A Sonda Dawn se dirige para a Órbita Superclose do Planeta Anão Ceres

Ceres

Um mosaico da nave Dawn da NASA mostra a cratera Occator de Ceres e o terreno circundante de uma altitude de 915 milhas (1.470 quilômetros. Imagem divulgada em 26 de outubro de 2015. (Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA)

A espaçonave Dawn da NASA começou a longa jornada até sua órbita final ao redor do planeta anão Ceres.

A sonda disparou seus propulsores na sexta-feira (23 de outubro) e começou a descer em espiral para uma órbita que fica a apenas 230 milhas (375 quilômetros) da superfície de Ceres , o maior objeto no cinturão de asteróides principal, localizado entre Marte e Júpiter.



Os motores iônicos da Dawn são muito eficientes, mas geram baixos níveis de empuxo, então a viagem vai demorar um pouco. A sonda deve começar a coletar dados e capturar fotos da nova órbita em meados de dezembro, disseram funcionários da NASA.

Dawn 'registrará espectros de nêutrons, raios gama e luz visível e infravermelha; medir a distribuição de massa dentro de Ceres; e tirar fotos desta órbita, Dawn Mission Director e Chief Engineer Marc Rayman, que trabalha no Jet Propulsion Laboratory da NASA em Pasadena, Califórnia, escreveu em uma postagem de blog mês passado. 'Então, quando acabar seu suprimento de hidrazina [combustível para orientação e controle de atitude] no próximo ano, como certamente acontecerá, a missão terminará.'

O amanhecer está cada vez mais perto de Ceres desde que chegou ao planeta anão em março passado. A primeira órbita científica da espaçonave ficava a cerca de 8.400 milhas (13.500 km) de Ceres, e a segunda apresentava uma altitude de 2.700 milhas (4.400 km). A terceira órbita, da qual Dawn acabou de partir, estava a 915 milhas (1.470 km) da superfície do planeta anão.

A quarta e última órbita fornecerá as melhores vistas de Ceres até o momento, e pode ajudar os cientistas da missão a resolver alguns mistérios sobre o mundo de 590 milhas (950 km) - incluindo, talvez, a natureza do planeta anão pontos brilhantes estranhos .

A missão Dawn de $ 466 milhões lançada em setembro de 2007, com a tarefa de estudar Ceres e o protoplaneta Vesta de 330 milhas de largura (530 km), o segundo maior habitante do cinturão de asteróides.

Dawn orbitou Vesta de julho de 2011 até setembro de 2012, quando a sonda partiu para Ceres. A espaçonave é a primeira a orbitar um planeta anão, bem como a primeira a circundar dois objetos celestes além do sistema Terra-lua.

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