O CEO da Disney, Bob Iger, sobre assumir o maior risco de sua carreira

“Há estreias”, disse a atriz Angela Bassett, “e háestreias. '

A marcha triunfal para baixoPantera negrao tapete roxo de e no Dolby Theatre indicava que este era o último, claramente - uma ocasião não apenas para o ritual cíclico de auto-celebração de Hollywood, mas para brindar um suposto blockbuster de bilhão de dólares escrito, dirigido e estrelado por pessoas de cor, um aposto que nenhum estúdio ousou fazer antes. O rapper Kendrick Lamar, chegando com uma comitiva de cerca de quinze anos, havia voado naquela tarde de Nova York com Janelle Monáe; ambos haviam se apresentado no Grammy na noite anterior. As borlas em camadas do macacão de calêndula de Bassett balançavam em todas as direções, as joias costuradas no corpete do vestido Atelier Versace de Lupita Nyong'o tremiam animadamente, e atores em dashikis cumprimentavam executivos em ternos como megafãs pré-adolescentes da Marvel Comics em ortodontia brilhante girando em torno deles .

Como se fosse planejado, todo esse tráfego parecia fluir em direção a Robert Iger, presidente e CEO da Disney, conhecido em toda parte como Bob, que estava pendurado a uma distância segura do step-and-repeat. Em um terno Tom Ford escuro com lapelas largas e um colete, Iger parecia um pouco o herói dos romances de Ian Fleming que ele devorou ​​no colégio. Não, com seu peito em forma de V (Iger é um famoso homem de 67 anos em boa forma) e traços bem desenhados, tingidos pela luz violeta da tenda, ele próprio era um super-herói: aquisidor, construtor de império e um trapaceiro de lucrativo franquias.

“Eu queria muito este filme”, disse Iger com o sorriso brilhante e indelével de um pai orgulhoso. “Ter um diretor negro, um produtor negro, um elenco negro. Olhar em volta. Significa algo. ” Ele cumprimentou outros baluartes da extensa família cinematográfica da Disney, incluindo Don Cheadle (Homem de Ferro 2), Donald Glover (Lando Calrissian emSolo: uma história de Star Wars, que abre no próximo mês), e Ava DuVernay, que comA Wrinkle in Timetornou-se a primeira mulher afro-americana a dirigir um filme de US $ 100 milhões. Iger já tinha visto Pantera Negra, em sucessivos estados de conclusão, seis vezes, e em noites como essa ele normalmente não fica para o filme. Mas ele estava determinado a ouvir os gritos enquanto os créditos iam passando. E daí se seu treinador estava marcado para quinze para as cinco da manhã seguinte?

Pantera negrafoi filmado em grande parte em Atlanta em abril de 2017. Exatamente um ano antes, a Disney havia enviado um aviso ao governador da Geórgia, Nathan Deal, de que não faria mais negócios no estado se ele aprovasse um projeto de lei de “liberdade religiosa” que permitiria certos negócios recusar serviço a pessoas LGBTQ. A Geórgia é o principal centro de produção de filmes em qualquer lugar do mundo e, embora todos os grandes estúdios de cinema sejam projetados lá, apenas a Disney se manifestou. Isso merece menção porque pode ser tentador assistir Iger embarcar em uma nova onda de inclusão de Hollywood e imaginar que suas motivações começam e terminam no resultado financeiro. Na verdade, ele às vezes sugeriu que o que parecem ser posições de princípio são, na verdade, apenas decisões de negócios. E, no entanto, uma gravidade inconfundível paira em torno dele. Ele é, segundo muitos relatos, o que as amigas de sua mãe chamariam de mensch.

“Do lado dos negócios, há um caso a ser feito para o seu produto refletindo o mundo no qual você está tentando fazer negócios”, Iger me disse alguns dias depois - Super Bowl no domingo, na verdade - em sua casa em Brentwood. “Mas é claro que também há um lado ético. Senti que a Marvel precisava ativar sua pós-combustão em termos de desenvolvimento de filmes baseados em personagens mais diversos, e isso levou diretamente aPantera negraeCapitão Marvel”—O primeiro filme de Marvel sobre uma super-heroína, interpretada por Brie Larson, que estréia na próxima primavera. “Era hora de dar um salto adiante, e eu os exortei a fazer isso.”



