Habitat inflável de Bigelow Aerospace pronto para viagem à estação espacial

Módulo de atividade expansível Bigelow

William Gerstenmaier, administrador associado da NASA para exploração e operações humanas, e Jason Crusan, diretor da divisão de sistemas de exploração avançada da agência, veem o Módulo de Atividade Expansível Bigelow nas instalações de Bigelow em Las Vegas em 12 de março. (Crédito da imagem: Stephanie Schierholz)



Uma nova adição inflável à Estação Espacial Internacional está pronta para seu close-up.

Funcionários da NASA viram Bigelow Aerospace's Módulo de atividade expansível Bigelow (BEAM) nas instalações da empresa em Las Vegas em 12 de março. O BEAM está programado para partir no final deste ano para o Kennedy Space Center da NASA na Flórida, e então explodir em direção à estação no topo do foguete Falcon 9 da SpaceX.





O tempo do BEAM ligado ao laboratório orbital deve fornecer um teste chave para habitats espaciais expansíveis, que representam uma mudança dramática em relação aos designs metálicos tradicionais. [ Ideia da estação espacial inflável de Bigelow em fotos ]

'Temos a sorte de ter a estação espacial para demonstrar capacidades potenciais de habitação como BEAM,' Jason Crusan, diretor de Sistemas de Exploração Avançada na sede da NASA em Washington, disse em um comunicado . 'A estação nos fornece uma plataforma de microgravidade de longa duração com acesso constante da tripulação para avaliar os sistemas e tecnologias que estamos considerando para futuras missões no espaço profundo.'



Uma maquete do Bigelow Aerospace

Uma maquete do módulo inflável BEAM da Bigelow Aerospace é vista na sede da empresa em Las Vegas. BEAM, ou Módulo de Atividade Expansível Bigelow, será entregue na Estação Espacial Internacional em 2015.(Crédito da imagem: Bigelow Aerospace)



Procurado: habitats de espaço profundo

De acordo com a Bigelow Aerospace, a demonstração da tecnologia de habitat espacial expansível apóia os planos da NASA no domínio dos voos espaciais humanos, que, em última análise, podem levar à colocação de botas em Marte. O desenvolvimento de um habitat no espaço profundo é um passo importante no caminho para o Planeta Vermelho, dizem funcionários da agência.

Fundada em 1999 pelo empresário Robert Bigelow, a Bigelow Aerospace tem como objetivo a criação de um novo paradigma no comércio e exploração espacial por meio do desenvolvimento e uso de tecnologia de habitat expansível. Habitats expansíveis são vistos como oferecendo volumes dramaticamente maiores do que estruturas metálicas rígidas, bem como proteção aprimorada contra radiação e detritos físicos.

Além disso, os habitats expansíveis são mais leves do que os sistemas tradicionais, ocupam menos espaço na carenagem do foguete para o lançamento e são vistos pelos defensores como uma alternativa menos dispendiosa.

Como exemplo, o BEAM medirá apenas 2,4 metros de largura em sua configuração compacta a bordo da espaçonave de reabastecimento Dragon da SpaceX. Uma vez implantado e inflado, ele adicionará 565 pés cúbicos (16 m cúbicos) de volume - aproximadamente o tamanho de uma grande barraca de acampamento familiar - que é acessível aos astronautas a bordo do laboratório orbital.

Demonstração de tecnologia

A NASA assinou um contrato de US $ 17,8 milhões com a Bigelow Aerospace para fornecer o BEAM, que chegará à estação espacial em 2015 para uma demonstração de tecnologia de dois anos.

Depois que o módulo for atracado ao nó Tranquility da estação, os astronautas irão ativar um sistema de pressurização para expandir a estrutura ao seu tamanho total usando ar armazenado dentro do módulo embalado.

Membros da tripulação da estação espacial entrarão periodicamente no módulo para coletar dados de desempenho e conduzir inspeções. Após o período de teste, o módulo será alijado da estação e queimado na reentrada na atmosfera da Terra.

Bigelow Aerospace

O módulo expansível BEAM da Bigelow Aerospace aumentará a área de convivência da Estação Espacial Internacional. Veja como funciona o módulo BEAM em nosso infográfico completo.(Crédito da imagem: Karl Tate, contribuidor do SPACE.com)

Gênesis da ideia

A Bigelow Aerospace já fabricou e implantou duas espaçonaves Pathfinder de subescala, Genesis I e Genesis II, que foram lançadas em 2006 e 2007, respectivamente.

Além do BEAM, a Bigelow Aerospace está avançando no desenvolvimento de seu sistema em grande escala, que é chamado de BA 330. Esta estrutura expansível fornece aproximadamente 11.664 pés cúbicos (330 m cúbicos) de volume interno e suportará uma tripulação de até seis.

O plano de Bigelow prevê o BA 330s apoiando uma variedade de atividades públicas e privadas dentro e além da órbita baixa da Terra.

A Bigelow Aerospace também está trabalhando em espaçonaves ainda maiores, como seu módulo 'Olympus', que fornecerá 79.458 pés cúbicos (2.250 m cúbicos) de volume interno.

How Bigelow Aerospace

Como ficará o Bigelow Expandable Activity Module (BEAM) da Bigelow Aerospace após sua chegada à Estação Espacial Internacional em 2015.(Crédito da imagem: Bigelow Aerospace)

Olhando além do LEO

A Bigelow Aerospace está de olho no uso futuro de habitats além do BEAM na lua.

'Bigelow Aerospace vê seu papel em desenvolvimento lunar como o equivalente histórico da Hudson Bay Company, fornecendo os habitats, equipamentos e transporte necessários para os empreendedores executarem seus planos de negócios ', disse Michael Gold, Diretor de Washington, D.C. Operações e Crescimento de Negócios da Bigelow Aerospace, LLC.

'Bigelow Aerospace quer permitir que indivíduos, empresas e países transformem a lua em uma arena dinâmica para imaginação e inovação,' Gold disse Dentro do Espaço Sideral .

Gold disse que BEAM's Estação Espacial Internacional missão será a primeira vez que um módulo de habitat expansível se tornará parte de um sistema tripulado. A implantação de habitats BA 330 em escala real na órbita da Terra seguirá, acrescentou ele.

'É vital implantar, testar e utilizar esses habitats na órbita baixa da Terra antes de pousá-los na lua', disse Gold.

A Bigelow Aerospace planeja continuar desenvolvendo tecnologia expansível com um olho voltado para as operações lunares, acrescentou.

'Embora ainda haja muito trabalho a ser feito', Gold concluiu, 'acreditamos que um assentamento lunar do setor privado poderia ser estabelecido muito mais rapidamente e com custo acessível do que a maioria poderia suspeitar.'

Para uma visão interna da Bigelow Aerospace e seus planos, confira o vídeo aqui: https://www.youtube.com/watch?v=gFZXl45N0m8

Leonard David tem reportado sobre a indústria espacial por mais de cinco décadas. Ele é ex-diretor de pesquisa da Comissão Nacional do Espaço e é co-autor do livro de Buzz Aldrin de 2013 'Missão a Marte - Minha Visão para Exploração Espacial', publicado pela National Geographic com uma nova versão atualizada a ser lançada em maio deste ano. Siga-nos @Spacedotcom , Facebook ou Google+ . Originalmente publicado em Space.com .