Buraco negro 'Bonanza': milhões encontrados pelo telescópio espacial da NASA

Expondo buracos negros disfarçados de poeira

Esta visão ampliada de uma parte do levantamento de todo o céu do WISE mostra uma coleção de candidatos a quasar. Imagem divulgada em 29 de agosto de 2012. (Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech / UCLA / STScI)

Um jackpot de buracos negros até então desconhecidos em todo o universo foi descoberto pelos olhos infravermelhos de um prolífico telescópio de mapeamento celeste da NASA.

A descoberta cósmica vem de dados coletados pelo telescópio Wide-field Infrared Survey (WISE) da NASA, que escaneou todo o céu em luz infravermelha de dezembro de 2009 a fevereiro de 2011. O catálogo completo de observações do WISE durante sua missão foi divulgado publicamente em março, e os astrônomos ainda estão debruçados sobre este tesouro celeste em busca de descobertas.



'WISE encontrou uma bonança de buracos negros no universo ', disse o astrônomo Daniel Stern, do Jet Propulsion Laboratory (JPL) da NASA, em Pasadena, Califórnia, durante uma coletiva de imprensa hoje (29 de agosto). WISE apareceu cerca de três vezes mais buracos negros como foi encontrado por pesquisas comparáveis ​​em luz visível, oferecendo um total de 2,5 milhões de novas fontes no céu.

Esses buracos negros não são a média de objetos minúsculos e densos criados pelo colapso de estrelas mortas, mas buracos negros 'supermassivos' gigantescos que foram pegos se banqueteando com matéria caindo neles. Esses buracos negros ativos são conhecidos como quasares e são alguns dos objetos mais brilhantes do universo, devido à luz liberada pela matéria em queda. [Fotos: milhões de buracos negros vistos pelo telescópio WISE]

'Esperávamos que houvesse essa grande população de quasares ocultos no universo, mas o WISE agora pode identificá-los no céu', disse Stern. 'Achamos que esses quasares são realmente importantes para moldar a aparência das galáxias hoje.'

Artista

O conceito artístico de um toro empoeirado, ou donut, de acreção de material que alimenta um quasar. Um quasar é um buraco negro supermassivo ativo. Imagem divulgada em 29 de agosto de 2012.(Crédito da imagem: NASA / ESA)

Cosmic Hot DOGs

Além dessa coleção de buracos negros empanturrados, o WISE descobriu uma população menor de objetos mais raros que os pesquisadores estão chamando de 'DOGs quentes', para galáxias quentes obscurecidas pela poeira.

Essas galáxias são consideradas extremamente brilhantes, mas parecem muito fracas para nós porque sua luz está envolta em poeira.

'Na verdade, são os objetos mais obscuros no céu WISE que estão entre os objetos mais brilhantes do universo', disse Peter Eisenhardt, cientista do projeto WISE no JPL. 'Eles são definitivamente um tipo de animal diferente do que vimos antes.'

o Hot DOGs observados por WISE numeram cerca de 1.000 e são principalmente avistados de muito longe, o que significa que existiram nos primeiros dias do universo, porque sua luz levou bilhões de anos para viajar para a Terra.

Os cientistas suspeitam que esses objetos estranhos podem representar um elo perdido na evolução da galáxia, capturando uma breve fase na vida de uma galáxia que está fazendo a transição de uma galáxia de disco espiral como nossa Via Láctea para o que é chamado de galáxia elíptica.

Link perdido

Os astrônomos costumavam pensar que espirais e elípticas eram duas classes de galáxias totalmente separadas, mas agora os pesquisadores estão começando a acreditar que são apenas dois estágios diferentes da vida. Uma fusão entre duas galáxias em colisão, ou algum outro processo dinâmico, pode transformar uma espiral em uma elíptica.

E esse ponto intermediário entre os dois poderia talvez ser incorporado por DOGs quentes, especulam os cientistas.

'Achamos que podemos estar vendo essas galáxias em um estágio de transformação crucial', disse Rachel Somerville, astrofísica da Universidade Rutgers. A própria Via Láctea pode um dia se tornar um cachorro quente, disse ela, depois de colidir com nossa vizinha Andrômeda, o que se espera que aconteça em cerca de 2 bilhões de anos.

Hot DOGs são ainda mais luminosos intrinsecamente do que o quasar médio, disseram os cientistas.

'Eles podem estar hospedando um buraco negro supermassivo extremamente poderoso em seu centro, que pode aquecer a poeira a altas temperaturas', disse Jingwen Wu, também do JPL. 'Podemos estar vendo uma fase rara de evolução galáctica onde poeira e gás são aquecidos e ejetados por buracos negros supermassivos. Este pode ser um elo perdido na evolução da galáxia. '

O WISE agora completou sua missão e ficou sem líquido refrigerante para manter seus componentes eletrônicos frios. As operações do telescópio foram encerradas em fevereiro de 2011, mas os cientistas prevêem que muitas outras descobertas ainda estão por vir de suas observações.

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