A casa, parcialmente obscurecida por uma enorme magnólia de aparência primordial, foi projetada na década de 1940 por Paul R. Williams, um arquiteto californiano famoso pelas casas que construiu para luminares de Hollywood, entre eles Frank Sinatra, Tyrone Power, Barbara Stanwyck, e Lucille Ball. Williams era amigo de Walt Disney e o primeiro afro-americano certificado para praticar arquitetura a oeste do rio Mississippi. “Ele tinha uma espécie de‘ barba ’”, explica Iger, “um arquiteto branco que ele teria vindo para encontrar os clientes. As pessoas não trabalhariam com ele se soubessem que ele é negro. ”

Passamos pelas prolíficas hortas de Iger, onde surgiram as primeiras ervilhas-bravas da estação, e ao redor das árvores cítricas, das quais ele tende a colher frutos prematuramente, de acordo com sua esposa, Willow Bay, o rosto de Estée Lauder em na década de 1980 que se tornou âncora de televisão e agora é reitor da Escola de Comunicação e Jornalismo da USC Annenberg. Descemos, finalmente, ao seu santuário pessoal, a sala de projeção. Se ninguém sabe onde Iger está, é provável que ele esteja aqui. O teto da sala, um planetário programável inspirado em um dos escritórios da Pixar, que Iger adquiriu em 2006 (ele apresentou a ideia ao conselho da Disney apenas em seu segundo dia como CEO), pode ser um cavalo de Tróia na batalha educada pela maioria home theater glamorosamente equipado no West Side de Los Angeles. Os designers o surpreenderam ao pedir à NASA uma fotografia do céu noturno na cidade de Nova York no dia em que ele nasceu, que agora é a configuração padrão do planetário. Mas Iger pode programar o nascer do sol, estrelas cadentes e a aurora boreal, e quando seus netos visitam a costa leste, ele pode fazer Pinóquio correr pelos céus. “Kitschy, eu sei,” ele diz.

“Tenho mais tempo do que a maioria das pessoas poderia imaginar, e isso é um segredinho sujo”, confessa Iger. “As pessoas pensam que devo estar sempre programado e, portanto, não tente, e eu gosto disso. É protetor. ” Se isso é difícil de acreditar, é porque Iger passou os últimos treze anos cultivando incansavelmente a Disney, anunciando planos de se aposentar em quatro ocasiões, apenas para estender seu reinado a cada vez. Sua reputação se baseia em três compras críticas - primeiro, a Pixar, o estúdio de animação por computador; depois a Marvel, editora de quadrinhos e cineasta; e finalmente Lucasfilm, detentor das bibliotecas de valor inestimável Star Wars e Indiana Jones. A Pixar forneceu um impulso tecnológico para a pedra angular dos negócios da Disney, a animação, enquanto todas as três aquisições trouxeram à empresa vastos catálogos de conteúdo não apenas para a tela grande, mas para pijamas, lancheiras e shows no gelo e, é claro, os parques temáticos da Disney . Em seu tempo como CEO, o lucro anual da Disney triplicou, o preço das ações quadruplicou e dezesseis de seus filmes renderam mais de US $ 1 bilhão globalmente. Para avaliar o poder da Disney, considere que, durante o mesmo período, os outros grandes estúdios - Universal, Paramount, Sony, Fox e Warner Brothers - produziram coletivamente apenas filmes de treze bilhões de dólares.

Mas, apesar de seu sucesso, Iger e sua venerável marca enfrentam uma ameaça existencial do Vale do Silício, em particular de empresas como Netflix e Amazon. A Disney apostou no conteúdo, em histórias amadas, mas mutáveis, com públicos leais; enquanto isso, a Netflix ganhou tanto dinheiro com assinaturas que de repente começa a gastar bilhões em conteúdo próprio. (Talvez ainda mais ameaçadora seja a Amazon, que, enquanto continuar vendendo papel higiênico, pode se dar ao luxo de fazer quantos filmes quiser.) Iger viu duas de suas marcas outrora poderosas, ESPN e ABC, fracassarem na era de corte do cabo. Então, no verão passado, com sua aposentadoria se aproximando, ele conjurou outro negócio, provavelmente o último e certamente o maior: a aquisição da parte do leão da 21st Century Fox por US $ 52 bilhões, uma megafusão que, se for aprovada na avaliação regulatória, pode ajudar para conter a onda de tecnologia e mantê-lo na Disney até 2021, sem dúvida decepcionando amigos que esperavam que ele concorresse à presidência em 2020.

