Cometa emite fedor cósmico, revela a espaçonave Rosetta

Imagem do Comet 67P

Esta imagem, obtida pela sonda Rosetta da ESA em 26 de setembro de 2014, mostra jatos de poeira e gás escapando do núcleo do Cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko. As análises mostram que a nuvem de material ao redor do coma contém substâncias com cheiro desagradável, como sulfeto de hidrogênio e amônia. (Crédito da imagem: ESA / Rosetta / NAVCAM)

Qual é o cheiro de um cometa? Um coquetel pungente de ovos podres, xixi de cavalo e formaldeído, aparentemente.

A nave espacial Rosetta da Agência Espacial Européia alcançou o Cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko em 6 de agosto e tem feito medições do objeto gelado desde então. O Rosetta Orbiter Spectrometer para instrumento de análise de íons e neutro, ou ROSINA, detectou alguns vapores bastante fedorentos vindos da coma do cometa, a nuvem difusa em torno de seu núcleo.



O cheiro de ovo podre do cometa 67P vem de sulfeto de hidrogênio, e o odor de cavalo estável vem de amônia. Esses aromas são combinados com o cheiro mais fraco de amêndoas de cianeto de hidrogênio, o odor de vinagre de dióxido de enxofre e o cheiro adocicado de dissulfeto de carbono, disseram os pesquisadores.

'Se você pudesse sentir o cheiro do cometa, provavelmente gostaria de não ter feito', escreveram funcionários da Agência Espacial Européia (ESA) no Blog da espaçonave Rosetta .

No entanto, a densidade dessas fontes de mau cheiro é baixa. O coma é feito principalmente de água e dióxido de carbono misturados com monóxido de carbono. Ainda assim, a rica mistura química é surpreendente, pois o cometa ainda estava a 250 milhões de milhas (400 milhões de quilômetros) do Sol quando as observações foram feitas.

Os cientistas da ESA esperam que os produtos químicos mudem à medida que o 67P se aproxima do sol, e estudar as mudanças ajudará a revelar a composição química do cometa.

Como os cometas são remanescentes da formação do sistema solar, 4,6 bilhões de anos atrás, aprender sobre a composição do 67P pode ajudar os astrônomos a ter uma visão das condições presentes durante aqueles primeiros dias. O conhecimento também pode ajudar a resolver o mistério de como a água acabou na Terra - se estava presente desde o momento da formação da Terra ou se foi entregue mais tarde por meio de cometas que colidiram com a Terra, disseram os pesquisadores.

'Isso tudo faz uma mistura cientificamente muito interessante para estudar a origem do material do nosso sistema solar, a formação da nossa Terra e a origem da vida', pesquisador principal da ROSINA, Kathrin Altwegg, da Universidade de Berna, na Suíça, disse em um comunicado .

A missão Rosetta, lançada em 2004, está se preparando para um grande evento no próximo mês: em 12 de novembro, a nave-mãe Rosetta lançará um módulo de pouso chamado Philae na superfície do 67P na primeira tentativa de pouso suave em um cometa.

Siga Kelly Dickerson no Twitter . Siga-nos @Spacedotcom , Facebook ou Google+ . Originalmente publicado em Space.com .