Projeto de crowdfunding levanta US $ 125.000 para reinicializar sonda da NASA de 36 anos

Artista ISEE-3

Conceito artístico do sobrevôo lunar antecipado da sonda ISEE-3 em 10 de agosto de 2014. (Crédito da imagem: Projeto de reinicialização de Mark Maxwell / ISEE-3)

Uma equipe privada está se preparando para fazer contato com uma espaçonave da NASA de 36 anos após atingir sua meta de financiamento coletivo de US $ 125.000 na quarta-feira (14 de maio).

O ambicioso projeto privado, o primeiro desse tipo, está tentando reutilizar a sonda International Sun-Earth Explorer 3 (ISEE-3), que foi lançada em 1978 e encerrou as operações científicas em 1997.



Os engenheiros estão agora planejando fazer correções de curso com a espaçonave até meados de junho, já que o ISEE-3 faz uma aproximação da Terra. O primeiro contato, usando a enorme antena de rádio do Observatório de Arecibo em Porto Rico, está planejado para a próxima semana. Cumprir esses prazos é fundamental, porque a espaçonave não retornará por outros 30 a 40 anos, dizem os membros da equipe. [ Tirando ISEE-3 da aposentadoria (vídeo) ]

“A próxima semana é crucial para o sucesso do nosso projeto”, escreveu o co-líder do projeto Dennis Wingo em uma atualização depois que a meta de financiamento coletivo foi atingida.

'Usar a antena de Arecibo nos dá a melhor chance de sermos capazes de comandar a espaçonave em um prazo muito curto', acrescentou Wingo. 'Cada dia é extremamente importante para nós agora. A espaçonave aproxima a distância da Terra à lua a cada dia, e agora a cada dia a quantidade de propulsão queimada para fazer a correção da trajetória aumenta. '

Ele acrescentou que, provavelmente, a equipe precisará de ainda mais dinheiro para estender a missão do ISEE-3.

A equipe pretende mover a espaçonave para o Lagrange Point 1 da Terra-Sol (ES-1), um local gravitacionalmente estável a cerca de 930.000 milhas (1,5 milhão de quilômetros) de distância da Terra. Mas o que o ISEE-3 acabará fazendo não é conhecido neste momento. Ele poderia perseguir um cometa ou estudar o clima espacial, disseram os líderes do projeto.

O ISEE-3 tem levado uma vida interessante e variada até agora. Depois de deixar a Terra em 1978, ele examinou os raios cósmicos e o vento solar do ES-1. A sonda foi então rebatizada de International Cometary Explorer (ICE) e, em 1985, perseguiu e voou pela cauda do cometa Giacobini-Zinner. A espaçonave foi então redirecionada para voar perto do famoso Cometa Halley em 1986.

Em 1991, a NASA mudou as operações da espaçonave para observar as ejeções de massa coronal (explosões de plasma muito quente) da superfície do sol, o que fez até 1997. O ISEE-3 está agora em órbita ao redor do sol.

O co-líder do projeto, Keith Cowing, disse à Space.com no início deste mês que o ISEE-3 ainda tem combustível a bordo e que ambos os transmissores estão funcionando corretamente. Pelo menos alguns dos instrumentos da sonda podem ainda estar funcionando, mas ninguém saberá com certeza até que o contato seja feito, acrescentou.

Entrar em contato com a sonda será um procedimento complicado, visto que o equipamento que a NASA usava para falar com a espaçonave não existe mais. Vários ex-funcionários da NASA e aposentados estão ajudando neste esforço, mas a própria agência não comprometeu nenhum financiamento.

Você pode ler mais sobre o esforço de crowdfunding de reinicialização do ISEE-3, que termina no sábado (17 de maio), neste link: http://www.rockethub.com/projects/42228-isee-3-reboot-project-by-space-college-skycorp-and-spaceref

Siga Elizabeth Howell @howellspace ou Space.com @Spacedotcom . Também estamos Facebook e Google+ . Artigo original em Space.com.