Picos de chuva de meteoros do Delta Aquarid neste fim de semana

Chuva de meteoros Delta Aquarid 2012

A chuva de meteoros anual Delta Aquarid atinge o pico na noite de 28 a 29 de julho de 2012. Observe os meteoros que irradiam do sudeste após a meia-noite. Espere ver até 20 meteoros pequenos e amarelados por hora. (Crédito da imagem: Space Telescope Science Institute, Office of Public Outreach)



A chuva de meteoros anual Delta Aquarid atinge o pico neste fim de semana, mas os observadores do céu não devem ter esperanças de um show deslumbrante, dizem os especialistas.

O Delta Aquarids deve atingir o pico durante a noite de sábado a domingo (28 e 29 de julho) - momento ruim, já que os meteoros estarão compartilhando o céu durante grande parte da noite com uma lua brilhante.





A chuva deste ano 'vai basicamente ser uma merda, já que o pico será de apenas 4 dias a partir da lua cheia de 2 de agosto', disse Bill Cooke, chefe do Meteoroid Environment Office da NASA no Marshall Space Flight Center em Huntsville, Alabama, ao SPACE.com via email.

Imagem em cores falsas de um raro Quadrantid antigo, capturada por uma câmera de meteoros da NASA em 2010.



Enquanto os Delta Aquarids são visíveis de todo o globo, os observadores no hemisfério sul tendem a ter uma exibição melhor porque os meteoros parecem irradiar-se do sul do céu. Na verdade, eles parecem se originar perto da estrela brilhante Delta Aquarius (na constelação de Aquário), que é como a chuva recebeu seu nome.

Em seu pico de intensidade neste fim de semana, a chuva deve gerar cerca de 16 meteoros por hora em um céu escuro, Cooke disse. Mas os observadores do céu terão que ficar acordados até tarde para obter o efeito completo; a lua só se põe depois da meia-noite, hora local.



As chuvas de meteoros são geradas quando a Terra atravessa fluxos de detritos lançados por cometas em seu caminho ao redor do sol. Essas partículas queimam na atmosfera do nosso planeta, deixando para trás faixas breves e brilhantes no céu.

Os cientistas não sabem a identidade do cometa pai do Delta Aquarids com certeza, mas eles têm algumas idéias. O candidato mais provável é talvez 96P / Machholz, um cometa descoberto em 1986 pelo astrônomo amador Don Machholz.

Embora os Delta Aquarids possam ser um tanto desanimadores este ano, os observadores do céu têm outro banho pela frente em apenas algumas semanas. As Perseidas, consideradas por muitos astrônomos a melhor exibição de meteoros do ano, devem atingir o pico durante a noite de 12 a 13 de agosto.

Nota do editor: se você tirar uma foto incrível da chuva de meteoros do Delta Aquarid e quiser compartilhá-la com SPACE.com, envie imagens e comentários para Tariq Malik, editor-gerente do SPACE.com em tmalik@space.com .

Siga o redator sênior de SPACE.com Mike Wall no Twitter @michaeldwall ou SPACE.com @Spacedotcom . Também estamos Facebook e Google+ .