O Curiosity Rover faz a viagem mais longa em Marte até agora

Darwin

Um afloramento visível como listras em tons de luz no centro inferior desta imagem foi escolhido como um local para o Mars rover Curiosity da NASA estudar por alguns dias em setembro de 2013. A pausa para observações nesta área, chamada 'Ponto de referência 1,' é o primeiro durante a jornada do rover de muitos meses desde a área de 'Glenelg', onde trabalhou no primeiro semestre de 2013, até um ponto de entrada para as camadas inferiores do Monte Sharp. Este pálido afloramento é informalmente denominado 'Darwin'. Imagem divulgada em 10 de setembro de 2013. (Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech / MSSS)

O rover Curiosity da NASA fez sua mais longa viagem marciana enquanto caminhava pelo Planeta Vermelho.

O Curiosity realizou sua viagem mais longa de um dia em 5 de setembro, colocando-o a uma distância de alcance de um interessante trecho de rochas chamado Waypoint 1, disseram oficiais da NASA em uma atualização da missão hoje (10 de setembro). Chegar ao ponto de referência 1 colocará o rover a cerca de um quinto do caminho até seu destino final: uma montanha de 5 quilômetros de altura batizada de Monte Sharp.



Durante a longa viagem, Curiosity atravessou 464 pés (141,5 metros) até o topo do Panorama Point, onde tirou fotos do afloramento pálido que é o Waypoint 1. Na segunda-feira (9 de setembro), o veículo espacial do tamanho de um carro tinha cerca de 245 pés (75 m) de distância do posto de controle, de acordo com funcionários da NASA. [ Veja as últimas fotos de Marte com o rover Curiosity ]

'Tínhamos uma visão longa e desobstruída da colina que precisávamos escalar, o que proporcionaria uma visão geral do primeiro grande ponto de passagem em nossa jornada para o Monte Sharp', disse o planejador da missão do rover Jeff Biesiadecki, do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA em Pasadena, Califórnia. ., em um comunicado. 'Conseguimos estender a direção muito além do que podíamos ver, habilitando o sistema de prevenção de perigos a bordo do rover.'

NASA

O Mars rover Curiosity da NASA capturou esta visão usando sua Câmera de Navegação (Navcam) depois de alcançar o topo de uma elevação chamada 'Panorama Point' com um passeio durante o 388º dia marciano, ou sol, de trabalho do rover em Marte (8 de setembro de 2013 )(Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech)

Uma espaçonave da NASA em órbita ao redor do Planeta Vermelho ajudou a mapear o caminho de aproximadamente 8,6 km do Curiosity até o Monte Sharp. Os cientistas usaram imagens coletadas pelo Mars Reconnaissance Orbiter para escolher o Waypoint 1 como um alvo para Curiosidade. Assim que o rover atingir o marco, ele fará uma pausa por alguns dias para amostrar a área com seu braço, explicaram funcionários da NASA.

Os cientistas querem amostrar os pontos de referência que a Curiosidade encontra durante sua jornada para montar um mapa do ambiente marciano.

'Queremos saber como as rochas da Baía de Yellowknife estão relacionadas com o que veremos no Monte Sharp', disse o cientista do projeto Curiosity John Grotzinger, do Instituto de Tecnologia da Califórnia, em um comunicado. 'Isso é o que pretendemos obter dos pontos de passagem entre eles. Vamos usá-los para costurar uma linha do tempo - quais camadas são mais antigas, quais são mais novas. '

Em uma viagem anterior neste verão, o rover de 1 tonelada Curiosity conseguiu usar seu próprio sistema de navegação para atravessar uma área não examinada por seus manipuladores na Terra de antemão. O rover usou seu sistema de navegação autônomo para dirigir cerca de 33 pés (10 m) de seus 141 pés (43 m) para a viagem.

O rover Curiosity de US $ 2,5 bilhões da NASA pousou dentro da vasta cratera Gale em Marte em agosto de 2012 para determinar se o planeta poderia ter sido habitável para vida microbiana em seu passado. Em março deste ano, os cientistas anunciaram que uma área próxima ao local de pouso chamada Yellowknife Bay era capaz de suportar vida microbiana há bilhões de anos no passado.

Siga Miriam Kramer @mirikramer e Google+ . Siga-nos @Spacedotcom , Facebook e Google+ . Artigo original em SPACE.com .