China escolhe local de pouso para seu rover Tianwen-1 Mars

China

A sonda Tianwen-1 Marte da China é vista por uma pequena câmera ejetada da espaçonave em uma foto capturada a 15 milhões de milhas da Terra. (Crédito da imagem: CNSA)

A China aparentemente escolheu um local de pouso principal para seu Tianwen-1 Mars rover antes da chegada da espaçonave ao Planeta Vermelho em fevereiro de 2021.

Tianwen-1, que consiste em um orbitador e uma dupla de lander-rover, está atualmente a caminho de Marte após o lançamento de um foguete Longa Marcha 5 em 23 de julho. Membros da equipe da missão já testaram seus instrumentos científicos.



O último oficial atualizar da China afirmou que Tianwen-1 viajou um total de 85,12 milhões de milhas (137 milhões de quilômetros) em 11 de setembro e estava a 9,5 milhões de milhas em linha reta (15,3 milhões de quilômetros) da Terra na época.

A China já declarou que o rover tentará pousar em uma área designada de Utopia Planitia, uma enorme bacia formada por um grande impacto na história de Marte. A área fica ao sul do local de pouso Viking 2 da NASA e a noroeste do local onde o módulo de pouso Mars InSight da agência espacial americana pousou em novembro de 2018.

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Uma porção de Marte

Uma porção da bacia de impacto Utopia Planitia de Marte, fotografada pela câmera HiRISE a bordo do Mars Reconnaissance Orbiter da NASA. O rover chinês Tianwen-1 Mars pousará em uma seção do Utopia Planitia em 2021.(Crédito da imagem: NASA / JPL / UArizona)

No entanto, as informações publicadas em um artigo ( em chinês ) na publicação oficial China Space News após o lançamento em julho fornece um local de pouso primário específico. O artigo relatou coordenadas de pouso de 110,318 graus de longitude leste e 24,748 graus de latitude norte, dentro da porção sul de Utopia Planitia. Versões online do artigo foram editadas para remover as coordenadas; no entanto, estes permanecem publicados por fontes citando o artigo .

A área parece fornecer um lugar relativamente seguro para uma tentativa de pouso, mas também é de grande interesse científico, de acordo com Alfred McEwen, diretor do Laboratório de Pesquisa de Imagens Planetárias da Universidade do Arizona e principal investigador da poderosa câmera HiRISE a bordo da NASA Mars Reconnaissance Orbiter .

McEwen descreveu o local como um típico sul da Utopia Planitia, acrescentando que ele é 'quase totalmente plano e liso, mas com crateras, cristas eólicas [esculpidas pelo vento] e algumas pedras '.

A área foi 'interpretada como coberta por fluxos de lama por alguns cientistas, então águas subterrâneas profundas antigas podem ter existido, e este poderia ser um local interessante para estudar com um veículo espacial', disse McEwen ao Space.com.

McEwen acrescentou que não tem conhecimento de nenhuma evidência sugerindo que pode haver gelo de água na superfície do local de pouso Tianwen-1 ou próximo a ela.

O ainda a ser nomeado, cerca de 530 libras. (240 quilogramas) movido a energia solar Rover Tianwen-1 irá investigar as características do solo superficial e a distribuição potencial de água-gelo com seu instrumento Radar de Exploração de Subsuperfície. O rover chinês Chang'e 4 usa um instrumento semelhante para perscrutar abaixo da superfície do outro lado da lua.

O rover de Marte também analisará a composição do material da superfície e as características do clima marciano e do ambiente na superfície.

A China pousou duas vezes na lua, com Chang'e 3 em 2013 e Chang'e 4 no outro lado em 2019. No entanto, Tianwen-1 é a primeira missão interplanetária independente da China, e pousar em Marte, com sua atmosfera fina, distância e campo gravitacional diferente, apresenta novos e maiores desafios.

Após a chegada à órbita de Marte em fevereiro do próximo ano, Tianwen-1 passará de dois a três meses se preparando para a tentativa de pouso do rover, usando câmeras de alta e média resolução para avaliar o local e as condições.

Em seguida, ele tentará entrar, descer e pousar. A espaçonave se separará do orbitador e entrará na atmosfera, sendo desacelerada por um aeroshell cônico. Em seguida, um paraquedas reduzirá ainda mais a velocidade da nave antes que os foguetes de retropropulsão forneçam a desaceleração final para a descida na superfície marciana.

A baixa elevação do Utopia Planitia significa que haverá mais tempo e atmosfera para a espaçonave de entrada desacelerar e descer com segurança à superfície.

Se pousar com sucesso, o rover Tianwen-1 deverá estar em operação por cerca de 90 dias marcianos, ou sóis.

O orbitador Tianwen-1 fornecerá um link de comunicação de retransmissão para o rover enquanto realiza suas próprias observações científicas por um ano marciano. (Um sol é cerca de 40 minutos a mais do que um dia terrestre. Um ano marciano corresponde a 687 dias terrestres.)

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