Detalhes da 1ª missão privada tripulada Mars Flyby revelada

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Uma ilustração artística da espaçonave tripulada da missão Inspiration Mars para enviar dois astronautas em uma missão de sobrevôo a Marte em 2021. (Crédito da imagem: Inspiration Mars)

Um grupo de exploração espacial sem fins lucrativos revelou hoje (20 de novembro) exatamente como planeja lançar dois astronautas casados ​​em uma ambiciosa missão de sobrevôo tripulado ao Planeta Vermelho no início de 2018, um cenário que envolveria a NASA e financiamento federal junto com uma boa dose de o espírito pioneiro.

o Projeto Inspiration Mars - que é liderado pelo multimilionário Dennis Tito, o primeiro turista espacial do mundo - espera fazer parceria com a NASA, usando muito do equipamento e experiência da agência espacial, bem como uma injeção de dinheiro federal para sair da plataforma de lançamento no início de janeiro de 2018.



“Talvez várias centenas de milhões de dólares em novos gastos federais possam fazer esta missão acontecer”, escreveram funcionários do Inspiration Mars em um relatório, divulgado hoje, que descreve a arquitetura proposta da missão. 'Agora apelamos aos líderes de nossa nação para aproveitar esta oportunidade singular para começar a exploração humana do sistema solar e afirmar a liderança da América em todo o mundo.' [Explicação da missão privada a Marte (infográfico)]

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Uma representação artística da nave espacial Inspiration Mars planejada para enviar um casal em uma missão de sobrevôo ao redor de Marte.(Crédito da imagem: Inspiration Mars)

A proposta 'Missão para a América' lançaria um casal em direção ao Planeta Vermelho em algum momento entre 25 de dezembro de 2017 e 5 de janeiro de 2018, para tirar vantagem de um raro alinhamento favorável de marchar e a Terra.

Os dois astronautas não pousariam no Planeta Vermelho, mas cruzariam a 100 milhas (160 quilômetros) de sua superfície antes de voltar para casa, eventualmente pousando na Terra em maio de 2019, depois de passar 501 dias no espaço.

A missão flyby ajudará a inspirar a próxima geração de pesquisadores e engenheiros, preservando a vantagem competitiva dos Estados Unidos em ciência e tecnologia, afirmam os funcionários do Inspiration Mars. Deve também estabelecer as bases para uma exploração tripulada ainda mais ambiciosa do sistema solar, acrescentam.

'Haverá muito retorno da ciência e da tecnologia', disse Taber MacCallum, diretor de tecnologia da Inspiration Mars, a repórteres durante uma teleconferência hoje. 'Nós vamos, eu acho, meio que quebrar a barreira do som para ir a Marte e voltar, permitindo que uma série de missões ocorram no futuro.'

Esta imagem de uma ficha técnica do Inspiration Mars mostra o grupo de exploração espacial sem fins lucrativos

Esta imagem de uma ficha técnica do Inspiration Mars mostra a visão do grupo de exploração espacial sem fins lucrativos para a missão de sobrevôo planejada para duas pessoas em Marte, que espera lançar entre 2017 e 2018.(Crédito da imagem: Inspiration Mars)

O plano da missão atual, conforme descrito no relatório, prevê o uso do mega-foguete do Sistema de Lançamento Espacial (SLS) da NASA, que está em desenvolvimento com um primeiro voo previsto para o final de 2017.

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A missão de sobrevôo exigiria dois lançamentos em rápida sucessão. Na primeira decolagem, um SLS lançaria quatro cargas úteis para a órbita da Terra: um foguete SLS de estágio superior; um módulo de habitat de 600 pés cúbicos derivado do navio de carga Cygnus da Orbital Sciences; um módulo de serviço que apoiaria o módulo de habitat com sistemas de energia, propulsão e comunicações; e um pod de reentrada na Terra, que seria baseado na NASA Cápsula orion .

O segundo lançamento - este provavelmente usando um foguete comercial - levaria os dois astronautas à órbita a bordo de uma nave particular que ainda não foi selecionada. Os membros da tripulação seriam então transferidos para o módulo de habitat e o estágio superior do SLS os impulsionaria em direção a Marte.

O casal passaria praticamente toda a missão no módulo habitat, transferindo-se para o pod de reentrada nas últimas horas da missão.

Mas isso pode ser feito, e o plano atual - que enfatiza o uso de tecnologia já comprovada ou em desenvolvimento sempre que possível - dá à missão a melhor chance de sucesso, dizem os funcionários do Inspiration Mars.

'Apresentamos este relatório com fé sem reservas nos homens e mulheres da NASA, com um compromisso sincero de superar todos os obstáculos e com total confiança de que esta missão pode ser cumprida', escrevem eles no relatório.

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