O lançamento da nave espacial Cygnus reinicia as missões de carga do Orbital ATK para a NASA

Uma nave espacial Orbital ATK Cygnus é lançada em órbita no topo de um foguete Atlas V no domingo, 6 de dezembro de 2015, para entregar mais de 3 toneladas de suprimentos à Estação Espacial Internacional. A missão foi lançada da Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral, na Flórida.

Uma nave espacial Orbital ATK Cygnus é lançada em órbita no topo de um foguete Atlas V no domingo, 6 de dezembro de 2015, para entregar mais de 3 toneladas de suprimentos à Estação Espacial Internacional. A missão foi lançada da Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral, na Flórida. (Crédito da imagem: NASA TV)

Com um brilhante lançamento à tarde, a empresa privada de voos espaciais Orbital ATK devolveu sua nave de carga Cygnus ao vôo após um ano de hiato no domingo (6 de dezembro), lançando suprimentos vitais e equipamento da NASA para a Estação Espacial Internacional.

Um foguete Atlas V da United Launch Alliance carregando uma espaçonave Orbital ATK Cygnus na missão OA-4 é lançado do Complexo de Lançamento Espacial 41 na Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral na Flórida às 4:44 da tarde. EST no domingo, 6 de dezembro de 2015.



Um foguete Atlas V da United Launch Alliance carregando uma espaçonave Orbital ATK Cygnus na missão OA-4 é lançado do Complexo de Lançamento Espacial 41 na Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral na Flórida às 4:44 da tarde. EST no domingo, 6 de dezembro de 2015.(Crédito da imagem: United Launch Alliance)

o nave espacial Cygnus não tripulada decolou de uma plataforma na Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral, Flórida, às 4:44 da tarde. EST (2144 GMT) Domingo após um atraso de três dias causado pelo mau tempo. A decolagem marca a primeira missão de reabastecimento para a NASA pela Orbital ATK desde a perda de seu último veículo Cygnus e foguete Antares em outubro de 2014. O veículo deve entregar quase 4 toneladas de suprimentos, incluindo uma instalação de ciências da vida, lançador de microssatélites, Microsoft HoloLens conjuntos e outras ferramentas, quando chegar à estação espacial na quinta-feira (10 de dezembro).

Orbital ATK foi capaz de montar uma segunda missão de abastecimento tão rapidamente após falha de foguete do ano passado colaborando com o provedor de lançamento dos EUA, United Launch Alliance (ULA), que forneceu o foguete Atlas V que lançou Cygnus ao espaço na noite de domingo. A missão é especialmente importante porque houve duas outras falhas de entrega no ano passado, uma em junho pela rival da empresa americana SpaceX e outra pela Agência Espacial Federal da Rússia em abril. [ Veja as fotos do lançamento do Orbital ATK Cygnus de hoje ]

Os astronautas na estação espacial foram capazes de assistir o lançamento de seu ponto de vista em órbita, capturando uma vista deslumbrante da decolagem. Peguei algo bom no horizonte. #Cygnus at #sunset a caminho de @space_station! #YearInSpace, 'o astronauta da NASA Scott Kelly, que comanda a tripulação de seis homens da estação e está voando em uma missão de um ano para o posto avançado, escreveu no Twitter após o lançamento.

O astronauta da NASA Scott Kelly na Estação Espacial Internacional capturou esta visão da órbita enquanto a nave de carga Cygnus lançava a nave espacial em um foguete Atlas V no domingo, 6 de dezembro de 2015.

O astronauta da NASA Scott Kelly na Estação Espacial Internacional capturou esta visão da órbita enquanto a nave de carga Cygnus lançava a nave espacial em um foguete Atlas V no domingo, 6 de dezembro de 2015.(Crédito da imagem: NASA / Scott Kelly via Twitter (@StationCDRKelly))

'Dentro de alguns dias [do lançamento fracassado no ano passado], tínhamos um plano', disse Frank Culbertson, presidente do Grupo de Sistemas Espaciais da Orbital ATK e astronauta aposentado da NASA, em uma coletiva de imprensa na quarta-feira (2 de dezembro). 'Com a ajuda de nossos amigos da ULA, que se adiantaram e nos ofereceram uma carona em um período muito curto de tempo, chegamos a esse ponto', que é, acrescentou ele, menos de 12 meses desde a primeira discussão até o lançamento . 'Isso é uma grande conquista para a indústria espacial comercial, na minha opinião - acho que diz muito sobre o que podemos fazer para apoiar a NASA e toda a exploração no espaço.'

