Primeira missão de ancoragem espacial da China a ser lançada hoje com experimento alemão a bordo

China

O foguete Long March 2F da China, carregando a espaçonave Shenzhou 8, rola para a plataforma de lançamento em preparação para seu lançamento em novembro de 2011. (Crédito da imagem: China Manned Space Engineering)

Esta história foi revisada às 17h01. EDT para dar a hora de lançamento precisa da Shenzhou, às 17:58. EDT.

Quando a China lançar sua espaçonave Shenzhou 8 em um vôo de teste de ancoragem não tripulado hoje, uma carga científica alemã-chinesa estará junto para a viagem, marcando a primeira vez que a China colaborou com outro país em uma de suas missões Shenzhou.



A espaçonave Shenzhou 8 da China deve ser lançada sobre um foguete chinês Longa Marcha 2F em 31 de outubro às 17:58. EDT (5h58 no horário local de 1º de novembro) do Centro de Lançamento de Satélites de Jiuquan, na Mongólia Interior.

Dois dias após a decolagem, o Shenzhou 8 irá atracar com a espaçonave chinesa Tiangong 1, lançada em setembro. Será a primeira atracação espacial do país.

Embalada a bordo do Shenzhou 8 está uma unidade chamada SIMBOX (Science in Microgravity Box), uma unidade de pesquisa chinesa-alemã que pesa 25 quilos. A caixa contém 40 unidades experimentais, cada uma do tamanho de um telefone celular, projetadas para testar os efeitos da microgravidade em vários espécimes.

Pesquisadores alemães e chineses preparam amostras biológicas para a carga útil de pesquisa SIMBOX em um laboratório da Academia Chinesa de Ciências.

Pesquisadores alemães e chineses preparam amostras biológicas para a carga útil de pesquisa SIMBOX em um laboratório da Academia Chinesa de Ciências.(Crédito da imagem: DLR)

Plantas, nematóides, bactérias e células cancerosas humanas são apenas algumas das amostras que serão expostas à gravidade zero e à radiação espacial por quase três semanas. A pesquisa investigará questões biológicas e médicas fundamentais, incluindo como a gravidade intervém nos processos biológicos e como o sistema imunológico pode ser fortalecido.

A parte alemã do projeto é gerenciada pelo German Aerospace Center (agência espacial da Alemanha), enquanto o China Manned Space Engineering Office coordenou a contribuição chinesa para SIMBOX.

A manobra de atracação entre Shenzhou 8 e Tiangong 1 é vista como um passo significativo para o programa espacial da China, que visa eventualmente construir sua própria estação espacial tripulada em órbita. A docagem autônoma é uma habilidade necessária para atingir esse objetivo.

A China é apenas o terceiro país, depois da Rússia e dos Estados Unidos, a desenvolver espaçonaves capazes de transportar humanos de e para o espaço. O primeiro vôo espacial humano do país lançou um único astronauta em 2003, com vôos espaciais de dois e três homens em 2005 e 2008.

Se a ancoragem da Shenzhou 8 for um sucesso, será seguido por outro encontro robótico com a Shenzhou 9, a ser lançado no próximo ano, e então uma ancoragem tripulada com a Shenzhou 10, disseram autoridades espaciais chinesas.

Siga SPACE.com para as últimas notícias sobre ciência espacial e exploração no Twitter @Spacedotcom e em Facebook .