto SETI em Mountain View, Califórnia.

Race se concentra nas questões científicas, técnicas, jurídicas e sociais para garantir que as missões ao Planeta Vermelho e outros corpos do sistema solar não tragam inadvertidamente micróbios da Terra para Marte, o que complicaria a busca por vida extraterrestre indígena, ou devolva quaisquer micróbios para Terra. [Mars Myths and Misconceptions: A Quiz]

O CDC designou diferentes níveis de contenção. Os agentes mais virulentos são mantidos no Nível de Biossegurança 4 (BSL-4) e possuem protocolos 'especiais'.

“O CDC geralmente trabalha com patógenos conhecidos, mas também supervisiona todos os tipos”, disse Race. 'Em caso de dúvida, mantenha-o sob controle e continue a estudá-lo', disse ela ao Space.com. 'Os requisitos de quarentena e contenção são atualizados conforme necessário, por exemplo, em resposta a situações como o Ebola.'

A NASA desenvolveu seus protocolos de teste e manipulação de amostras de Marte em coordenação com especialistas do CDC e outras agências regulatórias, disse Race.

Protocolos do planeta vermelho

Os protocolos da NASA para amostras de Marte levarão em conta a segurança e a precisão científica, disse Race.

'Claramente, as considerações científicas também se aplicam', disse ela. 'De acordo com estudos do U.S. National Research Council, os riscos dos materiais de devolução de amostras da Mars são considerados muito baixos, mas não zero.'

Vírus ebola

Vírus ebola(Crédito da imagem: Frederick A. Murphy / CDC)

A NASA terá uma visão deliberadamente conservadora no manuseio de materiais marcianos primitivos devolvidos, ajuda em corridas. Isso é para considerações de proteção planetária, conforme observado nos requisitos do Tratado do Espaço Exterior que são promulgados pelo COSPAR, e para proteger a integridade científica das amostras.

'Os protocolos serão atualizados com bastante antecedência de qualquer missão de retorno de amostra de Marte. Já existe um processo abrangente de revisão e integração dos requisitos de proteção planetária que foi endossado para implementação bem antes de qualquer missão de retorno de amostra, 'Race enfatizou.

“Obviamente, todos os planos de devolução de amostras da Mars cumprirão os requisitos mais atualizados do CDC e outros requisitos”, concluiu Race.

Leonard David tem reportado sobre a indústria espacial por mais de cinco décadas. Ele é ex-diretor de pesquisa da Comissão Nacional do Espaço e é co-autor do livro de Buzz Aldrin de 2013 'Missão a Marte - Minha Visão para Exploração Espacial', publicado pela National Geographic. Siga-nos @Spacedotcom , Facebook e Google+ . Artigo original em Space.com .