Cygnus se separou de seu impulsionador Atlas V cerca de 21 minutos após o lançamento em órbita. O encontro está marcado para quinta-feira (10 de dezembro) na Estação Espacial Internacional. O astronauta da NASA Kjell Lindgren irá capturar o Cygnus usando o braço robótico Canadarm2 da estação e anexar a nave de carga a um porto voltado para a Terra no módulo de unidade do posto avançado. Essa conexão será a primeira atracação ao porto em muitos anos, disseram funcionários da NASA. O astronauta da NASA Scott Kelly, que comanda a estação e está no meio de um missão de um ano no espaço , é o backup de Lindgren.

Um Cygnus maior e melhor

Como Ciências Orbitais

Como o foguete Antares da Orbital Sciences e a espaçonave Cygnus atendem à estação espacial. Veja como a espaçonave Cygnus da Orbital e os foguetes Antares funcionam neste infográfico.(Crédito da imagem: Karl Tate, artista de infográficos do SPACE.com)

As espaçonaves Cygnus da Orbital ATK são veículos autônomos projetados para transportar toneladas de carga para a estação espacial e, em seguida, queimar na atmosfera da Terra com lixo e itens desnecessários a bordo no final da missão. A Orbital ATK nomeia seus veículos Cygnus em homenagem aos astronautas, com o que foi lançado no domingo batizado de S.S. Deke Slayton II em homenagem ao ex-astronauta da NASA, um dos astronautas originais 'Mercury Seven' da agência.

Ao longo dos dois primeiros voos bem-sucedidos do contrato de oito voos de US $ 1,9 bilhão da Orbital ATK com a NASA, os veículos Cygnus da empresa entregaram mais de 7.940 libras. (3.600 kg) para a estação espacial e reentrou na atmosfera com 6.830 libras. (3.100 kg) de lixo. Desta vez, uma nave 'Cygnus aprimorada' está carregando mais de 7.700 libras. (3.500 kg) de suprimentos - foi capaz de transportar ainda mais do que o planejado originalmente, devido à capacidade adicional do Atlas V, disseram oficiais da Orbital ATK à Space.com.

A espaçonave tem 25% mais espaço de armazenamento do que a velha Cygnus e painéis solares mais leves que se desdobram em duas asas circulares estendidas para gerar energia. Após cerca de um mês, a nave retornará à Terra, queimando na atmosfera sobre o Oceano Índico.

O próximo lançamento da Cygnus, em março, também irá ao espaço em um Atlas V, mas depois disso, o Orbital ATK lançará uma versão atualizada do foguete Antares da empresa.

Grande ciência a bordo

O Cygnus que foi lançado no domingo está carregando vários experimentos a bordo, incluindo um módulo de pesquisa em ciências da vida do tamanho de um armário, um projeto de pesquisa para avaliar tecidos resistentes e retardadores de chama na microgravidade, uma exploração do movimento de gás e líquido e dois sistemas diferentes para conectar pequenos satélites ou peças modulares em um todo maior. O veículo também carrega headsets Microsoft HoloLens que permitirão que especialistas na Terra ajudem os tripulantes da estação com tarefas complicadas (originalmente programadas para serem enviadas na nave de carga SpaceX Dragon com falha em junho) e um jetpack de segurança para caminhadas espaciais.

Além disso, Cygnus trará vários experimentos de alunos a bordo, cinco dos quais primeiro voaram antes, lançamentos fracassados ​​no ano passado, junto com peças de reposição para a estação espacial e consumíveis adicionais para a tripulação. (Isso inclui um satélite construído por um aluno com um medalhão que foi abençoado pelo Papa .)

'Eu simplesmente não consigo enfatizar o suficiente como é importante para nós, a bordo da ISS, ter uma cadência regular de voos de reabastecimento', disse Kirk Shireman, gerente de programa da ISS, durante o briefing. 'Estamos muito ansiosos para ter Cygnus de volta, e para começar uma nova era na ISS [voltando] para voos regulares de reabastecimento - dessa forma, podemos utilizar a ISS como foi planejado.' Em vez de se concentrar em recuperar o atraso, a NASA poderá enviar mais novos experimentos e componentes para a tripulação.

Ainda assim, este vôo trará alguns benefícios próprios quando atracar na quinta-feira: 'Acho que o trenó do Papai Noel está em algum lugar dentro do Cygnus', acrescentou Culbertson. - E provavelmente estão animados com a chegada das meias também.

Envie um e-mail para Sarah Lewin em slewin@space.com ou siga-a @SarahExplains . Siga-nos @Spacedotcom , Facebook e Google+ . Artigo original sobre Space.com .