“A Disney está em um lugar interessante porque faremos 95 anos em outubro e estamos nos esforçando para manter a relevância em um mundo que não se parece em nada com o mundo em que a marca foi criada”, diz Iger. “Nem parece o mundo em que a marca existia cinco anos atrás.”

Tim Cook, o CEO da Apple, conheceu Iger em 2005, depois que o chefe da Disney se ofereceu para vender dois programas populares da ABC na época,PerdidoeDesperate Housewives, para o iTunes. “Bob era o único na indústria naquela época a perder de vista a maneira como as coisas sempre foram feitas”, explica Cook, acrescentando que não o surpreende quePantera negraemergiu da Disney. “Esse filme faz questão de cutucar um pouco o mundo, e eu dou crédito a Bob por sua liderança lá. As marcas devem representar alguma coisa. ”

A venda da Fox está longe de ser uma certeza. Alguns analistas do setor sugeriram que Iger está arriscando seu legado para vencer uma batalha em uma guerra que já foi perdida, enquanto outros acreditam que ele nunca teria concordado em permanecer na Disney a menos que visse o acordo como sua jogada de mestre no xadrez. “O status quo, para mim, é uma piada”, diz ele. “Quando eu estava crescendo, você podia proteger o status quo e se sair razoavelmente bem por décadas. General Motors, por exemplo. TWA e Pan Am. Holiday Inn. Xerox. Você olha para essas marcas e os modelos de negócios duraram a maior parte de nossa vida. Mas a velocidade da mudança é muito mais rápida do que jamais imaginamos que seria. O que está acontecendo é que estamos vendo uma perturbação em massa em nossas vidas, seja na política, onde Donald Trump é um perturbador ou na guerra com o ISIS. Você olha para o Uber, o Airbnb e o Netflix, e deve rapidamente concluir que a interrupção nunca foi mais aparente ou mais profunda. Se você quer prosperar em um mundo perturbado, você tem que ser incrivelmente hábil em não ficar parado. ”

Iger me faz um expresso e oferece um bolinho que pegou no final de seu passeio de bicicleta matinal, um antídoto para a inquietação e uma tradição de fim de semana que começou no Central Park há mais de 20 anos, quando ele era um executivo da ABC que morava em Nova york. Foi nessa época que Iger e Bay tiveram seu primeiro encontro, no Alison on Dominick, um pequeno restaurante romântico famoso em um trecho desolado perto de TriBeCa, agora fechado. “Não nos separamos desde 13 de junho de 1994”, diz Bay. O casal passa muito tempo com seus filhos - em casa, assistindoA coroa, por exemplo, ou em jogos de basquete da escola - mas o compromisso de Iger com seu passeio em grupo no fim de semana é, pegando emprestada a palavra de sua esposa, religioso. O grupo original aumentou para quatro ou cinco, e seus cabelos ficaram prateados. Embora seja um passeio de cavalheiros, Brentwood tem algumas colinas consideráveis, e Iger é conhecido por levá-las com dificuldade, especialmente em seu aniversário, apenas para provar que pode. Às vezes, ele pode ser visto cavalgando sem as mãos. Poucos perfis de Iger deixaram de mencionar seu relacionamento antes do amanhecer com sua máquina de cardio, o VersaClimber, como se de alguma forma seu poder se originasse ali.

