Sistema de Observação da Terra: Monitorando o Clima do Planeta

Imagem de satélite Wildfires

O satélite Terra da NASA adquiriu esta imagem dos grandes incêndios queimando na região vinícola do norte da Califórnia na manhã de 12 de outubro de 2017. (Crédito da imagem: NASA)

A NASA é bem conhecida por observar o espaço, mas a agência também tem uma mão forte no monitoramento da Terra. O Earth Observing System (EOS) da NASA é uma coleção de satélites projetados para monitorar e compreender os principais componentes do sistema climático e suas interações por um longo período.

'A NASA e outras agências espaciais já haviam lançado satélites para estudar [a Terra] antes', disse a agência em um comunicado à imprensa depois que a EOS operou por uma década e meia. 'Mas os últimos 15 anos produziram uma visão mais abrangente da Terra vista do espaço do que qualquer outro período da história. Em um momento em que nosso planeta está passando por mudanças criticamente importantes, esta visão global oferece não apenas imagens impressionantes, mas também informações de vital importância sobre como a Terra está mudando. '



História

Desde o seu nascimento, a NASA se concentrou não apenas em entrar no espaço, mas na Terra de onde lançamos. Em 1960, a agência lançou seu primeiro satélite meteorológico, TIROS 1. Embora tenha operado por apenas 78 dias, demonstrou a viabilidade de monitorar o clima da Terra e as nuvens do espaço. Vários satélites subsequentes continuaram a estudar a Terra ao longo dos anos, sondando diferentes aspectos dos planetas.

O planejamento para a missão EOS começou no início de 1980, de acordo com a NASA Manual de Referência do Sistema de Observação da Terra (EOS) . A EOS foi reconhecida como parte da Missão da Iniciativa Presidencial ao Planeta Terra em 1990, recebendo seu novo começo (e financiamento) do Congresso. As diretrizes iniciais do programa enfatizaram a necessidade de garantir a continuidade das observações por pelo menos 15 anos, embora alguns instrumentos possam voar apenas uma vez.

Em junho de 1992, o Conselho de Política Espacial Nacional emitiu a Diretiva de Política Espacial Nacional 7. O documento instruiu a NASA a implementar o programa EOS reestruturado como parte de um sistema global de observação de mudanças globais baseado no espaço.

'A investigação científica mostra que a Terra mudou ao longo do tempo e continua a mudar', diz o EOS Handbook, publicado em 1993. 'A actividade humana alterou a condição da Terra reconfigurando a paisagem, alterando a composição do atmosfera global, e estressando a biosfera de inúmeras maneiras. Há fortes indícios de que a mudança natural está sendo acelerada pela intervenção humana. '

Os satélites

O EOS é composto por 26 satélites que orbitaram ou continuam orbitando o planeta desde o início do programa.

O primeiro desses satélites foi lançado em 18 de dezembro de 1999. Terra (originalmente conhecido como EOS-1) foi projetado para uma vida de missão de cinco anos, mas continua em órbita até hoje. Em 2017, a redução no fornecimento de combustível levou os cientistas a discutir se deveriam usar o último dos recursos para manter o tempo atual de travessia do equador da Terra, o que levará a mais três anos de dados contínuos de qualidade do clima, ou usar parte do combustível para abaixe a órbita, enviando Terra na atmosfera mais cedo.

'Um grande impacto da redução da órbita da Terra é uma mudança em seu tempo de travessia,' O site da Terra diz . De acordo com o site, um corpo de cientistas familiarizados com os instrumentos do Terra concluiu que uma 'mudança no tempo de travessia marcaria o fim do registro de dados de' qualidade do clima 'do Terra para análise de tendências.'

Um satélite chamado Aqua foi lançado em 4 de maio de 2002. Com o nome da grande quantidade de informações que coleta sobre a água no sistema da Terra, o Aqua coleta informações de um fluxo de cerca de 89 gigabytes de dados a cada dia. Essas variáveis ​​incluem quase todos os elementos do ciclo da água e envolvem a água em suas formas líquida, sólida e vapor. Embora tenha sido projetado para durar apenas seis anos, o Aqua ainda está no espaço hoje.

O Aura foi lançado em 15 de julho de 2004. Os quatro instrumentos do satélite estudam a química e a dinâmica da atmosfera. Suas medições ajudam a investigar questões sobre tendências de ozônio, mudanças na qualidade do ar e sua ligação com as mudanças climáticas. Projetado para durar seis anos, o Aura também continua operando hoje.

Juntos, Terra, Aqua e Aura são freqüentemente chamados de os três principais satélites da EOS. Hoje, a EOS é composta por 18 satélites de observação da Terra que revolucionaram nossa capacidade de observar nosso planeta do espaço. Os satélites não apenas monitoram as mudanças climáticas na Terra, mas também coisas como incêndios florestais na Califórnia e tempestades tropicais.

Em 2016, a NASA anunciou seu plano de lançar um conjunto de pequenos satélites na órbita da Terra para estudar os padrões do tempo e as mudanças climáticas.

'Pequenos satélites têm várias vantagens', disse Ellen Stofan, então cientista-chefe da sede da NASA durante uma teleconferência . “Eles reduzem o risco e o custo de demonstrar tecnologias precursoras e inseri-las em projetos de vôo maiores. Eles são usados ​​para testes de vôo e demonstração de novos componentes de prova de conceito. E eles permitem sistemas de observação científica distributiva acessíveis usando constelações ou enxames de pequenos satélites para alcançar ampla cobertura. '

Missões concluídas

  • Satélite Active Cavity Radiometer Irradiance Monitor (ACRIMSAT)
  • Satélite Avançado de Observação da Terra (ADEOS)
  • Laboratório de Aplicações e Ciência Atmosférica (ATLAS-1)
  • Carga útil de mini-satélite de desafio (CHAMP)
  • Gelo, nuvem e satélite de elevação terrestre (ICESat)
  • Jason-1
  • Radar Satélite (RADARSAT)
  • Sensor de amplo campo de visão de visualização do mar (SeaWiFS)
  • SeaWinds no Satélite Avançado de Observação da Terra II (ADEOS II) (SeaWinds)
  • Missão de Topografia de Radar de Ônibus Espacial (SRTM)
  • Radar de imagem espacial-C (SIR-C)
  • Experimento de gás e aerosal estratosférico-III Meteor-3M (SAGE-III)
  • TOPEX / Poseidon (TOPEX)
  • Espectrômetro de mapeamento de ozônio total-sonda terrestre (TOMS-EP)
  • Satélite de Pesquisa da Atmosfera Superior (UARS)

Missões atuais ou estendidas

  • Aqua
  • Terá
  • Landsat 7
  • Landsat 8
  • Missão de topografia da superfície do oceano / Jason-2 (OSTM / Jason-2)
  • Espalhamento rápido (QuikSCAT)
  • Experiência de radiação solar e clima (SORCE)
  • Aerossol estratosférico e experimento de gás III em ISS (SAGE III-ISS)
  • Terra

Missões futuras

  • Landsat 9

Recursos adicionais