A China se prepara para lançar três astronautas em sua nova estação espacial

Um foguete Long March 2F passa por testes na fábrica em Pequim, em janeiro de 2021.

Um foguete Long March 2F passa por testes na fábrica em Pequim, em janeiro de 2021. (Crédito da imagem: CAPACETE)

A China está se preparando para lançar três astronautas em uma missão para visitar o primeiro módulo da nova estação espacial do país.

A espaçonave Shenzhou 12 e o foguete Longa Marcha 2F para o lançamento foram entregues por via férrea ao Centro de Lançamento de Satélites de Jiuquan no Deserto de Gobi, o Escritório de Engenharia Espacial Tripulado da China anunciado em 15 de abril . A espaçonave e o lançador estão agora passando por montagem final e testes no local de lançamento, disse o CMSEO.



A missão Shenzhou 12 enviará três taikonautas, como são conhecidos os astronautas da China, para a órbita baixa da Terra. Sua espaçonave Shenzhou irá se encontrar e acoplar com o Módulo da estação espacial Tianhe , com lançamento previsto para quarta-feira (28 de abril), depois das 23h20. EDT (0320, 29 de abril GMT).

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A China não revelou muitos detalhes da missão. No entanto, a entrega do foguete e da espaçonave e o lançamento iminente do módulo Tianhe indicam que a missão tripulada pode estar pronta para voar em junho.

Antes do lançamento da tripulação, uma nave espacial robótica de carga Tianzhou visitará Tianhe para entregar suprimentos e propulsor para o módulo. Tianzhou 2 e seu foguete Longa Marcha 7 acabei de chegar a Wenchang no sul da China em preparação para o lançamento em maio.

As autoridades chinesas ainda não revelaram as identidades dos 12 membros da tripulação da Shenzhou, e a China anteriormente manteve tais informações bem guardadas até perto do lançamento. Os astronautas da China estão, no entanto, em Treinamento intensivo para missões de estação espacial.

Também não está claro quanto tempo durará a missão Shenzhou 12. A missão é a primeira da fase de construção da Estação Espacial Chinesa e os astronautas podem passar meses em órbita testando sistemas e se preparando para a chegada dos próximos módulos e da espaçonave Tianzhou.

Uma Longa Marcha 2F passa por testes em julho de 2020.

Uma Longa Marcha 2F passa por testes em julho de 2020.(Crédito da imagem: CMSEO)

A China está planejando 11 missões em 2021 e 2022 para completar o complexo da estação espacial, incluindo lançamentos de três módulos, quatro missões de navio de carga Tianzhou e quatro missões Shenzhou com tripulação.

Assim que estiver operacional, a estação abrigará três taikonautas por três meses. Também será capaz de hospedar seis membros da tripulação por um tempo limitado durante as trocas de missão.

O posto avançado concluído deverá ter cerca de um quinto da massa do Estação Espacial Internacional , um projeto do qual a China foi barrada pelos Estados Unidos.

Autoridades espaciais chinesas afirmaram que uma Longa Marcha 2F e A nave espacial Shenzhou estará em espera em Jiuquan o tempo todo, caso uma missão de resgate de emergência precise ser lançada para a estação espacial.

Em 2003, a China tornou-se apenas o terceiro país a realizar voos espaciais humanos independentes, depois da União Soviética / Rússia e dos Estados Unidos. A China lançou até agora seis missões tripuladas. A mais recente foi a missão Shenzhou-11 de dois tripulantes de um mês em 2016.

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