Uma 'bolha derretida' agitada do planeta pode ser mais fácil de encontrar. Aqui está o porquê.

Um artista

Uma representação artística de um exoplaneta derretido.(Crédito da imagem: Universidade de Bern / Thibaut Roger)

Quanto menor for um planeta, mais difícil será detectá-lo - o que é frustrante para os cientistas que esperam encontrar mundos semelhantes aos da Terra.



É por isso que uma equipe de pesquisadores decidiu determinar quais características planetárias tornariam um mundo um pouco mais fácil de identificar. A análise sugere que mundos derretidos com atmosferas cheias de água ou dióxido de carbono serão mais facilmente observados por instrumentos que estarão disponíveis para os cientistas em breve.

'Um planeta rochoso que é quente, derretido e possivelmente abrigando uma grande atmosfera gasosa preenche todas as caixas,' Dan Bower, autor principal do novo estudo e astrofísico da Universidade de Berna, disse em um comunicado . 'Certo, você não gostaria de tirar férias em um desses planetas, mas eles são importantes para estudar, já que muitos, se não todos os planetas rochosos, começam suas vidas como bolhas derretidas, mas eventualmente alguns podem se tornar habitáveis ​​como a Terra.'

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A Terra cresceu fora de seu estágio de fusão muito rapidamente, mas outros mundos podem reter o chamado oceano de magma, no qual grande parte da superfície do planeta é lava agitada. Bower e seus colegas queriam considerar este estágio da vida de um planeta rochoso porque a rocha derretida é um pouco menos densa do que a rocha sólida.

E isso é uma vantagem para os observadores: se dois planetas tiverem a mesma massa, mas um tiver um oceano de magma e o outro não, ele pode ser cerca de 5% maior, tornando mais fácil localizá-lo. E um mundo derretido tem maior probabilidade de vazar água e dióxido de carbono dessa rocha líquida para uma atmosfera em desenvolvimento.

Essas duas moléculas são facilmente liberadas pela rocha derretida, mas também são o tipo de coisa que futuros telescópios como o James Webb Space Telescope da NASA estão sendo projetados para detectar. Webb não será capaz de estudar planetas do tamanho da Terra em torno de estrelas como o nosso Sol, mas deve ser capaz de analisá-los em torno de estrelas anãs M menores.

Da mesma forma, o tamanho um pouco maior desses planetas derretidos não ajudará na luta para encontrar planetas orbitando estrelas semelhantes ao sol. Mas a missão de caça a exoplanetas CHEOPS da Agência Espacial Europeia, que deve ser lançada no final deste ano, deve ser capaz de medir as diferenças de tamanho nessa escala em torno das estrelas anãs M.

E se os cientistas puderem estudar esses planetas, eles aprenderão mais do que apenas esses mundos distantes. 'Claramente, nunca podemos observar nossa própria Terra em sua história quando ela também estava quente e derretida', disse Bower. 'Pensar sobre a Terra no contexto de exoplanetas, e vice-versa, oferece novas oportunidades para a compreensão dos planetas dentro e fora do sistema solar.'

A pesquisa é descrita em um papel sendo publicado na revista Astronomy and Astrophysics. Você pode ler um cópia do jornal no servidor de pré-impressão arXiv.org.

Envie um e-mail para Meghan Bartels em mbartels@space.com ou siga-a @meghanbartels . Siga-nos no Twitter @Spacedotcom e em Facebook .

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