Cometa deslumbrante NEOWISE avistado pela sonda de estudo do sol da NASA (foto)

Uma imagem não processada do instrumento WISPR na Parker Solar Probe da NASA mostra o cometa NEOWISE em 5 de julho de 2020, logo após sua maior aproximação do sol. O sol está fora de quadro à esquerda. A pequena estrutura preta próxima ao canto inferior esquerdo da imagem é causada por um grão de poeira que repousa sobre a lente do gerador de imagens.

Uma imagem não processada do instrumento WISPR na Parker Solar Probe da NASA mostra o cometa NEOWISE em 5 de julho de 2020, logo após sua maior aproximação do sol. O sol está fora de quadro à esquerda. A pequena estrutura preta próxima ao canto inferior esquerdo da imagem é causada por um grão de poeira que repousa sobre a lente do gerador de imagens. (Crédito da imagem: NASA / Johns Hopkins APL / Naval Research Lab / Parker Solar Probe / Brendan Gallagher)



Recorde da NASA Parker Solar Probe (PSP) deu-nos um novo olhar sobre o lindo cometa que enfeita nossos céus antes do amanhecer.

O PSP, que se aproximou do sol e viajou mais rápido do que qualquer outra espaçonave, capturou uma foto brilhante do cometa NEOWISE em 5 de julho, dois dias após o vagabundo gelado ter se aproximado mais do sol.





A foto mostra duas caudas no NEOWISE - uma ampla e baixa corrente de poeira e uma estreita cauda de íons, que é composta de gases que tiveram elétrons separados por uma poderosa radiação solar.

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Os dados processados ​​do instrumento WISPR na Parker Solar Probe da NASA mostram mais detalhes nas caudas gêmeas do cometa NEOWISE, como visto em 5 de julho de 2020. A cauda mais ampla e mais baixa é a cauda de poeira do cometa, enquanto a cauda mais fina e superior é a do cometa cauda de íons.

Os dados processados ​​do instrumento WISPR na Parker Solar Probe da NASA mostram mais detalhes nas caudas gêmeas do cometa NEOWISE, como visto em 5 de julho de 2020. A cauda mais ampla e mais baixa é a cauda de poeira do cometa, enquanto a cauda mais fina e superior é a do cometa cauda de íons.(Crédito da imagem: NASA / Johns Hopkins APL / Naval Research Lab / Parker Solar Probe / Guillermo Stenborg)



'Esses gases ionizados são impulsionados pelo vento solar - o fluxo constante de material magnetizado do sol - criando a cauda de íons que se estende diretamente para longe do sol', escreveram funcionários da NASA em um descrição da foto , que foi lançado hoje (10 de julho).

'As imagens da Parker Solar Probe parecem mostrar uma divisão na cauda de íons', acrescentaram. 'Isso pode significar que o cometa NEOWISE tem duas caudas de íons, além de sua cauda de poeira, embora os cientistas precisem de mais dados e análises para confirmar essa possibilidade.'

O PSP foi lançado em agosto de 2018 para estudar o sol com detalhes sem precedentes. A missão visa ajudar a resolver alguns mistérios solares de longa data, incluindo como o vento solar é acelerado a velocidades tão altas e por que a atmosfera externa do sol, ou corona, é muito mais quente do que a superfície solar.

O PSP gira em torno do Sol em um caminho altamente elíptico e reúne a maioria de seus dados durante suas aproximações solares próximas, a mais recente das quais ocorreu em 7 de junho. A espaçonave estava bem posicionada em 5 de julho para capturar o NEOWISE logo após o cometa teve um encontro solar próprio, cujo calor aumentou consideravelmente a atividade do objeto gelado.

O cometa NEOWISE foi descoberto em 27 de março pela equipe da NASA Nave espacial Infravermelho Survey Explorer de objeto próximo à Terra (daí o nome, que é oficialmente C / 2020 F3 NEOWISE). O cometa ficou visível para os observadores em céus claros e escuros antes do amanhecer durante a última semana ou mais, aparecendo perto do horizonte nordeste.

E em breve também haverá um show noturno: o cometa NEOWISE deve começar a aparecer baixo no céu noturno do noroeste no domingo (12 de julho), de acordo com o colunista de skywatching da Space.com Joe Rao.

“Nas noites que se seguem, o cometa subirá rapidamente mais alto no céu”, escreveu Rao recentemente. 'Em 22 de julho, o NEOWISE fará sua abordagem mais próxima da Terra, uma distância de 64 milhões de milhas (103 milhões de quilômetros). Em 25 de julho, o cometa aparecerá 30 graus ('três punhos') acima do horizonte oeste-noroeste enquanto a escuridão cai. E em 30 e 31 de julho, o cometa estará passando ao norte do belo aglomerado de estrelas de Coma Berenice, ou Cabelo de Berenice.

Portanto, saia e dê uma olhada por si mesmo quando tiver uma chance. E faça isso logo: os cometas são feras notoriamente inconstantes, então não há garantia de que o NEOWISE ficará visível por muito tempo, especialmente porque agora está se afastando do sol. (E você não pode simplesmente esperar até que o NEOWISE volte para a vizinhança da Terra - isso não acontecerá por mais de 6.000 anos.)

Mike Wall é o autor de 'Out There' (Grand Central Publishing, 2018; ilustrado por Karl Tate), um livro sobre a busca por vida alienígena. Siga-o no Twitter @michaeldwall. Siga-nos no Twitter @Spacedotcom ou Facebook.