“Os sete segredos das pessoas de sucesso - ou são dez ou doze?” ele pergunta com uma risada. “Eu me levanto às 4:15 todos os dias da semana, e nos fins de semana, se tiver sorte, eu me levanto 30 minutos depois. Eu faço isso por vários motivos. Parte disso é apenas gerenciamento de tempo. Gosto de malhar - não apenas clareia minha cabeça, mas serve como uma veia fútil em mim. E eu gosto do tempo quieto, do tempo de ficar quieto, de pensar, de refletir. É meditativo. A manhã me serviu a esse respeito por toda a minha vida. ”

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“Bob não tem muitos muros e barreiras erguidas”, diz sua esposa, Willow Bay (à esquerda), que é reitora da USC. Fotografado por Mark Peckmezian,Voga, Maio de 2018

Iger nasceu na região de Midwood, no Brooklyn, onde seus pais também nasceram e foram criados, e cresceu em Oceanside, Long Island, uma comunidade instantânea de 500 casas idênticas após a Segunda Guerra Mundial. Seu pai era um homem inteligente que frequentou a Wharton, um leitor voraz, um trompetista de jazz e, pelo menos oficialmente, um executivo de publicidade. Mas ele sofria de transtorno bipolar, e seus episódios de fúria tornavam impossível para ele sustentar uma renda consistente. A propósito, Iger não teve permissão de ler histórias em quadrinhos quando criança; estes eram considerados muito frívolos. (Seus filhos - duas filhas adultas morando em Nova York, de seu primeiro casamento, um filho de quinze anos em casa e um filho de dezenove na Universidade do Texas em Austin - também não lêem gibis, embora eles nunca se sentissem desencorajados.) “Meu pai me transformou em um leitor sério, mas com uma enorme quantidade de confrontação”, explica Iger, “o que significa que seus esforços para forçá-lo logo não funcionaram. Na verdade, isso resultou em eu ser mais rebelde do que leitor. Mas, curiosamente, fosse por causa dele ou não - ele morreu em 2011, e gosto de pensar que foi por causa dele - eu não apenas aprendi a ler por prazer regularmente, mas também aprendi a realmente gostar. . ”

Iger transmite a placidez sem angústia de um homem que tem sua vida ordenada, e é difícil não se perguntar se sua calma foi moldada, ao longo do tempo, em oposição à volatilidade de seu pai (ou, nesse caso, à fanfarronice de seu Predecessor da Disney, Michael Eisner). “Eu acho que você sempre pensa sobre quais características você vai herdar de seus pais”, diz ele, “mas na maior parte, tenho sorte de que muito de quem eu sou hoje veio diretamente deles. Eles estavam politicamente envolvidos e conscientes. As conversas durante o jantar costumavam trazer o mundo para a nossa cozinha, as notícias do dia. Eles acreditavam nas coisas. Eles tinham paixões. ”

Ele se lembra da época em que seu pai, que fazia parte do conselho escolar, intercedeu em nome de sua professora da quinta série. “Ele era meu Mr. Chips, meu professor favorito de todos os tempos”, diz Iger. “Isso foi em 1960, e descobriram que ele estava tendo um relacionamento com o professor de artes. Claro, ninguém usava o termo gay naquela época. Ele foi chamado de bicha. E meu pai veio em sua defesa. Então ele me trouxe para a coisa toda, e nós tivemos uma discussão sobre a necessidade de não apenas ser tolerantes, mas de entender que só porque algo era incomum, isso não o tornava ruim. Isso era verdade para a raça. Eu me lembro dele trazer negros que não moravam em nossa vizinhança para jantar, e eu estava convencido de que era proposital mostrar aos filhos que o mundo era feito de muitos tipos diferentes de pessoas. ”

No colégio, Iger teve uma lesão significativa no joelho que não apenas o impediu de praticar esportes competitivos, mas o manteve fora do Vietnã. Em vez disso, ele se tornou o locutor dos jogos de futebol da escola, que se tornou a ambição de fazer noticiários na televisão, para ser o próximo Walter Cronkite. Ele frequentou o Ithaca College (para grande decepção de seu pai, ele não tinha as notas para a Universidade da Pensilvânia - sua esposa, Willow, alma mater, coincidentemente), mas na faculdade ele aprendeu a ser um excelente aluno. Seu primeiro trabalho foi como meteorologista em uma estação local, mas quando percebeu que não tinha talento para isso, ele mudou para a produção. “Na época em que entrei na força de trabalho, principalmente em meus primeiros empregos na ABC, descobri que tinha em mim - eu ia dizer cruel, mas essa não é a palavra - uma ética de trabalho prodigiosa, que acho que nunca me deixou, ' ele diz. 'Isso me serviu muito, muito bem.'

