'Bilhões e bilhões': a exploração espacial não é apenas para bilionários

Um foguete Falcon Heavy decola da NASA

Um foguete Falcon Heavy decola do Kennedy Space Center da NASA em 6 de fevereiro de 2018. (Crédito da imagem: SpaceX)

Carie Lemack é cofundadora e CEO da DreamUp , a primeira empresa a trazer espaço para as salas de aula e salas de aula para o espaço. Ex-especialista / defensor da política de segurança nacional e produtor de um filme indicado ao Oscar, Lemack é uma aluna orgulhosa do Acampamento Espacial e apoia todos os cadetes espaciais em busca das estrelas. Lemack contribuiu com este artigo para Expert Voices: Op-Ed & Insights da Space.com.

Por mais emocionante que tenha sido o lançamento do Falcon Heavy da SpaceX - uma maravilha de engenharia e publicidade com o Tesla Roadster de Elon Musk junto com o passeio - devemos lembrar que as maravilhas do espaço, com seus 'bilhões e bilhões' de planetas e estrelas, não são os domínio exclusivo de alguns bilionários. Não quando dezenas de milhões de alunos têm os meios para enviar seus próprios experimentos para o espaço . Devemos reconhecer esse fato, porque o espaço pode e deve inspirar pessoas de todas as idades, independentemente de status ou renda.



O Falcon Heavy mostra o que um indivíduo muito determinado (e sua equipe impressionante) pode fazer com dinheiro e recursos suficientes, alcançando um marco dessa magnitude. Mas eu seria negligente se não mencionasse - e seria um péssimo serviço para professores e alunos se eles não soubessem - que temos ao nosso alcance alcançar os céus aqui na Terra: Podemos enviar pesquisas aos alunos, perguntas e aspirações, para a Estação Espacial Internacional, desde que tenhamos um currículo que coloque esta oportunidade na vanguarda de qualquer programa que enfatize ciência, tecnologia, engenharia e matemática (STEM). [ Ideias mais selvagens para missões privadas no espaço profundo ]

Nunca foi tão fácil para os alunos acessarem a microgravidade. Hoje, eles podem trabalhar diretamente com organizações que fornecem acesso à pesquisa dos alunos para voar para o espaço por meio de empresas como a DreamUp, Órbitas mais altas , a Programa de Experimentos de Voo Espacial de Alunos (SSEP) ou o Centro para o Avanço da Ciência no Espaço (CASIS). Por meio desses programas, os experimentos dos alunos podem voar para a Estação Espacial Internacional ou em um vôo suborbital no veículo espacial Blue Origin New Shepard. O céu não é mais o limite.

De STEM a popa, por assim dizer; da sala de aula para a plataforma de lançamento; desde assistir a um titã da indústria realizar seu sonho até ver os estudantes do país realizarem seus próprios sonhos, precisamos democratizar a busca pelo espaço. Precisamos capacitar os alunos a obter experiência prática com a ciência espacial, não apenas porque é importante para educadores e alunos, mas porque a pesquisa e a exploração são importantes para a sobrevivência e o sucesso da humanidade.

Considere, então, o lançamento do Falcon Heavy como o mais recente 'moonshot' da América. Pense na busca pelo espaço como um desafio não de fora, mas de dentro. Deixe que a conquista da SpaceX sirva de inspiração para todas as mentes curiosas e deixe o impulso dos foguetes e o som de seus motores ser um grande apelo à ação, com o feito notável de Musk nos desafiando a ser tão engenhosos e inovadores quanto devemos ser para lançar nossos próprios projetos.

Os alunos da América são capazes e estão dispostos a cumprir essa missão, mas precisamos que as comunidades invistam nos programas que capacitarão e apoiarão os professores a buscar essas oportunidades. Devemos fazer isso, não porque seja fácil, mas porque é a melhor maneira de preparar as gerações futuras para a nova era espacial.

Vamos manter o entusiasmo do lançamento do Falcon Heavy. Mas vamos aplicar esse espírito à sala de aula, onde podemos educar –– e capacitar –– milhões para fazer por bilhões o que não é apenas território de bilionários.

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