Primeira missão de ancoragem espacial tripulada da China, um grande passo, dizem os especialistas

Foguete de Longa Marcha II-F transportado para plataforma de lançamento

Foguete de Longa Marcha II-F transportado para a plataforma de lançamento. Imagem divulgada em 11 de junho de 2012. (Crédito da imagem: China Manned Space Engineering)



O próximo ponto alto da China em viagens espaciais humanas será lançado neste fim de semana, com a decolagem planejada para sábado (16 de junho), marcando um marco importante para as ambições espaciais do país, de acordo com relatos da mídia estatal e analistas externos.

A tripulação de três pessoas que fará o lançamento no próximo Shenzhou 9 A missão de acoplamento está fazendo os preparativos finais para montar um foguete Longa Marcha 2F em órbita do Centro de Lançamento de Satélites de Jiuquan, na região noroeste do país.





Os astronautas serão a primeira tripulação espacial da China a fazer um encontro pilotado e atracar com o laboratório espacial Tiangong 1 do país, atualmente em órbita. Também marcará o primeiro vôo de uma astronauta chinesa, de acordo com relatos da mídia.

Os oficiais de lançamento da missão concluíram com sucesso um ensaio geral para a decolagem na terça-feira (12 de junho) e entraram na fase final dos preparativos para o pré-lançamento, informou a agência de notícias estatal Xinhua.



Tiangong foi lançado ao espaço em setembro passado. Em novembro, uma nave espacial Shenzhou 8 sem piloto conduziu com sucesso operações de encontro e acoplamento com o laboratório espacial em uma demonstração não tripulada.

De acordo com relatos da mídia chinesa e vários sites de vigilância que monitoram o programa espacial da China, a decolagem do Shenzhou 9 deve ocorrer em 16 de junho e provavelmente transportará o capitão da Força Aérea Wang Yaping, de 32 anos, com outros dois tripulantes. Outro membro da Força Aérea chinesa, Liu Yang, também está concorrendo para se tornar a primeira mulher que voa no espaço da China. [ Imagens da missão de acoplamento espacial Shenzhou 9 da China ]



Sala de Comando do Centro de Lançamento de Satélites de Jiuquan, onde os controladores de solo comandarão o lançamento da espaçonave tripulada Shenzhou-9. Imagem lançada em 12 de junho de 2012.

Sala de Comando do Centro de Lançamento de Satélites de Jiuquan, onde os controladores de solo comandarão o lançamento da espaçonave tripulada Shenzhou-9. Imagem lançada em 12 de junho de 2012.(Crédito da imagem: China Manned Space Engineering)

Lento mas constante

O módulo de laboratório espacial Tiangong 1 da China é uma morada orbital relativamente humilde. Tem o tamanho de um ônibus e pesa 8,5 toneladas métricas, em comparação com a Estação Espacial Internacional (ISS), que pesa cerca de 400 toneladas métricas, observa a analista de política espacial Marcia Smith, fundadora e editora da SpacePolicyOnline.com.

'Mesmo que Tiangong 1 seja muito modesto em comparação com a ISS, e até mesmo com as primeiras estações espaciais soviéticas e americanas, não deixa de ser um ponto de partida para expedições chinesas de longo prazo na órbita da Terra', disse Smith ao SPACE.com. 'Se tudo correr bem, é uma pena em seu boné.'

Smith disse que a China está adotando uma abordagem lenta e constante em seu programa espacial.

'Eles fazem as coisas quando estão prontos para fazê-las, não no modelo de' trancos e barrancos 'do programa dos EUA. Eu acho ... espero ... acredito que a tartaruga não vai alcançar a lebre, mas talvez pudéssemos aprender uma lição com a estratégia deles. Escolha um programa de longo prazo e persista nele ', disse Smith.

O SPACE.com contatou outros analistas do programa espacial da China, cada um oferecendo sua própria perspectiva em relação ao futuro empreendimento espacial da China.

