As rochas lunares da China estão oficialmente a caminho da Terra com a sonda Chang'e 5 deixando a órbita lunar

The Chang

A espaçonave Chang'e 5 representada nas telas do controle da missão em Pequim. (Crédito da imagem: CNSA)

Da China Chang'e 5 orbiter está voltando para casa na etapa final de sua missão de coletar amostras lunares frescas da lua.

O orbitador começou a disparar quatro motores de 150 Newton às 8:51 da noite. EST Sábado (12 de dezembro) (0151 GMT, 9h51, horário de Pequim, 13 de dezembro) quando 143 milhas (230 quilômetros) acima da lua. Os motores pararam de queimar 22 minutos depois, após colocar a espaçonave em um curso para a Terra.



A missão agora entra na reta final de sua jornada de 23 dias para entregar as primeiras amostras lunares à Terra desde 1976. Os cientistas esperam que o material traga insights sobre mistérios sobre a história de nosso vizinho celestial mais próximo.

Fotos: Panorama incrível mostra o local de pouso Chang'e 5 da China na lua

Às 22h13 EST Domingo (13 de dezembro) (0313 GMT, 11h13, horário de Pequim, 14 de dezembro), a espaçonave realizou uma manobra de correção de trajetória - outra queima de pequenos motores para ajustar seu caminho de volta para casa.

Espera-se que Chang'e 5 chegue à Terra por volta da quarta-feira (16 de dezembro) e entregue sua preciosa carga de material lunar coletado no Oceanus Procellarum da lua, ou 'Oceano de Tempestades'. Os cientistas querem analisar as amostras em laboratórios na Terra para confirmar as teorias de que esta área da lua é feita de rocha muito mais jovem do que outras regiões.

Um contêiner carregando cerca de 2 kg de amostras lunares está dentro de uma cápsula de reentrada conectada ao orbitador. Mais perto da Terra, a cápsula de reentrada se separará do orbitador e tentará entrar na atmosfera.

A cápsula de reentrada Chang'e 5 irá primeiro 'pular' para fora da atmosfera uma vez para ajudá-la a diminuir a velocidade, porque uma jornada de volta da Lua envolve velocidades muito maiores do que retornar da órbita baixa da Terra. Após a reentrada, os pára-quedas retardarão a descida da cápsula ao solo em uma área da Mongólia Interior, onde os astronautas da China também pousam após visitas ao espaço.

Representação do Chang

Representação da trajetória de mudança do orbitador Chang'e 5 para retornar à Terra.(Crédito da imagem: CNSA)

A missão complexa e ousada começou em 23 de novembro, quando um foguete Longa Marcha 5 lançado a nave espacial Chang'e 5 de quatro partes. A espaçonave entrou na órbita lunar pouco mais de quatro dias depois e logo após o módulo de pouso da missão e um veículo ascendente se separar do orbitador.

O módulo de pouso fez um pouso espetacular perto de um pico vulcânico chamado Mons Rümker em 1º de dezembro. O módulo de pouso rapidamente começou a coletando amostras com uma furadeira e braço robótico e carregou o material em um veículo de subida.

O veículo em ascensão decolou do topo do módulo de pouso em 3 de dezembro, e em 5 de dezembro, a pequena espaçonave completou o primeiro robô robótico encontro da órbita lunar e encaixe com o orbitador Chang'e 5 em espera. Depois de transferir as amostras para o veículo de reentrada anexado ao orbitador, o veículo de subida foi alijado e posteriormente comandado para impactar a lua para evitar a criação de detritos na órbita lunar.

Ilustração de Chang

Ilustração da jornada de Chang'e 5 da Terra à Lua e vice-versa.(Crédito da imagem: CNSA)

Enquanto isso, o orbitador está esperando o momento certo para parar de girar em torno da lua e voltar para casa.

Após sua chegada esta semana, as amostras serão entregues a um laboratório especialmente construído em Pequim, onde a preparação, análise e armazenamento das rochas lunares terão início.

Os cientistas vão usar datação radiométrica para confirmar a idade das novas amostras, que podem conter rochas feitas por vulcanismo em estágio avançado tão jovens, geologicamente falando, de 1,2 bilhão de anos. As amostras coletadas anteriormente pelas missões Apollo e Soviet Luna nas décadas de 1960 e 1970 têm mais de 3 bilhões de anos.

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