Catavento cósmico cerca a galáxia distante em uma foto impressionante da NASA

Anel de Fogo Estelar

Um anel de nascimento de uma estrela (vermelho) circunda a galáxia NGC 1291 na imagem do Telescópio Espacial Spitzer da NASA. (Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech)

Um anel de estrelas recém-nascidas gira em torno do núcleo de uma galáxia antiga em uma nova imagem incrível capturada pelo Telescópio Espacial Spitzer da NASA.

A foto, tirada por Observatório Spitzer em luz infravermelha , mostra uma explosão de nascimento de uma estrela na galáxia NGC 1291, que fica a 33 milhões de anos-luz da Terra e tem cerca de 12 bilhões de anos. As estrelas mais antigas são coloridas de azul na foto e se aglomeram principalmente na região central da galáxia; estrelas vermelhas mais jovens aparecem em torno das franjas.



'O resto da galáxia já amadureceu', disse o pesquisador-chefe Kartik Sheth, do Observatório Nacional de Radioastronomia da Virgínia, em um comunicado. 'Mas o anel externo está começando a se iluminar com estrelas.' [Veja mais fotos incríveis de galáxias]

A imagem foi capturada como parte de um estudo sobre características estruturais em galáxias barradas, assim chamadas porque têm uma longa barra central de estrelas dentro delas. A Via Láctea é um exemplo de galáxia espiral barrada.

Os astrônomos acreditam que a barra do NGC 1291 foi criada quando a galáxia era jovem. A barra move o material pela galáxia, deslocando estrelas e gás em órbitas não circulares. Em alguns lugares, o gás galáctico é pressionado junto, onde entra em colapso para formar estrelas, disseram os pesquisadores.

Os cientistas acreditam que no início da história de uma galáxia, as barras empurram o gás para o centro e acendem o nascimento de uma estrela ali. Conforme a galáxia envelhece, o combustível se esgota e as estrelas nascem cada vez mais longe do núcleo.

Open Star Cluster Messier 50

A pesquisa do Spitzer visa descobrir mais sobre como galáxias barradas se formam e evoluem, o que pode lançar luz sobre as condições que criaram a Via Láctea, entre outras coisas.

“Agora, com o Spitzer, podemos medir a forma precisa e a distribuição da matéria dentro das estruturas das barras”, disse Sheth. 'As barras são um produto natural da evolução cósmica e fazem parte do endoesqueleto das galáxias. O exame desse endoesqueleto em busca de pistas fossilizadas de seu passado nos dá uma visão única de sua evolução. '

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