Cassini tira foto deslumbrante de um 'arco circular' nos anéis de Saturno

Visão Cassini dos anéis de Saturno

Esta imagem dos anéis de Saturno foi tirada pela espaçonave Cassini da NASA em 10 de abril de 2017, quando a sonda estava a cerca de 680.000 milhas (1,1 milhão de quilômetros) do gigante gasoso. (Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute)

Os gloriosos anéis de Saturno ocupam o centro do palco em uma bela nova foto da espaçonave Cassini da NASA, que os cientistas a chamam de 'arco circular'.

'Embora os anéis não tenham as muitas cores do arco-íris, eles formam um arco no céu de Saturno', oficiais da NASA escreveu em uma descrição de foto hoje (25 de julho). “De localizações equatoriais do planeta, eles pareceriam muito finos, já que seriam vistos de lado. Mais perto dos pólos, os anéis pareceriam muito mais largos; em alguns locais (em algumas partes do ano de Saturno), eles até bloqueariam o sol uma parte do dia. '



Embora a NASA tenha divulgado a imagem hoje, a Cassini na verdade a capturou em 10 de abril, quando a sonda estava a cerca de 680.000 milhas (1,1 milhão de quilômetros) do topo das nuvens de Saturno, disseram funcionários da NASA. Cada pixel tem cerca de 69 km de largura, acrescentaram. [Veja mais fotos incríveis dos anéis de Saturno]

Os $ 3,2 bilhões Missão Cassini-Huygens - um esforço conjunto da NASA, da Agência Espacial Europeia e da Agência Espacial Italiana - lançado em outubro de 1997 e chegou à órbita de Saturno em julho de 2004.

A nave-mãe da Cassini carregava um módulo de pouso chamado Huygens, que pousou na maior lua de Saturno, Titã, em janeiro de 2005. Huygens parou de operar cerca de 90 minutos após o toque, mas a Cassini continuou estudando Saturno, seus anéis icônicos e muitas luas.

Mas esse trabalho logo chegará ao fim. A Cassini está atualmente embarcando na fase Grand Finale de sua longa e cumprida missão - uma série de 22 mergulhos entre Saturno e o anel mais interno do planeta que terminará com um mergulho suicida em 15 de setembro.

Os controladores da missão estão conduzindo a Cassini para o gigante gasoso propositalmente, em uma tentativa de evitar que a sonda contamine Titã ou Enceladus, a lua de Saturno, ambos os quais podem ser capazes de sustentar vida - com micróbios da Terra.

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