A desintegração do cometa ISON não representaria nenhuma ameaça para a Terra

Papel de parede do espaço da Imagem do Cometa ISON Enhanced Hubble

Este impressionante papel de parede do espaço é uma imagem do Telescópio Espacial Hubble da NASA do Cometa C / 2012 S1 (ISON) quando o cometa estava um pouco mais perto do que a órbita de Júpiter, a uma distância de 386 milhões de milhas (621 milhões de km) do sol. (Crédito da imagem: NASA / ESA, / J.-Y. Li (Planetary Science Institute) e a equipe do Hubble Comet ISON Imaging Science)

Não temos nada a temer do cometa ISON, não importa como o objeto de gelo se comporte durante sua tão esperada aproximação do sol em novembro, dizem os cientistas.

Cometa ISON vai perder a Terra por muitos milhões de milhas durante sua passagem pelo sistema solar interno - e o mesmo acontecerá com seus pedaços e pedaços, se acontecer de o cometa se quebrar ao longo do caminho.



'Durante uma ruptura, os fragmentos de cometa não voam em direções diferentes como estilhaços em uma explosão cinematográfica', explica um novo vídeo do Comet ISON lançado pelos operadores do famoso Telescópio Espacial Hubble da NASA. 'Eles se separam, mas continuam a viajar ao longo do caminho de seu corpo original. Portanto, quaisquer pedaços permaneceriam longe de nós, a milhões de quilômetros de distância. '

Embora um rompimento seja uma má notícia para os observadores do céu que esperam um grande show do ISON - que foi anunciado como um candidato a 'cometa do século' quase imediatamente após sua descoberta em setembro de 2012 - ele pode ter uma fresta de esperança.

'Se acontecer uma separação, podemos ter a sorte de testemunhar um belo' colar de pérolas 'no céu, semelhante ao que Hubble observou quando o cometa S-W 3 se partiu em 2006', acrescenta o narrador.

Os cientistas acham que o Cometa ISON está fazendo sua primeira viagem ao sistema solar interno a partir da Nuvem de Oort, um repositório de trilhões de corpos gelados que se acredita estar a cerca de 1 ano-luz do sol.

O ISON está se movendo em direção a um encontro solar em 28 de novembro, quando o cometa deslizará apenas 700.000 milhas (1,2 milhão de quilômetros) acima da superfície do sol. Se o ISON sobreviver a essa passagem próxima, ele poderá brilhar com um brilho incrível no céu noturno da Terra, dizem os especialistas.

Tanto os observadores do céu quanto os cientistas estão de olho no ISON, tentando prever como ele se comportará nos próximos meses. Observações recentes não são muito encorajadoras, sugerem que o cometa não está brilhando tanto quanto o esperado ou esperado em sua jornada em direção ao sol.

Nota do editor: Se você tirar uma foto do cometa ISON, ou qualquer outro objeto do céu noturno, e gostaria de compartilhá-la para uma possível história ou galeria de imagens, entre em contato com o editor administrativo Tariq Malik em spacephotos@space.com .