Constelações do zodíaco ocidental

Constelações do hemisfério norte

Este gráfico da NASA oferece uma introdução às constelações visíveis no hemisfério norte. (Crédito da imagem: NASA)

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As estrelas em nossa galáxia estão espalhadas por um vasto espaço tridimensional. Quando olhamos para cima da superfície do nosso planeta, porém, não é isso que vemos. Vemos constelações: imagens bidimensionais e formas conectando estrelas no céu para histórias de culturas ao redor do globo. Uma tradição relacionada às estrelas é o zodíaco ocidental, composto por 12 constelações: Áries, Touro, Gêmeos, Câncer, Leão, Virgem, Libra, Escorpião, Sagitário, Capricórnio, Aquário e Peixes.

Essas constelações estão conectadas a mitos e lendas, bem como aos conceitos não científicos da astrologia moderna. Mas também foram instrumentos importantes que marcaram a passagem do tempo e das estações. Hoje, as constelações continuam a ser ferramentas valiosas para orientar astrônomos e astrônomos no céu noturno.



Quais são as constelações do zodíaco?

Como Terra gira , o sol, a lua e os planetas parecem se mover geralmente ao longo de um caminho definido pelo céu, chamado de eclíptica. As 13 constelações no caminho da eclíptica são:

Os astrólogos usam 12 dessas constelações para corresponder aproximadamente aos signos do zodíaco para fazer previsões. (Eles omitem Ophiuchus, porque quando os sinais foram descritos pela primeira vez, as estrelas não estavam exatamente na mesma posição que estão hoje.) Hoje, os signos astrológicos diferem das constelações, tendo apenas uma referência vaga entre si. O signo de Peixes, por exemplo, atualmente corresponde ao surgimento da constelação de Aquário.

Consulte Mais informação: Como as constelações receberam seus nomes

O que é uma constelação do zodíaco?

Um mosaico visual das 12 constelações clássicas do zodíaco ocidental, fotografadas no céu noturno, marcadas e contornadas.

Um mosaico visual das 12 constelações clássicas do zodíaco ocidental, fotografadas no céu noturno, marcadas e contornadas.(Crédito da imagem: Para Credner)

Da Terra, as estrelas parecem se mover no céu em uma programação regular. Essa aparência do movimento da estrela, na verdade, tem mais a ver com a rotação de terra do que os movimentos das próprias estrelas. Semelhante a como o nosso sol parece estar se movendo no céu quando é realmente o nosso planeta girando enquanto orbita o sol, as constelações parecem estar se movendo quando é realmente o nosso ponto de vista que está mudando. Portanto, o que realmente vemos de qualquer ponto da Terra parece apenas uma coleção giratória de constelações.

Consulte Mais informação: O lixo espacial está bloqueando nossa visão das estrelas

Embora estejamos olhando para estrelas em vastas extensões do espaço tridimensional, o arranjo que vemos parece bidimensional. Estrelas que parecem estar próximas umas das outras em uma constelação podem, na verdade, estar separadas por centenas de anos-luz. Por exemplo, em uma constelação conhecida chamada Orion, a estrela mais próxima de nós é Bellatrix, um pouco mais de 200 anos-luz da Terra. Mas a estrela mais distante dessa constelação é Alnilam, que está a cerca de 1.300 anos-luz de distância.

Orion não é uma das constelações do zodíaco, no entanto. Essas constelações são definidas principalmente por sua posição na eclíptica, uma linha imaginária ou projetada no céu que marca o caminho percebido do sol (bem como os caminhos irregulares dos planetas e da lua, que estão todos mais ou menos no mesmo plano) ao longo de um ano na Terra.

O caminho da eclíptica passa por 13 das 88 constelações oficialmente reconhecidas pelo União Astronômica Internacional (IAU) desde 1929. Apenas 12 deles constituem o zodíaco ocidental.

História do zodíaco ocidental

Uma gravura do século 16 de Claudius Ptolomeu, matemático e astrônomo que criou um modelo geocêntrico do sistema solar e escreveu o Almagesto, um dos textos científicos mais influentes da história.

