Astrônomos pedem comitê da ONU para proteger os céus noturnos de megaconstelações

A imagem mostra linhas diagonais causadas pela luz refletida por um grupo de 25 satélites Starlink passando pelo campo de visão de um telescópio no Observatório Lowell no Arizona durante as observações do grupo de galáxias NGC 5353/4 em 25 de maio de 2019.

(Crédito da imagem: Victoria Girgis / Lowell Observatory)

A União Astronômica Internacional está pedindo que o céu noturno imaculado seja protegido pelas Nações Unidas, enquanto os astrônomos lutam contra exposições arruinadas por trens dos satélites Starlink de Elon Musk.

No início, eles forneceram um novo tipo de espetáculo celestial. Mas do espaço Starlink trens de satélite da Internet viajando pelo céu em formações perfeitas após o lançamento de cada lote de espaçonaves da megaconstelação há muito incomodam os astrônomos.



A IAU decidiu agora levar o assunto ao Comitê das Nações Unidas para os Usos Pacíficos do Espaço Exterior (UN COPUOS), de acordo com Thomas Schildknecht, vice-diretor do Instituto Astronômico da Universidade de Berna, na Suíça, que representa a Suíça em o IAU. A organização dos astrônomos é solicitando que UN COPUOS proteja a escuridão do céu para o bem de futuros avanços na astronomia.

'Esses trens são legais e impressionantes, mas nós realmente queremos vê-los em todos os lugares?' Schildknecht disse em 20 de abril em uma coletiva de imprensa organizada pela Agência Espacial Européia (ESA) durante a 8ª Conferência de Detritos Espaciais Européia realizada virtualmente em Darmstadt, Alemanha, de 20 a 23 de abril. 'Queremos vê-los no outback australiano? Na Antártica? Ou nas regiões muito escuras do Chile? Provavelmente não.'

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Astrônomos reclamaram sobre as rajadas arruinando suas observações desde que a SpaceX, operadora da Starlink, começou a elevar a megaconstelação de transmissão de Internet para a órbita terrestre baixa em 2019. A SpaceX atualmente tem aprovação para lançar 12.000 satélites, mas os planos da empresa prevêem o lançamento de até 30.000 espaçonaves. Os lançamentos estão chegando grossos e rápidos, até quatro por mês, cada um injetando até 60 satélites em órbita.

'Não são apenas os riscos, mas também a luz difusa de fundo e o ruído de rádio desses satélites que podem nos impedir de acessar o céu', disse Schildknecht. 'Isso pode nos impedir de acessar o conhecimento sobre o nosso universo.'

A SpaceX reconheceu o problema e tentou reduzir a quantidade de luz refletida pelos satélites. Astrônomos, no entanto, disseram as medidas de mitigação até agora têm sido insuficientes.

A IAU, disse Schildknecht, pede à ONU COPUOS que crie regulamentos que restrinjam o brilho dos satélites em megaconstelações e solicite que as operadoras compartilhem dados sobre as órbitas de seus satélites com astrônomos para que possam evitar mais facilmente riscos em suas observações.

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Os esforços da SpaceX, bem como de outros aspirantes a desenvolvedores de megaconstelações como Amazon e OneWeb, que lançaram 36 novos satélites para sua própria constelação no domingo, preocupam a comunidade espacial global não apenas por causa do impacto nas observações astronômicas, mas também por causa dos perigos que estes satélites posam para o ambiente orbital já desordenado.

Os operadores do Centro Europeu de Operações Espaciais em Darmstadt, Alemanha, têm que realizar manobras de evasão, em média, a cada duas semanas sobre a frota de 20 espaçonaves da ESA controladas a partir do centro, disse Holger Krag, chefe do Programa de Segurança Espacial da ESA, durante a coletiva de imprensa . Porém, muitos outros eventos geram alertas e precisam ser avaliados, mesmo que uma manobra de evasão não seja realizada no final.

Quase metade de todos esses alertas envolvem objetos em grandes constelações ou pequenos satélites, acrescentou a agência em um comunicado por escrito ao Space.com. «Estas duas classes são as que mais aumentaram nos últimos anos e prevê-se que continuem a aumentar», afirmou a ESA.

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Especialistas em detritos espaciais há muito alertam sobre a deterioração do ambiente orbital. Os regulamentos, dizem eles, foram elaborados há muito tempo, quando havia muito menos satélites girando em torno da Terra. O que é pior, as diretrizes, como a exigência de desorbitar uma espaçonave dentro de 25 anos do fim da missão, nem sempre são observadas. De acordo com a ESA, apenas cerca de 20% dos satélites em órbita baixa da Terra são desorbitados com sucesso no final da sua missão.

De acordo com a ESA , cerca de 11.370 satélites foram lançados desde 1957, quando a União Soviética orbitou com sucesso uma bola chamada Sputnik . Cerca de 6.900 desses satélites permanecem em órbita, mas apenas 4.000 ainda estão funcionando.

Starlink, com sua taxa mensal de mais de cem satélites lançados, pode causar estragos no já perigoso ambiente orbital.

“Em um mês, centenas de satélites estão sendo lançados, e isso é muito mais do que costumávamos lançar durante um ano inteiro”, disse Schildknecht. “Mesmo com o descarte pós-missão, se quisermos garantir o uso sustentável do espaço a longo prazo, chegaremos a um ponto em certas regiões orbitais em que teremos de decidir sobre a capacidade máxima. Precisamos decidir se podemos lançar com segurança outros 10.000 novos satélites. '

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