Vídeo ainda mostrando a China

Vídeo ainda mostrando a nave espacial Shenzhou 8 da China atracada com o módulo de laboratório Tiangong 1 em 3 de novembro de 2011.(Crédito da imagem: China Central Television)

Metade do paraíso

'Para mim, o lançamento significa o compromisso chinês de alcançar gradativamente o programa de três etapas que eles estabeleceram na década de 1990 - uma paciência que será útil a longo prazo', disse Joan Johnson-Freese, professora de Assuntos de Segurança Nacional do Naval War College em Newport, RI

'Esta missão em particular não é um grande negócio em termos técnicos', disse Johnson-Freese ao SPACE.com. 'Eles já demonstraram a tecnologia de encaixe.'

E aquela mulher viajante espacial a bordo do Shenzhou 9?

'Enviar uma mulher provavelmente serve ao propósito de atrair a atenção da mídia internacional mais do que qualquer outra coisa', disse Johnson-Freese, 'e agradar internamente a metade da população de um país de 1,3 bilhão ... e onde Mao disse que as mulheres' ocupam metade do céu. ''

Mais um passo na longa marcha

'É um grande negócio', disse Dean Cheng, pesquisador da The Heritage Foundation sobre assuntos políticos e de segurança chineses. O white paper espacial da China de 2011 apresentou uma lista dos principais objetivos do programa, como uma estação espacial até 2020 e estudos iniciais de projeções lunares tripuladas.

'Tudo isso depende da capacidade de conduzir a docagem e exige experiência em microgravidade', disse Cheng em uma entrevista.

Cheng disse que, após a Shenzhou 8, os chineses demonstraram uma capacidade básica de atracação não tripulada. Mas eles devem fazer isso com as pessoas se quiserem usar o Tiangong 1, implantar um Tiangong 2, muito menos uma estação espacial, ou ir à lua. [Saltos gigantes no voo espacial humano]

'Claro, esta é apenas a quarta missão tripulada da China, então também é mais um passo na longa marcha, por assim dizer, para as estrelas para os chineses', disse Cheng.

“Isso está ocorrendo no contexto de uma transição conturbada da liderança chinesa”, observou Cheng. 'Portanto, qualquer problema com a missão provavelmente terá consequências ruins para a liderança chinesa, já que pode ser visto como emblemático de liderança deficiente, administração deficiente dos recursos vitais da nação e levanta questões sobre a legitimidade dos novos líderes.'

Representação artística de um projeto provisório para a futura estação espacial da China.

Representação artística de um projeto provisório para a futura estação espacial da China.(Crédito da imagem: Gregory Kulacki)

Trabalho difícil e perigoso

De acordo com um novo resumo sobre os esforços espaciais da China, Gregory Kulacki, analista sênior e gerente de projetos da China do Programa de Segurança Global da União de Cientistas Preocupados, a próxima missão é um passo intermediário em um projeto chinês de 30 anos para construir um espaço nacional estação.

A China está seguindo o plano de longo prazo que começou há duas décadas para construir uma estação espacial chinesa que terá aproximadamente o mesmo tamanho da primeira estação espacial dos EUA, Skylab, que circulou a Terra na década de 1970, disse Kulacki.

'Este plano surgiu de um contencioso debate interno que começou em março de 1986 e envolveu centenas de especialistas chineses em muitos campos, bem como a liderança de várias instituições chinesas', disse Kulacki.

Além disso, levará mais uma década até que a China conclua sua estação espacial, disse Kulacki. 'Ainda há muito trabalho difícil e perigoso por fazer. A liderança do programa espacial da China não parece estar com pressa e não tem pressa em vencer os Estados Unidos ou qualquer outro lugar. '

Leonard David tem reportado sobre a indústria espacial por mais de cinco décadas. Ele foi vencedor do prêmio National Space Club Press do ano passado e ex-editor-chefe das revistas Ad Astra e Space World da National Space Society. Ele escreve para SPACE.com desde 1999.