Uma gravura do século 16 de Claudius Ptolomeu, matemático e astrônomo que criou um modelo geocêntrico do sistema solar e escreveu o Almagesto, um dos textos científicos mais influentes da história.(Crédito da imagem: Theodor de Bry)

A maioria das constelações nos céus do hemisfério norte tem nomes gregos e romanos. De acordo com Enciclopédia Britânica , isso se deve em parte ao Almagesto, um catálogo influente de estrelas e constelações criado pelo antigo matemático Cláudio Ptolomeu no século II.

No entanto, as pessoas já mapeavam o céu muito antes de esses nomes tomarem conta. China Antiga, Suméria no Oriente Médio e Egito, cada uma tinha seus próprios mapas estelares, por exemplo. De acordo com um artigo de 2017 do jornal da Sociedade Filosófica Americana , muitas das constelações gregas que consideramos ser o zodíaco ocidental hoje foram adotadas por astrônomos babilônios. Eles se referiam a 'Os Gêmeos', 'O Leão' e 'O Caranguejo' milhares de anos atrás, que são as mesmas constelações que nós (e os antigos gregos) conhecemos como Gêmeos, Leão e Câncer, respectivamente.

A astrologia já foi considerada parte da ciência da astronomia. Na verdade, o famoso astrônomo Johannes Kepler foi considerado um astrólogo durante sua vida em 1600, de acordo com Revista Time .

Agora, entretanto, a astrologia é comumente considerada uma pseudociência. Nenhuma evidência foi encontrada para o poder de previsão das previsões astrológicas com base no zodíaco, conforme demonstrado neste artigo de 1985 do jornal Natureza .

Como as constelações do zodíaco são usadas hoje?

O astronauta da NASA Alexander Gerst aprende como usar um sextante, uma ferramenta de navegação tradicional que pode ser de vital importância para futuros astronautas.

O astronauta da NASA Alexander Gerst aprende como usar um sextante, uma ferramenta de navegação tradicional que pode ser de vital importância para futuros astronautas.(Crédito da imagem: NASA)

Em ciência:

As 88 constelações da IAU, que incluem todas as 12 constelações do zodíaco, ainda são relevantes para os pesquisadores hoje. Os astrônomos podem usar esses marcadores para explicar quais partes do céu fazem parte de seu trabalho ou se orientar para encontrar objetos que viram no espaço.

o Planetário Morehead também recomenda o uso de constelações como ponto de referência para localizar planetas que se movem mais rapidamente. Para observadores casuais do céu, as constelações do zodíaco são reconhecíveis porque têm uma história e uma forma associadas a elas. Quando um planeta aparece como um objeto brilhante em uma constelação, os observadores podem notar que uma das 'estrelas' está fora do lugar e pode ser Marte, Júpiter ou Vênus.

Da mesma forma, constelações podem ser usadas para descrever onde uma chuva de meteoros pode aparecer no céu ou onde um cometa pode aparecer.

Relacionado: Tente fazer o 'salto de estrelas' para usar constelações como guias para encontrar eventos celestiais

Na navegação:

Os astronautas ainda aprendem a navegar nas estrelas, de acordo com Espaço Espaço da NASA . É um backup para os sistemas de navegação computadorizados, mas é um bom backup: marinheiros e exploradores usaram estrelas e constelações para navegar por milhares de anos.

E mesmo espaçonaves autônomas, enviadas para explorar lugares distantes da Terra, podem usar constelações em seus mapas estelares para navegar.

Como inspiração:

Nossos ancestrais ao redor do planeta acharam as estrelas úteis para cronometrar colheitas e plantações, mas também usaram constelações para conte histórias e encontre significado . Agora, planetários e programas de observação do céu recontam essas histórias para chamar a atenção, despertar a curiosidade e manter viva a antiga história da exploração espacial.

Recursos adicionais

  • Aprenda a navegar com as estrelas usando este guia de Meu País Aberto .
  • Confira um conjunto não oficial de constelações detectadas pelo Telescópio Fermi . Esses aglomerados recém-descobertos de objetos de raios gama incluem constelações com o nome de Godzilla, o Hulk e Albert Einstein.
  • Culturas ao redor do mundo criaram muitas das mesmas constelações. Um novo artigo descrito em Notícias de ciência para estudantes explica o porquê.