As câmeras HD na estação espacial podem ajudar a salvar o planeta Terra?

UrtheCast

Visão da câmera GoPro das câmeras de vídeo comerciais de alta (esquerda superior) e média (inferior direita) da UrtheCast montadas na Estação Espacial Internacional. (Crédito da imagem: UrtheCast / Roscosmos)

As duas câmeras comerciais de observação da Terra instaladas na Estação Espacial Internacional na segunda-feira (27 de janeiro) podem ajudar a promover uma maior ética de conservação em todo o planeta, dizem os proprietários dos instrumentos.

A Urthecast, com sede em Vancouver, tem como objetivo ganhar dinheiro usando câmeras de alta definição, que dois cosmonautas russos anexado ao exterior do laboratório orbital durante uma caminhada no espaço de segunda-feira. Mas os funcionários da empresa acham que o projeto também pode motivar as pessoas a cuidar melhor do planeta, dando-lhes uma visão astronauta da Terra como um pequeno e frágil posto avançado de vida pendurado sozinho na escuridão do espaço.



'Nosso objetivo é pegar um pouco da visão que as pessoas têm do espaço e divulgá-la na web o mais próximo possível do tempo real e, ao mesmo tempo, envolver um negócio em torno disso que funcione', CEO da Urthecast Scott Larson disse ao SPACE.com. [ Veja as fotos da caminhada no espaço de segunda-feira fora da Estação Espacial Internacional ]

Um dos Câmeras Urthecast HD - que juntos custam cerca de US $ 17 milhões - vão tirar fotos com uma resolução de 16,5 pés (5 metros), enquanto o outro vai gravar vídeo colorido que pode capturar detalhes tão pequenos quanto 3 pés (1 m) de largura, disse Larson. A empresa planeja transmitir cerca de 150 vídeos por dia quase em tempo real a partir desta última câmera, cada um deles com duração de cerca de 90 segundos.

O Urthecast visa obter lucro de várias maneiras diferentes. Ele vai vender suas filmagens para agências governamentais e organizações sem fins lucrativos interessadas em rastrear coisas como o uso de recursos naturais e migrações de animais , por exemplo, bem como empresas privadas que querem ficar de olho nas suas operações e nas da concorrência.

'Estamos recebendo ligações de todos - grandes empresas de mineração que querem fotos de suas operações de mineração a cada seis semanas para ver quem está construindo estradas e meio que arranhando ao redor delas; empresas de petróleo e gás, para ver quem está instalando plataformas de petróleo e gás ao lado delas ', disse Larson.

Mas o Urthecast também tem como objetivo capitalizar a expectativa de uma enxurrada de visitantes em seu site.

'Achamos que, se conseguirmos colocar essas coisas online o mais próximo possível do tempo real, todo mundo vai querer visitar o site uma vez', disse Larson. 'Então, é claro, precisamos construir algum valor por aí e adicionar algum outro utilitário e, com sorte, torná-lo parte da vida cotidiana das pessoas.'

Se isso acontecer, o planeta e seus diversos ecossistemas poderia se beneficiar, acrescentou, observando que os astronautas tendem a dizer que ver da Terra do espaço é uma experiência de mudança de vida e perspectiva.

'Todos eles voltam com uma apreciação maior de nossa necessidade de cuidar do planeta', disse ele. 'Há um aspecto educacional e ambiental, de gestão do planeta, no que estamos fazendo aqui.'

A caminhada espacial de segunda-feira foi a segunda tentativa de instalar as câmeras Urthecast, após um esforço de dezembro que foi abortado devido a problemas de conectividade com os instrumentos. Embora as duas câmeras estejam conectadas, há alguns problemas de telemetria com a câmera de resolução de 16,5 pés, disseram funcionários da NASA na segunda-feira.

Larson acentuou o lado positivo e se recusou a discutir quaisquer possíveis falhas em detalhes.

'Ambas as câmeras foram instaladas com sucesso', disse ele, acrescentando que a empresa recebeu dados de ambos os instrumentos. 'Agora precisamos calibrar e comissionar e continuar a focar ambas as câmeras, incluindo a câmera de resolução média. É onde estamos. '

O comissionamento provavelmente levará cerca de três meses, disse Larson. As primeiras imagens devem começar a sair em quatro ou cinco semanas, e as câmeras devem estar totalmente operacionais em abril ou maio, acrescentou.

Siga Mike Wall no Twitter @michaeldwall e Google+ . Siga-nos @Spacedotcom , Facebook ou Google+ . Originalmente publicado em SPACE.com.