O rover chinês Zhurong Mars rola na superfície marciana (fotos)

O primeiro veículo espacial da China em marchar , o Zhurong de seis rodas, rolou para a superfície do Planeta Vermelho na sexta-feira (21 de maio) para começar a explorar seu novo lar: a vasta planície marciana de Utopia Planitia.

Zhurong, que pousou em Marte por semana no início de 14 de maio, dirigiu para a superfície marciana de sua plataforma de pouso às 22h40. EDT na sexta-feira (10:40 da manhã de sábado, 22 de maio, horário de Pequim). A previsão é de passar os próximos 90 dias mapeando a área, procurando sinais de gelo de água, monitorando o clima e estudando a composição da superfície.

Fotos de Zhurong divulgadas pela Administração Espacial Nacional da China mostram vistas das câmeras de navegação do rover. Em uma imagem, o rover ainda está no topo de seu módulo de pouso e olhando para as rampas gêmeas que levou para rolar na superfície marciana. Uma segunda foto mostra o módulo de pouso de três pernas de Zhurong, que entregou o rover à superfície marciana na semana passada.



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O módulo de pouso para a China

O módulo de pouso do rover Zhurong da China é visto da superfície marciana pela primeira vez nesta imagem da câmera de prevenção de riscos traseira do rover em 21 de maio de 2021.(Crédito da imagem: CNSA)

O 530 libras. (240 kg) rover, que tem o nome de um antigo deus do fogo da mitologia chinesa, chegou a Marte a bordo do Tianwen-1 nave espacial, que foi lançada em julho de 2020 e agora está orbitando o Planeta Vermelho.

Zhurong é um rover movido a energia solar projetado para durar pelo menos 90 dias marcianos (chamados de sóis) na superfície de Marte. É equipado com câmeras de alta resolução para fotografar e mapeando sua casa Utopia Planita . O rover também carrega um radar de subsuperfície para observar o interior da superfície marciana, uma câmera multiespectral e detector de composição de superfície, um detector de campo magnético e um monitor meteorológico.

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China

O Mars rover Zhurong da China capturou esta visão da superfície marciana enquanto se preparava para rolar para fora de seu módulo de pouso em 21 de maio de 2021.(Crédito da imagem: CNSA)

A China é apenas o segundo país depois dos Estados Unidos a pousar um rover em Marte e Zhurong se junta a dois outros rovers ativos, da NASA Curiosidade e Perseverança, agora explorando diferentes partes do Planeta Vermelho.

A espaçonave Tianwen-1, entretanto, deve estudar Marte por pelo menos um ano marciano completo, cerca de 687 dias terrestres.

A NASA também pousou três rovers anteriores em Marte, Sojourner em 1997 e os rovers gêmeos Espírito e Opportunity em 2004, todos os quais encerraram suas missões. A Agência Espacial Européia lançará seu próprio Mars rover, a Rosalind Franklin , a Marte em 2022 como parte de seu ExoMars missão.

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