Grande asteróide será ampliado pela Terra neste fim de semana

Asteróide Perto da Terra 2013 ET

Esta imagem do asteróide 2013 ET foi obtida em 4 de março de 2013, pelo projeto Virtual Telescope, com sede na Itália. O asteróide é visível como um ponto fraco no centro do quadro. (Crédito da imagem: Gianluca Masi / Projeto Telescópio Virtual (www.virtualtelescope.eu))

Um asteróide recém-descoberto do tamanho de um campo de futebol cruzará as vizinhanças da Terra neste fim de semana, poucos dias depois que outra rocha espacial se aproximou ainda mais do nosso planeta.

O 330 pés de largura (100 metros) asteróide 2013 ET perderá a Terra por 600.000 milhas (960.000 quilômetros) quando passar por aqui no sábado (9 de março). O sobrevôo da rocha espacial acontecerá poucos dias após o asteróide de 33 pés (10 m) 2013 EC ter se aproximado a 230.000 milhas (370.000 km) de nós na manhã de segunda-feira (4 de março).



Quando o asteroide 2013 ET ultrapassar a Terra, ele estará a uma distância equivalente a 2,5 vezes a distância entre o planeta e a lua, tornando-o muito fraco e distante para a maioria dos astrônomos avistá-lo no céu noturno. Mas o Projeto Telescópio Virtual na Itália, dirigido pelo astrofísico Gianluca Masi, vai transmitir pela web uma visão de telescópio ao vivo do sobrevoo da rocha espacial na sexta-feira (8 de março), a partir das 14h. EST (1900 GMT). Você pode acessar a transmissão gratuita aqui: http://www.astrowebtv.org .

Não há perigo de que 2013 ET atinja a Terra, dizem os pesquisadores, assim como 2013 EC não representou nenhuma ameaça. Mas seus voos são um pouco perturbadores, já que os dois asteróides foram descobertos há poucos dias.

Na verdade, muitas rochas espaciais estão voando sem serem detectadas pelo pescoço da floresta cósmica da Terra. Os astrônomos estimam que o número de asteróides próximos à Terra chega a 1 milhão, mas apenas 9.700 foram descobertos até o momento.

Objetos não detectados podem atingir a Terra sem aviso, como a surpresa explosão de meteoro sobre a Rússia ilustrado no mês passado. O asteróide de 55 pés (17 m) que causou a detonação da bola de fogo russa de 15 de fevereiro na atmosfera antes que os astrônomos sequer soubessem que ele existia.

Embora muitos cientistas enfatizem a necessidade urgente de esforços ampliados e aprimorados de detecção de asteróides, há algumas boas notícias: a humanidade dificilmente seguirá o caminho dos dinossauros tão cedo.

Terra causa terremotos de asteróides

Os pesquisadores da NASA identificaram e mapearam as órbitas de 95 por cento dos 980 ou mais asteróides próximos à Terra com pelo menos 1 km de largura, o que poderia ameaçar a civilização humana se nos atingirem. Nenhum desses gigantes está em rota de colisão com a Terra em um futuro próximo.

Para efeito de comparação, o asteróide que se acredita ter eliminado os dinossauros há 65 milhões de anos provavelmente mede cerca de 10 km de diâmetro, dizem os cientistas.

Siga Mike Wall no Twitter @michaeldwall . Siga-nos @Spacedotcom , Facebook ou Google+ . Este artigo foi publicado pela primeira vez em SPACE.com .