A nave espacial Starliner da Boeing estará pronta para o primeiro voo de teste em março

Atualização de 6 de fevereiro: NASA anunciada hoje que o teste de vôo orbital do CST-100 Starliner foi adiado para abril para 'permitir a conclusão dos testes de hardware necessários, verificação de dados, restante da NASA e análises de fornecedores, bem como treinamento de controladores de vôo e gerentes de missão.'



WASHINGTON - A Boeing está a caminho de lançar seu novo táxi astronauta para a Estação Espacial Internacional (ISS) no próximo mês.

Junto com a SpaceX, a empresa privada de voos espaciais foi contratada pela NASA para começar a lançar astronautas do solo dos EUA novamente pela primeira vez desde que o programa do ônibus espacial terminou em 2011. O CST-100 Starliner da Boeing não levará nenhum astronauta em seu primeiro voo para a ISS, no entanto. Depois de atracar roboticamente com o laboratório orbital, ele retornará à Terra para um pouso de paraquedas.





Se este voo de teste correr de acordo com o planejado, a Boeing estará pronta para lançar sua primeira tripulação de astronautas à estação espacial em agosto, disse o porta-voz da Boeing, Maribeth Davis, à Space.com durante uma apresentação da visão futura da Boeing para viagens espaciais aqui. [ Como funciona a espaçonave comercial Starliner CST-100 da Boeing ]

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O CST-100 Starliner da Boeing será lançado em seu primeiro vôo de teste para a Estação Espacial Internacional em março de 2019.(Crédito da imagem: Boeing)

A missão, chamada Orbital Flight Test, será lançada da Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral, na Flórida, em um foguete Atlas V fornecido pela United Launch Alliance. O lançamento foi originalmente programado para agosto de 2018. Após uma anomalia durante um teste dos motores de cancelamento de lançamento, a Boeing adiou a missão para março. Embora o Starliner ainda não tenha voado no espaço, ele foi concluído com sucesso testes de queda de paraquedas dentro dos limites da atmosfera da Terra.



O Starliner será o segundo de dois novos táxis de astronautas a estrear em sua viagem inaugural nos próximos meses. O Crew Dragon da SpaceX está programado para decolar em seu primeiro vôo de teste sem tripulação em 28 de fevereiro, com um vôo com tripulação a seguir em junho.

Não apenas a Starliner e a Dragon se tornarão as primeiras espaçonaves a lançar astronautas do solo dos EUA em cerca de oito anos, mas a Boeing e a SpaceX também se tornarão as primeiras empresas privadas a lançar pessoas para a estação espacial. Desde que o ônibus espacial se aposentou, a NASA confia na Rússia para lançar astronautas à estação espacial usando sua combinação foguete-cápsula Soyuz.

Envie um e-mail para Hanneke Weitering em hweitering@space.com ou siga-a @hannekescience . Siga-nos no Twitter @Spacedotcom e em Facebook . Artigo original em Space.com .