A terra pode ter nascido úmida

Nosso planeta úmido, conforme visto pelo satélite NOAA / NASA Deep Space Climate Observatory em julho de 2015.

Nosso planeta úmido, conforme visto pelo satélite do Observatório de Clima Espacial da NOAA / NASA em julho de 2015. (Crédito da imagem: NASA / NOAA)

A Terra pode não ter precisado de ataques de asteróides e cometas para encher seus oceanos, relata um novo estudo.

A sabedoria convencional há muito afirma que nosso planeta nasceu seco, porque seus blocos de construção se formaram relativamente perto do sol quente e escaldante. A Terra, portanto, obteve a grande maioria de sua água mais tarde, a maioria dos cientistas pensou, desde o impacto de objetos nativos até as profundezas frias e geladas do sistema solar exterior.



Na verdade, os pesquisadores vêm discutindo há anos se os cometas ou asteróides eram os principais portadores de água.

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Mas tais debates podem ser principalmente acadêmicos, sugere o novo estudo, que foi publicado online hoje (27 de agosto) no jornal Science . Os pesquisadores analisaram 13 meteoritos condritos enstatíticos (EC) diferentes, uma classe conhecida por ser semelhante às rochas espaciais que se fundiram para formar a Terra há mais de 4,5 bilhões de anos.

Eles encontraram muito hidrogênio no local supostamente seco meteoritos - o suficiente para sugerir que nosso planeta nasceu bastante úmido. Os cálculos da equipe sugerem que as rochas que formaram a Terra abrigaram pelo menos três vezes mais água do que os oceanos atuais do planeta.

'Nossa descoberta mostra que os blocos de construção da Terra podem ter contribuído significativamente para a água da Terra', disse em um comunicado a autora principal do estudo Laurette Piani, pesquisadora do Centre de Recherches Pétrographiques et Géochimiques em Nancy, França.

'Material contendo hidrogênio estava presente no sistema solar interno na época da formação do planeta rochoso, embora as temperaturas fossem muito altas para que a água condensasse', disse Piani.

Piani e seus colegas 'argumentam de forma convincente que a água pode vir de condritos enstatitas', escreveu Anne Peslier, pesquisadora do Johnson Space Center da NASA em Houston, em um companheiro Peça 'Perspectivas' na mesma edição da Science.

Um pedaço do meteorito Sahara 97096 (cerca de 10 cm de comprimento), um condrito enstatita que contém cerca de 0,5% em peso de água. Se a Terra fosse formada inteiramente desse material, ela teria recebido 23 vezes a massa total de água presente na Terra

Um pedaço do meteorito Sahara 97096 (cerca de 4 polegadas ou 10 centímetros de comprimento), um condrito enstatita que contém cerca de 0,5% em peso de água. Se a Terra fosse formada inteiramente desse material, ela teria recebido 23 vezes a massa total de água presente nos oceanos da Terra.(Crédito da imagem: L. Piani, Museu de História Natural de Paris)

Grandes questões permanecem sobre o momento em que a água da Terra foi absorvida, observou Peslier, então não está claro se a maior parte da água que espirrou em nossos mares realmente remonta ao passado. Por exemplo, se a maior parte da água nativa da Terra foi incorporada muito cedo, ela pode ter sido fervida por bombardeios de asteróides há muito tempo e / ou a formação de oceanos de magma . (Nesse caso, o debate asteróide-cometa seria muito viável.)

“No entanto, o trabalho dos autores traz um elemento crucial e elegante para esse quebra-cabeça”, escreveu Peslier. 'A água da Terra pode simplesmente ter vindo do material nebular do qual o planeta se agregou.'

Mike Wall é o autor de 'Out There' (Grand Central Publishing, 2018; ilustrado por Karl Tate), um livro sobre a busca por vida alienígena. Siga-o no Twitter @michaeldwall. Siga-nos no Twitter @Spacedotcom ou Facebook.