Primeira espaçonave Starliner da Boeing a lançar vôo de teste crítico na sexta-feira. O que esperar

CAPE CANAVERAL, Flórida - Uma versão sem parafusos do táxi do astronauta Starliner da Boeing está na plataforma de lançamento aqui e pronta para transportar cargas importantes (e presentes de Natal) em um vôo sem parafusos para o Estação Espacial Internacional sexta-feira (20 de dezembro).

O primeiro CST-100 Starliner da Boeing, uma cápsula sem rosca carregando cerca de 595 libras. (270 quilogramas) de carga, está definido para lançar do Complexo de Lançamento Espacial 41 na Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral às 6h36 EST (1136 GMT). A nave será lançada sobre uma versão N22 de um foguete Atlas V construído pela United Launch Alliance. (N22 não tem carenagem, dois impulsionadores de foguete sólidos na lateral do veículo e dois motores no estágio superior Centauro do veículo.)

Você pode assistir ao lançamento no Space.com, cortesia da NASA TV, começando por volta das 5h30 EST (10h30 GMT). A NASA também realizará um briefing de pré-lançamento com os primeiros astronautas a voar no Starliner hoje (19 de dezembro), começando às 9h30 EST (1430 GMT).



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Foguete Atlas V da United Launch Alliance com Boeing

O foguete Atlas V da United Launch Alliance carregando a cápsula Starliner da Boeing fica na plataforma de lançamento do Complexo de Lançamento Espacial 41 da Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral em 18 de dezembro de 2019.(Crédito da imagem: ULA)

Agora, enquanto as missões tripuladas serão lançadas com apenas cerca de 220 libras. (cerca de 100 kg) de carga, para acomodar o peso da tripulação, a carga útil do Starliner para o tão antecipado voo de teste sem tripa - chamado de Teste de Voo Orbital (OFT) - carregará um pouco mais de peso.

A carga a bordo do OFT incluirá roupas da tripulação, alimentos, equipamentos de monitoramento de radiação e um manequim de teste antropométrico chamado Rosie a Astronauta , ou Rosie, para abreviar - o nome de Rosie the Riveter, que continua a ser um ícone depois de servir de inspiração para mulheres na força de trabalho durante a Segunda Guerra Mundial com seu famoso slogan, 'Podemos fazer isso!'

O OFT precederá as missões tripuladas da Starliner como parte de uma iniciativa maior para promover o vôo espacial comercial. 'Consideramos isso um ensaio geral para o CFT [Teste de voo comercial]', disse Pat Forrester, chefe do escritório de astronautas do Johnson Space Center da NASA, em entrevista coletiva. A Boeing e a SpaceX conquistaram contratos de bilhões de dólares para levar astronautas de e para a Estação Espacial Internacional a bordo de espaçonaves comerciais. Enquanto a Boeing está trabalhando para voar em missões tripuladas Starliner, a SpaceX está avançando com seu veículo Crew Dragon.

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NASA optou por trabalhar com a Boeing e a SpaceX em 2014 como parte de um esforço para diminuir a dependência da agência da espaçonave russa Soyuz e começar a lançar astronautas de solo americano novamente. A NASA não lançou humanos ao espaço dos EUA desde o encerramento do programa do ônibus espacial em 2011.

Conforme as autoridades anunciaram em uma coletiva de imprensa pré-lançamento no início desta semana (17 de dezembro), há 80% de chance de que as condições meteorológicas sejam aceitáveis ​​para o lançamento. As autoridades continuarão a monitorar o clima, vento e temperatura, disse Will Ulrich, oficial meteorológico do 45º Esquadrão Meteorológico na Estação da Força Aérea do Cabo Canaveral, em entrevista coletiva. 'Considerando todas as coisas, as coisas parecem muito boas', disse Ulrich.

O evento também promete ser lindo por causa da hora do lançamento. 'Com um lançamento às 6h36 agora para a manhã de sexta-feira, isso é cerca de 30 minutos antes do nascer do sol, o que deve ser um lançamento muito pitoresco', disse Ulrich em entrevista coletiva. 'Se eu puder fornecer a vocês um céu limpo,' ele brincou.

O avanço das capacidades da tripulação comercial também aumentará a quantidade de carga que pode ser enviada de e para a estação espacial, disseram funcionários da NASA. Isso aumentará não apenas o equipamento científico e os experimentos que podem ser trazidos para a estação, mas também a capacidade de retornar amostras à Terra.

Embora todos os experimentos enviados ao espaço tenham que passar por um rigoroso processo de triagem antes de obter o OK para voar, esse aumento de capacidade pode levar a uma variedade maior de experimentos a voar.

'Nossa expectativa é, sim, isso vai abrir a abertura para coisas que poderíamos entreter na estação que não fizemos antes', disse Ken Shields, chefe de operações do Laboratório Nacional da Estação Espacial Internacional, à Space.com em um Conferência de imprensa pré-lançamento em 18 de dezembro. “Do ponto de vista do laboratório nacional, já estamos vendo algumas ideias realmente novas para a pesquisa da microgravidade: ter a Anheuser-Busch na estação - muito interessante; nós voamos lodo no espaço para a Nickelodeon não há muito tempo para uma investigação STEM [ciência, tecnologia, engenharia e matemática]. Aqui recentemente, nós voamos algum cânhamo industrial. Tenho certeza de que veremos usos novos e muito mais interessantes da ISS, e estamos procurando por isso! '

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