Stu Bloomberg, um produtor aposentado, conhece Iger há 30 anos e é um membro original da gangue dos ciclistas. “Quando comecei na ABC, tínhamos que usar ternos”, lembra ele. “Esperávamos que fôssemos o poder na sala. Bob, que por sinal adora roupas, insistiu em ser mais casual. Ele trabalha e joga na estratosfera dos titãs, mas nunca acreditou no fingimento. ”

É fácil argumentar que a Disney construiu sua marca em oprimidos e marginalizados, os desajustados e os marginalizados, de Cinderela, Pinóquio e Dumbo a Ariel, a Fera e Elsa. Se isso for verdade, então a representação é um dos valores duradouros da empresa, mesmo que tenha sido ampliado recentemente. “O entretenimento tradicional de Hollywood tem uma certa aparência e, com o tempo, se calcifica”, diz Ryan Coogler,Pantera negraDiretor de. “O que aprendi sobre Bob é que ele quer mudar a estrutura, provando que a velha ideia de que os negócios não podem ser progressivos ou inclusivos é uma mentira. Sob Bob,Guerra das Estrelasagora é liderado por uma jovem Jedi e dois personagens de cor. Antes de conhecê-lo, eu nunca tinha conhecido alguém que era o presidente de qualquer coisa antes. O mais próximo que cheguei foi Michelle Obama, e ela tem uma coisa sobre ela, uma confiança ou carisma que ela meio que empresta a você quando você está perto dela. Bob também tem. Você passa um tempo em uma sala com ele e então sente que pode sair e conquistar o mundo. ”

Mesmo antes da última eleição, Iger começou a pensar em concorrer pessoalmente à presidência. “Willow inicialmente não apenas odiou a ideia”, diz ele, “mas colocou o pé no chão porque ela pensou que seria altamente destrutivo para nossa família e para nossas vidas.” Mas o pensamento o incomodava, e com a permissão relutante de sua esposa, ele estava no processo de explorar seriamente uma corrida quando o negócio da Fox selou seu destino. “O pensamento que eu tinha vinha do patriota em mim, crescendo em uma época em que respeitávamos nossos políticos não apenas pelo que defendiam, mas pelo que realizavam. Estou horrorizado com o estado da política na América hoje e vou atirar pedras em várias direções. O diálogo deu lugar ao desdém. Eu, talvez um pouco ingenuamente, acreditava que havia a necessidade de alguém em um alto cargo eleito ter a mente mais aberta e estar disposto não apenas a governar a partir do escalão intermediário, mas também a tentar envergonhar todos os demais fazendo-os ir para o escalão intermediário. ”

A boa amiga de Iger, Oprah Winfrey, acredita que ele seria o candidato ideal. “Bob é uma das pessoas que mais respeito no mundo”, diz ela. “Essa é uma lista muito curta. Ele é infinitamente capaz de várias categorias de especialização e criou um ambiente onde você pode discordar dele - e isso não é apenas porque eu sou Oprah. Eu realmente o empurrei para concorrer à presidência, tanto que disse a ele: ‘Puxa, se você decidir se candidatar, irei de porta em porta carregando folhetos. Vou sentar e tomar chá com as pessoas. '”Eu pergunto se talvez haja um lugar para Iger em seu gabinete. 'Hum, eu ficaria feliz em estar emseuGabinete.'

Embora um próximo ato político seja improvável, Iger continua arriscando o pescoço. Em junho passado, ele deixou o Conselho Consultivo de Trump depois que o presidente decidiu se retirar do acordo climático de Paris. Ele expressou apoio aos atletas que se ajoelharam em protesto durante o hino nacional e se manifestou contra a decisão de Trump de rescindir o DACA. “Temos centenas de funcionários que são Sonhadores”, diz ele. “Eles não cresceram nos lugares em que nasceram; na maioria dos casos, suas famílias inteiras partiram; muitas vezes eles não falam a língua. Eles são colaboradores dedicados à nossa empresa e à sociedade, e parece incrivelmente cruel forçá-los a voltar. Quanto ao Conselho Consultivo, achei que ter acesso ao presidente dos Estados Unidos era um privilégio, independentemente de quem ele fosse ou o que ele representasse. Você pode argumentar sobre o quão valiosos foram os acordos climáticos de Paris, mas eu pensei que o princípio de os países se unirem e declararem que o mundo estava potencialmente em perigo estava certo. E quando o presidente decidiu se retirar, pensei: um mundo doentio, um mundo frágil, não é bom para a sociedade e não é bom para os negócios. E como uma coisa pequena - se você tentar construir um parque temático em uma cidade onde a qualidade do ar é péssima ”- ele provavelmente está se referindo a Shanghai Disney, que abriu há dois anos -“ as pessoas não vão querer ir , porque eles não vão querer ficar fora. ”

