Empresa pretende oferecer chuvas de meteoros sob demanda

Meteoros líricos de 2015 vistos fora de Tucson, Arizona

Uma foto da chuva de meteoros Lyrid de 2015, capturada pelo fotógrafo Sean Parker nos arredores de Tucson, Arizona. Enquanto a chuva de meteoros anual é causada por destroços de cometas queimando na atmosfera da Terra, uma startup japonesa espera criar seus próprios chuveiros artificiais sob demanda. (Crédito da imagem: Sean Parker )



Os observadores do céu que desejam ver uma estrela cadente poderão em breve encomendá-los sob demanda.

Um grupo de cientistas japoneses afirma ter uma fórmula secreta de estrela cadente - uma mistura química não revelada embalada em pequenas bolas de uma polegada de largura que a equipe espera ejetar de um satélite para criar chuvas de meteoros sob demanda. Relatórios AFP .





Uma start-up japonesa chamada ALE está fazendo parceria com pesquisadores de várias universidades para criar as chuvas de meteoros artificiais, que custarão cerca de US $ 8.100 por meteoro para os compradores. Os pesquisadores disseram que os meteoros fabricados seriam brilhantes o suficiente para serem visíveis mesmo em áreas com poluição luminosa, como Tóquio, supondo que o tempo está claro. [Questionário sobre chuva de meteoros: o quão bem você conhece 'estrelas cadentes'? ]

As chuvas de meteoros naturais ocorrem quando a poeira e os detritos do espaço são aquecidos pela fricção à medida que passam pela atmosfera da Terra. Os meteoros costumam queimar completamente antes de atingir o solo. (Se eles atingirem a Terra, eles se tornarão conhecidos como meteoritos.) Os meteoritos artificiais, que seriam lançados a partir de um microssatélite (50 centímetros) de diâmetro, queimariam na entrada também, após correr a 5 milhas (cerca de 8 quilômetros) por segundo, de acordo com o artigo da repórter da AFP Miwa Suzuki.



O satélite em forma de cubo que liberaria as estrelas cadentes artificiais está sendo desenvolvido pela ALE em conjunto com pesquisadores externos. O satélite orbitaria a Terra de norte a sul a uma altitude de cerca de 250 a 310 milhas (400 a 500 km) por meses antes de cair de volta para a Terra e queimar.

A ALE está mantendo em segredo a composição química das pelotas que lançaria, mas a empresa revelou que está considerando diferentes composições químicas para criar listras de cores diferentes.



'Transformar o céu em uma tela é a maior atração deste projeto como entretenimento', disse Lena Okajima, fundadora e CEO da empresa, à AFP. 'É uma exibição espacial.' Em caso de mau tempo, as estrelas cadentes podiam ser canceladas até 100 minutos antes do espetáculo planejado.

E embora as chuvas de meteoros artificiais sejam lindas, elas também podem ser valiosas para os cientistas. Um engenheiro aeroespacial da Universidade Metropolitana de Tóquio, Hironori Sahara, disse à AFP que analisar a luz de um meteoro pode informar aos cientistas sobre a temperatura, densidade e movimento da atmosfera nessa altitude. Chuvas de meteoros naturais são imprevisíveis, mas os cientistas saberiam exatamente onde olhar para estudar os meteoros de ALE.

É uma oportunidade particularmente valiosa, porque a região do céu pela qual esses meteoros devem passar é muito baixa para as espaçonaves e muito alta para os balões meteorológicos estudarem. À medida que a ALE conversa com investidores e desenvolve ainda mais a tecnologia, cientistas e observadores do céu podem decidir aproveitar as chuvas de meteoros sob demanda. Mas a empresa pode nunca ser capaz de entregar a emoção de avistar um meteoro natural, gratuitamente.

Envie um e-mail para Sarah Lewin em slewin@space.com ou siga-a @SarahExplains . Siga-nos @Spacedotcom , Facebook e Google+ . Artigo original em Space.com .