Cósmica 'Bullets' Slam Orion Nebula em Dazzling Photo

Periferia da Nebulosa de Órion

Esta imagem, obtida durante a fase de comissionamento tardio do sistema ótico adaptativo GeMS, com o Gemini South AO Imager (GSAOI) na noite de 28 de dezembro de 2012, revela detalhes requintados nos arredores da Nebulosa de Orion. (Crédito da imagem: Observatório Gemini / AURA)



Astrônomos revelaram uma nova foto espetacular de 'balas' cósmicas cortando espessas nuvens de gás em velocidades supersônicas na famosa nebulosa de Orion.

As chamadas balas Orion são na verdade enormes aglomerados de gás embalados com átomos de ferro, disseram os cientistas. Eles aparecem como traços azuis distintos na nova imagem capturada pelo Observatório Gemini Sul, no Chile.





Cada bala cósmica tem cerca de 10 vezes o tamanho da órbita de Plutão ao redor do Sol, disseram os pesquisadores. Plutão está cerca de 49 vezes mais distante do Sol do que a Terra, que fica a apenas 93 milhões de milhas (150 milhões de quilômetros) de distância.

A nova imagem, que os cientistas revelaram na quarta-feira (9 de janeiro), foi obtida na noite de 28 de dezembro por meio de um novo sistema de óptica adaptativa no telescópio Gemini Observatory South no Chile. O sistema é equipado com cinco estrelas guia de laser e três espelhos deformáveis ​​para corrigir distorções de imagem da atmosfera terrestre em tempo real, disseram os pesquisadores.



O resultado é uma vista deslumbrante das regiões externas da nebulosa de Orion.

'Durante anos a nossa equipa concentrou-se no desenvolvimento deste sistema e ver esta imagem magnífica, apenas sugerindo o seu potencial científico, tornou as nossas noites na montanha - enquanto a maioria das pessoas celebrava o feriado de Ano Novo - a melhor celebração de sempre!' Benoit Neichel, que lidera este programa de óptica adaptativa para a Gemini, disse em um comunicado.



Em cada par de imagens, à esquerda está a imagem do Altair 2007 e à direita está a nova imagem GeMS 2012. Esta visão de perto enfatiza o ganho realizado por MCAO e GeMS em comparação com AO (Altair) normal.

Em cada par de imagens, à esquerda está a imagem do Altair 2007 e à direita está a nova imagem GeMS 2012. Esta visão de perto enfatiza o ganho realizado por MCAO e GeMS em comparação com AO (Altair) normal.(Crédito da imagem: Observatório Gemini / AURA)

Os astrônomos acham que as balas cósmicas foram ejetadas de dentro da nebulosa, provavelmente impulsionadas por fortes ventos que expelem gás em velocidades supersônicas de uma região de grande formação estelar fora e abaixo do campo de visão desta imagem.

Os aglomerados de gás deixam para trás rastros tubulares de até um quinto de um ano-luz de comprimento, que são o resultado do aquecimento do gás hidrogênio molecular na nebulosa.

A 1.500 anos-luz de distância, a nebulosa de Orion é a fábrica de estrelas mais próxima da Terra. Os cientistas suspeitam que o Sol nasceu em um ambiente semelhante há cerca de 4,5 bilhões de anos. As balas da nebulosa Orion foram localizadas pela primeira vez em uma imagem de luz visível em 1983, e seguidas por observações infravermelhas em 1992.

Neichel e seus colegas revelaram a nova imagem da bala Orion na 221ª reunião da American Astronomical Society esta semana em Long Beach, Califórnia.

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