Iger tem estado publicamente quieto, embora menos privadamente, sobre o movimento #MeToo, que envolveu o diretor de criação da Pixar, John Lasseter, em novembro passado. “Duas coisas precisam ocorrer”, diz Iger. “Precisamos descobrir como uma indústria como evitar que esse comportamento aconteça novamente e temos que nos certificar de que criamos ambientes para que as pessoas, especialmente as mulheres, possam falar se foram vítimas disso ou se foram vi outros serem vitimados por ele. Adoro que as pessoas se manifestem e espero - e estou realmente otimista - que a mudança esteja ocorrendo. ” Subimos até a casa principal, onde seu filho William acaba de sair de uma aula de geometria e está pensando em alguns minutos na quadra de basquete. O próprio Iger foi técnico na liga recreativa local, e uma geração de garotas de Brentwood, agora no ensino médio, pode se lembrar dos tempos em que ele as ensinou a atirar com a mão direita ou a praticar defesa por zona. A casa está de acordo com a reserva de seus ocupantes; não há troféus de tamanho grande. Iger e Bay colecionam fotografias antigas, e é difícil perder a imagem icônica de Alfred Stieglitz de 1907The Steerageou, por diferentes razões, uma fotografia noturna agourenta de Diane Arbus de 1962 do castelo da Cinderela na Disneylândia. Em seu escritório, há uma fotografia de Paul McCartney, tirada por Linda McCartney e dedicada a Iger por seu tema. McCartney é um herói que se tornou um amigo próximo, assim como Steve Jobs.

“Bob tem amizades muito próximas”, diz Bay, “que adoro assistir porque, francamente, é raro ver homens dedicando tanto tempo e atenção a eles. Bob não tem muitas paredes e barreiras erguidas. Ele não é psicologicamente tão complicado. E sejamos claros, quero dizer isso como um elogio. ' Em breve, um grupo de amigos de William chegará para assistir ao jogo, e ele projetou um menu clássico do Super Bowl. (“Não cozinhado por mim”, diz Bay. “Nunca fiz asas na minha vida e não vou começar hoje.”) A modelo Karlie Kloss também está passando para ouvir alguns conselhos de Bay, que tem sido seu mentor sobre a transição da modelagem. Os amigos de William tentarão conter sua empolgação.

Dias como este são o que Iger mais quer quando a Disney acaba para ele, ou dias em seu veleiro, de preferência flutuando em algum lugar da costa da Itália. Claro, há muito a fazer antes disso. Quando esta história foi para a imprensa, a Comcast lançou uma guerra de lances com a Disney por alguns dos ativos da Fox. E Iger e seu conselho ainda não definiram um sucessor. “Honestamente, não tenho nenhuma visão de como será minha vida depois da Disney”, diz ele. “Não tenho o desejo de dirigir outra empresa. Não acredito que terei vontade de trabalhar. Mesmo quando estava se aproximando do verão passado, eu nunca pensei: O que acontece quando eu não tenho esse título, essas armadilhas das quais você desiste de repente? Lembro-me de alguém que se aposentou me contando sobre o conceito de ficar mais um dia. Você vai para um lugar, uma hospedaria no país, para um fim de semana - o melhor lugar que você já esteve - e o domingo chega e você tem que voltar ao trabalho. Quando essa mulher se aposentou, de repente ela descobriu que poderia ficar mais um dia. Por que não? Para onde você tem que ir?'

Nesta história:
Editor de sessões: Lawren Howell.
Cabelo: Kevin Franco-Machain; Maquiagem: Christy Coleman; Tratamento: Sonia Lee.
Cenografia: Robert Doran. Produzido por Kristen Terry na Rosco Production.