Lindo Saturno: a equipe da Cassini revela a foto de despedida do planeta anelado

Foto de despedida da Cassini de Saturno

A espaçonave Cassini da NASA se despediu do sistema saturniano ao capturar este último mosaico completo de Saturno e seus anéis em 13 de setembro de 2017, dois dias antes do dramático mergulho da espaçonave na atmosfera do planeta. (Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute)

A foto de despedida de Saturno da sonda Cassini é algo para se ver.

Em 13 de setembro - dois dias antes de seu mergulho da morte intencional na espessa atmosfera do planeta anelado - a Cassini tirou dezenas de fotos de Saturno usando sua câmera grande angular. Agora, os membros da equipe da missão reuniram essas fotos em um único mosaico lindo, que mostra o planeta e seus anéis icônicos em toda a sua glória.



Meia dúzia das mais de 60 luas de Saturno - Prometeu, Pandora, Jano, Epimeteu, Mimas e Encélado - são até visíveis na imagem, como minúsculos pontos de luz, diminuídos pela imensidão de seu planeta original. [ Os maiores sucessos da Cassini: as melhores imagens de Saturno da nave espacial ]

Versão comentada da foto de despedida tirada pela NASA

Versão comentada da foto de despedida tirada pela espaçonave Cassini da NASA em 13 de setembro de 2017.(Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute)

A imagem recém-divulgada é uma reminiscência da foto de despedida de Saturno tirada pela sonda Voyager 1 da NASA em 1980, disse a líder da equipe de imagens da Cassini, Carolyn Porco, que também serviu na equipe de imagens da missão Voyager.

'Por 37 anos, a última visão de Saturno da Voyager 1 foi, para mim, uma das imagens mais evocativas já obtidas na exploração do sistema solar,' Porco, que trabalha no Instituto de Ciência Espacial em Boulder, Colorado, disse em um comunicado .

'Na mesma linha, este' Adeus a Saturno 'servirá para sempre como um lembrete da dramática conclusão daquele tempo maravilhoso que a humanidade passou no estudo íntimo do sistema planetário mais icônico do nosso Sol', acrescentou ela.

A sonda Voyager 1 da NASA capturou esta imagem de Saturno e seus anéis em 16 de novembro de 1980, quatro dias após a maior aproximação de Saturno, a uma distância de 3,3 milhões de milhas (5,3 milhões de quilômetros). Esta geometria de visualização, que mostra Saturno como um crescente, nunca é alcançada da Terra.

A sonda Voyager 1 da NASA capturou esta imagem de Saturno e seus anéis em 16 de novembro de 1980, quatro dias após a maior aproximação de Saturno, a uma distância de 3,3 milhões de milhas (5,3 milhões de quilômetros). Esta geometria de visualização, que mostra Saturno como um crescente, nunca é alcançada da Terra.(Crédito da imagem: NASA / JPL / USGS)

A missão Cassini-Huygens de US $ 3,2 bilhões - uma colaboração envolvendo a NASA, a Agência Espacial Europeia e a Agência Espacial Italiana - foi lançada em outubro de 1997 e atingiu o sistema Saturno em 30 de junho de 2004.

A nave-mãe Cassini deu à luz um Lander chamado Huygens à superfície da maior lua de Saturno, Titã, em janeiro de 2005, e então continuou navegando pelo sistema de planetas anelados por mais de uma dúzia de anos, fazendo uma variedade de observações.

Durante esse tempo, a Cassini fez uma série de descobertas que remodelaram a compreensão dos cientistas sobre a formação e evolução de Saturno, bem como o potencial do sistema solar para hospedar vida. Por exemplo, a missão avistou mares de hidrocarbonetos líquidos em Titã, e as observações da Cassini mostraram que Enceladus hospeda um oceano possivelmente habitável de água líquida salgada sob sua crosta gelada.

E ainda há as imagens - milhares delas, que intrigaram pesquisadores e encantaram os fãs do espaço em todo o mundo.

'Era muito fácil se acostumar a receber novas imagens do sistema Saturno diariamente, ver novos pontos turísticos, ver as coisas mudarem', Elizabeth Turtle, associada da equipe de imagens da Cassini, do Laboratório de Física Aplicada da Universidade Johns Hopkins em Laurel, Maryland. , disse na mesma declaração. 'Foi difícil dizer adeus, mas como tivemos sorte de poder ver tudo pelos olhos da Cassini!'

Siga Mike Wall no Twitter @michaeldwall e Google+ . Siga-nos @Spacedotcom , Facebook ou Google+ . Originalmente publicado em Space.com .