Blue Origin lançará voos de teste de espaçonaves privados este ano

Origem Azul

O motor de foguete BE-3 da Blue Origin passa por testes de aceitação, gerando seu máximo de 110.000 libras de empuxo, nas instalações da empresa no oeste do Texas. (Crédito da imagem: Blue Origin)

Blue Origin, a secreta empresa privada de voos espaciais fundada pelo CEO da Amazon, Jeff Bezos, começará os testes de voo suborbital neste ano de uma nova nave espacial inovadora - um marco que se tornou possível pelo sucesso do motor de foguete da empresa.

O presidente da Blue Origin, Rob Meyerson, disse a repórteres hoje (7 de abril) que a empresa fará testes suborbitais não tripulados de seu Nova espaçonave Shepard mais tarde em 2015. Os cruzeiros de shakedown têm como objetivo testar o desempenho e a reutilização do motor de foguete BE-3 do sistema de lançamento comercial, que a Blue Origin liberou para voo suborbital.



'Não estamos divulgando uma data de vôo ainda, mas será no final deste ano', disse Meyerson em uma teleconferência. 'É logo.' [Testes de nave espacial da Blue Origin em fotos]

Um diagrama de Blue Origin

Um diagrama da nave espacial New Shepard da Blue Origin para voos espaciais comerciais.(Crédito da imagem: Blue Origin)

A espaçonave New Shepard foi projetada para lançar uma cápsula da tripulação transportando pelo menos três astronautas ou passageiros em voos suborbitais que alcançam mais de 62 milhas (100 quilômetros) de altitude - a fronteira do espaço, disse Meyerson. Um impulsionador reutilizável alimentado por Motor de foguete BE-3 da Blue Origin lançará a espaçonave do campo de provas da empresa no oeste do Texas e, em seguida, retornará para fazer um pouso em terra.

Em última análise, a Blue Origin pretende levar passageiros pagantes e pesquisadores em viagens de ida e volta ao espaço suborbital, embora Meyerson tenha dito que os voos tripulados em New Shepard ainda estão a vários anos de distância. Primeiro, a espaçonave e seu motor BE-3 devem passar por um rigoroso regime de testes.

'Eles podiam ir tão rapidamente, nos primeiros dias, como em uma programação mensal - um mês entre os testes', disse Meyerson. 'Mas esperamos nos próximos dois anos estar voando regularmente com o veículo New Shepard.'

Para alcançar um lançamento vertical e pouso vertical para New Shepard, o motor de foguete BE-3 é capaz de acelerar até 110.000 libras de empuxo, bem como reduzir para 20.000 libras de empuxo, disse Meyerson. O motor de foguete é alimentado por hidrogênio líquido e propelente de oxigênio líquido e passou por 450 testes separados durante seu desenvolvimento.

Meyerson acrescentou que a Blue Origin tornará o motor BE-3 comercialmente disponível para veículos além de seu próprio New Shepard, que foi batizado em homenagem a Alan Shepard, o primeiro americano a chegar ao espaço. A empresa também está desenvolvendo uma variante de estágio superior do motor BE-3, chamada BE-3U, para uso em um futuro veículo orbital, disse ele.

Enquanto a Blue Origin avança com o motor BE-3 e a espaçonave New Shepard, a empresa também está fazendo progresso em seu próximo motor de foguete: o BE-4.

Jeff Bezos revelou o motor de foguete BE-4 em setembro passado durante um evento que anunciou uma parceria entre a Blue Origin e o provedor de lançamento com sede nos EUA, United Launch Alliance (ULA). A Blue Origin está desenvolvendo o motor BE-4 para impulsionar o novo foguete da ULA, o Veículo de Lançamento de Próxima Geração.

Meyerson disse que os primeiros testes de um motor de foguete BE-4 devem começar em 2016 e ser concluídos em 2017.

Desde sua fundação em 2000, a Blue Origin tem trabalhado tão silenciosamente para desenvolver sua tecnologia de espaçonave tripulada que ganhou uma reputação de sigilo enquanto alcançava marcos importantes, como um impressionante voo de teste em 2006 de um protótipo de nave de lançamento vertical e aterrissagem.

Nos anos mais recentes, o projeto do Veículo Espacial orbital da empresa foi um dos vários conceitos que competiam no programa de tripulação comercial da NASA para levar astronautas à Estação Espacial Internacional. (A agência selecionou as cápsulas espaciais Boeing e SpaceX no ano passado) Em 2011, a Blue Origin relatou a perda de um protótipo de veículo de lançamento, mas seguiu isso em 2012 com o anúncio de um teste do sistema de escape do lançamento da cápsula da tripulação .

Meyerson disse que sente que a Blue Origin está fazendo mais atualmente para manter o público informado sobre o progresso de seu voo espacial privado.

'Espero que você tenha visto que estamos sendo um pouco mais abertos', disse Meyerson. 'Estes são testes de alto risco. Não vamos convidar a mídia para esses primeiros testes. À medida que tivermos mais experiência com o veículo, haverá muitas oportunidades de ter pessoas em tempo real para assistir. '

Envie um e-mail para Tariq Malik em tmalik@space.com ou siga-o @tariqjmalik e Google+ Siga-nos @Spacedotcom , Facebook e Google+ . Artigo original sobre