Saturno retroiluminado brilha em uma nova foto impressionante

Saturno retroiluminado e seus anéis

A nave espacial Cassini da NASA capturou esta imagem de Saturno em 17 de outubro de 2012, enquanto na sombra do planeta. As câmeras da Cassini foram voltadas para Saturno e o sol para que o planeta e os anéis sejam iluminados por trás. (Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute)

A nave espacial Cassini da NASA capturou uma linda imagem retroiluminada de Saturno e seus anéis, proporcionando um deleite de férias para cientistas e o público.

Cassini tirou a foto - na verdade um mosaico de 60 imagens - em 17 de outubro, enquanto olhava para o sol de um ponto dentro Saturno sombra de. Tal visão pode revelar detalhes sobre a atmosfera do planeta e os anéis que não são visíveis de outra forma, disseram os pesquisadores.



A imagem também destaca a beleza do planeta anelado, que todos podem apreciar.

'Esta imagem gloriosa é o nosso presente especial para vocês, o povo do mundo, nesta temporada de férias que encerra o ano de 2012', disse Carolyn Porco, chefe da equipe de imagens da Cassini, do Instituto de Ciências Espaciais em Boulder, Colorado. em um comunicado.

'Espero fervorosamente que sirva como um lembrete de que nós, humanos, embora perturbados e guerreiros, também somos os sonhadores, pensadores e exploradores que habitam um planeta dolorosamente belo, ansiando pelo sublime e capazes do magnífico', acrescentou ela.

Duas das muitas luas de Saturno são visíveis na foto recém-divulgada como minúsculos pontos brancos abaixo e à esquerda dos anéis do planeta. Enceladus vomitador de gêiseres , que provavelmente abriga um oceano de água líquida sob sua casca gelada, está mais perto dos anéis; Tétis está sentado mais abaixo e à esquerda.

A Cassini disparou pela última vez em um Saturno com luz de fundo semelhante em setembro de 2006, disseram os pesquisadores. A Terra pode ser vista como um ponto pálido naquele mosaico, que foi chamado de 'Na Sombra de Saturno'. (Como o sol, nosso planeta está obscurecido por Saturno na nova foto.)

As 60 imagens que compõem o novo mosaico foram obtidas nos comprimentos de onda violeta, visível e infravermelho próximo, disseram os pesquisadores. A imagem geral foi processada em cores falsas.

A missão Cassini de US $ 3,2 bilhões é uma colaboração envolvendo a NASA, a Agência Espacial Europeia e a Agência Espacial Italiana. A Cassini foi lançada em 1997, chegou a Saturno em 2004 e entregou a sonda Huygens à superfície da enorme lua de Saturno, Titã, em janeiro de 2005.

A Cassini deve continuar estudando Saturno e suas luas nos próximos anos; sua missão foi estendida até pelo menos 2017.

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