Chuck Yeager: primeira pessoa a quebrar a barreira do som

Retrato de Chuck Yeager

Chuck Yeager continuou a atuar como consultor de vôo para a Força Aérea até seu último vôo em 14 de outubro de 1997. (Crédito da imagem: Escritório de história do Centro de Testes da Força Aérea)

Chuck Yeager é um piloto de testes americano que foi a primeira pessoa a quebrar a barreira do som - o ponto em que um objeto em alta velocidade (como um avião) ultrapassa a velocidade do som.

Yeager fez seu voo que marcou a história em 14 de outubro de 1947 em um avião que ele apelidou de Glamorous Glennis, em homenagem a sua primeira esposa. O avião-foguete Bell X-1 (que hoje está pendurado no Smithsonian Air and Space Museum) ultrapassou Mach 1 após uma queda de um avião B-29.



O monumental evento 'ultrassecreto' foi mantido classificado até 1948, mas assim que atingiu o público, Yeager se tornou uma celebridade. Ele também recebeu um prestigioso prêmio de aviação chamado Collier Trophy, que considerou seu voo a maior conquista da aviação desde que os irmãos Wright voaram pela primeira vez em 1903.

Em meados de 2017, Yeager permanece ativo aos olhos do público, especialmente no Twitter. Embora ele tenha recebido críticas por seus comentários negativos sobre a Grã-Bretanha na plataforma, alguns de seus comentários mais humorísticos (como dizer sexo é melhor do que voar supersônico ) também se tornaram virais.

Seu último grande vôo ocorreu em 2012, quando Yeager, então com 89 anos, voou no banco de trás do F-15D para reconstituir o 65º aniversário de seu vôo recorde. Nos últimos anos, Yeager também se envolveu em várias disputas legais, inclusive com seus filhos.

Luta de guerra e fuga

Yeager teve uma carreira colorida na aviação muito antes de quebrar a barreira Mach. Nascido em 1923 em uma pequena cidade perto de Hamlin, West Virginia, Yeager cresceu trabalhando nas picapes de seu pai, de acordo com o site de Yeager. Sua formatura do ensino médio em 1941 ocorreu apenas seis meses antes de os Estados Unidos entrarem na Segunda Guerra Mundial naquele dezembro.

A essa altura, Yeager era um jovem membro do Army Air Corps. Ele foi escolhido para o treinamento de vôo em julho de 1942 e rapidamente se distinguiu entre seus colegas.

“Ele tinha uma visão notável de 20/10, uma coordenação física tremenda e uma habilidade fantástica de se manter concentrado em situações estressantes. Essas características, juntamente com uma veia competitiva e seu conhecimento de máquinas chamaram a atenção de seus instrutores ', afirmou seu site.

Yeager recebeu suas asas de piloto em 1943 e serviu na Segunda Guerra Mundial, voando 64 missões de combate por 270 horas na Europa. Ele foi abatido em 5 de março de 1944, em Bordeaux, França, mas com a ajuda do movimento de resistência francês Maquis, Yeager voltou ao território neutro algumas semanas depois.

O capitão da USAF Charles E. Yeager (mostrado em pé com o avião-foguete supersônico Bell X-1) se tornou o primeiro homem a voar mais rápido que a velocidade do som em vôo nivelado em 14 de outubro de 1947.

O capitão da USAF Charles E. Yeager (mostrado em pé com o avião-foguete supersônico Bell X-1) se tornou o primeiro homem a voar mais rápido que a velocidade do som em vôo nivelado em 14 de outubro de 1947.(Crédito da imagem: Arquivo da Força Aérea dos Estados Unidos)

Quebrando a barreira

Após a guerra, uma das atribuições de Yeager como oficial assistente de manutenção na seção de caças da Divisão de Teste de Voo em Wright Field, Ohio. O site de Yeager descreve o local como 'o centro das Forças Aéreas do Exército R e D [pesquisa e desenvolvimento]', e disse que sua principal tarefa era voar os caças que estavam sendo desenvolvidos lá.

Suas habilidades de vôo chamaram a atenção: ele foi convidado para voar em shows aéreos e também participou de testes de serviço na Base Aérea de Edwards (então chamada de Campo Aéreo do Exército de Muroc). Então, em 1947, o jovem Yeager foi escolhido para tentar quebrar a barreira do som.

O trabalho de Yeager no Glamorous Glennis começou com três voos planados, depois voos com motor a partir de 29 de agosto. Ele teve problemas para manter o avião em linha reta devido a problemas de inclinação, principalmente em um voo de 10 de outubro, onde ele perdeu completamente o controle de inclinação por um breve período.

Outro membro da tripulação sugeriu que Yeager movesse levemente a cauda horizontal do X-1 para manter seu avião sob controle. Em seu próximo vôo, 14 de outubro, Yeager testou a ideia da cauda em Mach 0,83, 0,88 e 0,92 e descobriu que o método funcionava.

'A 42.000 pés, [Yeager] reacendeu uma terceira câmara de seu motor', declarou seu site. 'O Glamorous Glennis X-1 acelerou rapidamente para Mach 0,98 e então, a 43.000 pés, a agulha em seu Machmeter saltou fora da escala.' A velocidade do som, Mach 1, é de aproximadamente 758 mph (1.220 kph) ao nível do mar e diminui com a altitude.)

Depois do teste

Yeager continuou suas tarefas de teste de vôo por muitos anos após quebrar a barreira do som, incluindo o teste do XF-104 da Lockheed, uma aeronave que era capaz de atingir o dobro da velocidade do som. Mas Yeager quase errou ao testar a aeronave, o que sempre foi um empreendimento arriscado, já que ele foi um dos primeiros a voar nesses tipos.

Em dezembro de 1953, Yeager desligou seu motor Bell X-1A conforme planejado a 76.000 pés. A aeronave começou a rolar e guinar, então rapidamente caiu fora de controle, apesar das tentativas de Yeager para corrigir o problema. Yeager conseguiu arrancar com segurança a 25.000 pés - depois de cair mais de 50.000 pés.

Dez anos depois, Yeager pilotou uma aeronave Lockheed NF-104 que caiu, mas conseguiu saltar de pára-quedas com segurança. 'O piloto veterano da Força Aérea sofreu queimaduras no rosto e pescoço, aparentemente devido à ignição do oxigênio puro em sua máscara, mas por outro lado não ficou gravemente ferido', o L.A. Times relatado na época . O acidente foi retratado nas versões do livro e do filme de 'The Right Stuff'.

O último vôo em serviço ativo de Yeager foi em 25 de fevereiro de 1975, em um F-4C Phantom II, mas ele permaneceu um piloto de teste consultor ativo por décadas depois disso. Ele fez uma participação especial no filme 'The Right Stuff', de 1983, que narra as carreiras de Yeager (retratado por Sam Shepard) e os primeiros pilotos de teste contra a próxima geração de pilotos que voaram no programa espacial Mercury na década de 1960. Yeager bancou o barman no Happy Bottom Riding Club de Pancho Barnes.

Glennis Yeager morreu em 1990 de câncer no ovário, e Yeager se casou com a atriz Victoria Scott D'Angelo em 2003. O casamento levou a uma disputa de propriedade com alguns dos quatro filhos de Yeager, que alegaram que D'Angelo (mais de 40 anos mais novo) havia se casado o piloto por causa de sua fortuna. Em 2008, o Tribunal de Apelações da Califórnia decidiu a favor de Yeager.

Desde então, Yeager se envolveu em outros litígios não relacionados, como uma disputa com uma empresa de Utah sobre como eles usam sua imagem e um conflito com um advogado anterior sobre honorários advocatícios.