Ensaio de astronauta dos ases da Blue Origin, voo de teste do Novo Shepard

A Blue Origin tem outro vôo de teste limpo em seu currículo.

A empresa lançou hoje (14 de abril) o 15º voo de teste sem parafusos de seu veículo suborbital reutilizável New Shepard, decolando de uma plataforma de lançamento no oeste do Texas às 12h50. EDT (1650 GMT; 11h50 hora local). Originalmente planejado para o lançamento às 11h15 EDT (15h15 GMT; 10h15 horário local), o voo atrasou cerca de uma hora e meia para as verificações finais.

A missão, batizada de NS-15, foi feita para imitar o que acontecerá quando a Blue Origin começar a transportar passageiros. Antes do voo, dois funcionários da empresa entraram na cápsula para praticar os procedimentos que os futuros astronautas seguirão antes do lançamento; os falsos astronautas deixaram o veículo para o vôo propriamente dito, depois voltaram para a cápsula para praticar os procedimentos pós-pouso.



A missão de hoje 'é realmente um passo crítico em nossa marcha em direção ao primeiro vôo humano', disse Ariane Cornell, diretora de vendas de astronautas e orbitais da Blue Origin, durante o webcast de lançamento da empresa.

Vídeo: Assista ao lançamento (e pouso) do novo Shepard NS-15 da Blue Origin!

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O novo foguete Shepard da Blue Origin lança a cápsula da tripulação RSS First Step em um vôo de teste suborbital sem rosca do local de lançamento Um da empresa no oeste do Texas em 14 de abril de 2021.(Crédito da imagem: Blue Origin)

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O novo foguete Shepard da Blue Origin lança a cápsula da tripulação RSS First Step em um vôo de teste suborbital sem rosca do local de lançamento Um da empresa no oeste do Texas em 14 de abril de 2021.(Crédito da imagem: Blue Origin)

Durante esse webcast, Cornell e seu colega comentarista de lançamento, Patrick Zeitouni, fizeram um tour virtual pelas instalações do oeste do Texas, que a empresa chamou de Launch Site One. A plataforma tem alojamentos de astronautas com o nome do pioneiro da NASA Mercúrio 7 spaceflyers e um lounge / ginásio chamado Karman Line, o limite tradicionalmente reconhecido do espaço sideral que fica a 62 milhas (100 quilômetros) acima da superfície da Terra.

A missão de hoje envolveu o primeiro veículo New Shepard atualizado da Blue Origin, conhecido como NS-4 ou RSS First Step, que voou pela primeira vez em janeiro . (RSS significa Reusable Space Ship.) As atualizações fizeram desta cápsula em particular a primeira a ostentar recursos como temperatura e controle acústico, painéis de exibição e um sistema de comunicação push-to-talk.

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O impulsionador New Shepard da Blue Origin se aproxima de sua zona de pouso após o lançamento do voo de teste suborbital NS-15 da cápsula RSS First Step da empresa em 14 de abril de 2021.(Crédito da imagem: Blue Origin)

Tanto a cápsula New Shepard quanto seu foguete são reutilizáveis, e ambos pousaram suavemente em cerca de 10 minutos após o lançamento. Durante o vôo, a cápsula atingiu uma altitude máxima de 347.574 pés (105.941 metros) acima do nível do solo, de acordo com um comunicado posterior divulgado pela Blue Origin.

Além de testar os procedimentos do astronauta, o vôo de hoje carregava as cargas habituais da Blue Origin: um manequim carregado de instrumentos conhecido como Mannequin Skywalker e mais de 25.000 cartões postais enviados por alunos ao Clube para o Futuro da empresa.

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A cápsula da tripulação RSS First Step da Blue Origin pousa sob paraquedas no oeste do Texas após o lançamento em um vôo de teste suborbital não desenroscado do Local de Lançamento Um da empresa, nas proximidades, em 14 de abril de 2021.(Crédito da imagem: Blue Origin)

Zeitouni e Cornell anunciaram durante o webcast de hoje que a Blue Origin doará o Mannequin Skywalker, junto com um assento New Shepard, para o U.S. Space and Rocket Center em Huntsville, Alabama, um museu que também hospeda o Space Camp.

'Com o Mannequin e o assento, acho que podemos contar uma ótima história sobre esse caminho para o vôo [humano]', disse Zeitouni.

Nota do editor: esta história foi atualizada para corrigir uma altitude de pico listada durante a transmissão ao vivo. Envie um e-mail para Meghan Bartels em mbartels@space.com ou siga-a no Twitter @meghanbartels. Siga-nos no Twitter @Spacedotcom e no Facebook.