O foguete New Shepard da Blue Origin está 'pronto' para lançar Jeff Bezos (e a tripulação) no primeiro vôo de astronauta

Jeff Bezos foi liberado para a decolagem.

A empresa de voos espaciais do bilionário, Blue Origin, concluiu a revisão de prontidão de voo para seu primeiro lançamento com tripulação, que enviará Bezos e três outros para o espaço suborbital em um veículo chamado New Shepard.

A missão histórica está programada para voar às 9h00 EDT (1300 GMT) na terça-feira (20 de julho) - o 52º aniversário da aterrissagem da Apollo 11 na lua - e a revisão recente não revelou nada que alteraria esse cronograma.



'Analisamos todos os sistemas do veículo, incluindo hardware, software, procedimentos e prontidão da tripulação de lançamento', disse o diretor de vôo da Blue Origin, Steve Lanius, durante uma coletiva de imprensa hoje (18 de julho). 'No momento, não estamos trabalhando em nenhum problema em aberto e New Shepard está pronto para voar.'

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Origem Azul

O foguete e a cápsula New Shepard da Blue Origin estão no topo do local de lançamento One da empresa, perto de Van Horn, Texas, antes do lançamento planejado do fundador Jeff Bezos e três outros em 20 de julho de 2021.(Crédito da imagem: Blue Origin)

Também parece que o clima vai cooperar. Há uma pequena chance de chuva e trovoadas nas primeiras horas da manhã de terça-feira, mas as condições devem ser boas na hora do lançamento, disse Lanius.

New Shepard, uma combinação foguete-cápsula autônoma e reutilizável, foi projetada para transportar pessoas e cargas úteis em viagens curtas ao espaço suborbital. Quatro veículos diferentes da New Shepard foram lançados em 15 voos de teste suborbitais até o momento, mas a missão de terça-feira será a primeira a transportar tripulantes.

Essa equipe consiste em Bezos, que fundou a Blue Origin em 2000; seu irmão Mark; o aviador pioneiro Wally Funk; e Oliver Daemen, de 18 anos, o primeiro cliente pagante da empresa. Funk, de 82 anos, se tornará a pessoa mais velha a chegar ao espaço, e Daemen será a mais jovem.

O quarteto começou seu regime de treinamento de astronautas de 14 horas hoje (19 de julho) e o encerrará amanhã, disseram representantes da Blue Origin. Esse treinamento inclui instrução em sala de aula e prática em uma cápsula de teste, entre outras tarefas, e termina com ensaios de missão e um exame final.

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Bezos será o segundo bilionário a atingir o espaço suborbital em menos de duas semanas. Em 11 de julho, o fundador do Virgin Group, Richard Branson, voou até a fronteira final no primeiro vôo totalmente tripulado do avião espacial VSS Unity da Virgin Galactic.

A Virgin Galactic e a Blue Origin são as duas principais empresas do setor de turismo espacial suborbital, que agora está decolando. A VSS Unity pode começar suas operações comerciais completas no início do próximo ano, se mais alguns voos de teste forem bem neste outono. A Blue Origin já está lançando um cliente no voo de terça-feira e planeja loft para passageiros pagantes novamente no período de setembro a outubro, disseram representantes da empresa hoje.

'Pretendemos ter mais dois voos este ano, em 2021, para um total de três voos [tripulados], e muitos mais no futuro', disse Ariane Cornell, diretora de vendas de astronautas da Blue Origin, durante a coletiva de imprensa de hoje. 'Portanto, já construímos uma linha robusta de clientes interessados.'

O preço do ingresso declarado mais recentemente da Virgin Galactic foi de US $ 250.000. A Blue Origin não revelou quanto está cobrando por um assento. A empresa realizou um leilão especial para um assento no vôo de terça-feira, que foi ganho por alguém que prometeu US $ 28 milhões. Esse licitante ainda misterioso mais tarde desistiu da missão devido a conflitos de agendamento, disseram representantes da Blue Origin. Seu assento foi então preenchido por Daemen.

Visite Space.com em 20 de julho para uma cobertura completa do primeiro lançamento de astronauta da Blue Origin.

Mike Wall é o autor de ' Lá fora '(Grand Central Publishing, 2018; ilustrado por Karl Tate), um livro sobre a busca por vida alienígena. Siga-o no Twitter @michaeldwall. Siga-nos no Twitter @Spacedotcom ou Facebook.