Astronautas podem fazer caminhada surpresa para consertar a estação espacial: NASA

O astronauta da NASA Scott Kelly é visto durante uma caminhada espacial fora da Estação Espacial Internacional em 6 de novembro de 2015. Ele e seu companheiro de tripulação Tim Kopra provavelmente realizarão uma caminhada espacial surpresa na segunda-feira, 21 de dezembro, para consertar a estação

O astronauta da NASA Scott Kelly é visto durante uma caminhada espacial fora da Estação Espacial Internacional em 6 de novembro de 2015. Ele e seu companheiro de tripulação Tim Kopra provavelmente realizarão uma caminhada espacial surpresa na segunda-feira, 21 de dezembro, para consertar o Transportador Móvel preso na estação. (Crédito da imagem: NASA)

Astronautas na Estação Espacial Internacional provavelmente farão uma caminhada espacial não planejada na próxima semana para consertar um vagão preso usado pelo braço robótico do laboratório em órbita, disseram funcionários da NASA hoje (18 de dezembro).

A caminhada no espaço surpresa poderia ocorrer já na segunda-feira (21 de dezembro) e enviaria os astronautas da NASA Scott Kelly e Tim Kopra para fora da estação espacial para libertar o vagão Mobile Transporter do posto avançado, que parou de se mover na quarta-feira (16 de dezembro) sob controle remoto por controladores de vôo na Terra. O problema deve ser corrigido antes da chegada de um navio cargueiro russo Progress não tripulado em 23 de dezembro.



Os engenheiros da NASA suspeitam que o vagão travado é o resultado de uma alavanca de freio presa, de acordo com Kenny Todd, gerente de integração e operações da estação no centro de controle de missão da NASA em Houston. [ Como funciona a estação espacial internacional (infográfico) ]

O Mobile Transporter da estação espacial é uma plataforma ferroviária que percorre grande parte do comprimento da treliça principal da estação espacial, permitindo que o braço robótico da estação alcance a maior parte do laboratório orbital. No momento, o vagão está a apenas 10 centímetros de seu ponto de travamento pretendido - próximo ao centro da treliça principal da estação - onde pode ser travado com segurança no lugar e alimentado antes da chegada do navio de carga Progress.

O navio de carga robótico, chamado Progress 62, está programado para lançamento em direção à estação espacial do Cosmódromo de Baikonur, no Cazaquistão, na segunda-feira às 03h44 EST (0833 GMT). A estação deve atracar na estação dois dias depois, em 23 de dezembro, às 5h31 EST (1031 GMT).

Em uma entrevista para a TV da NASA, Todd disse que os engenheiros avaliarão o vagão preso e elaborarão um plano para liberá-lo no fim de semana. A equipe de gerenciamento da estação espacial se reunirá no domingo (20 de dezembro) para decidir se vai prosseguir com a caminhada no espaço na segunda-feira ou adiá-la para terça-feira (22 de dezembro). A NASA vai transmitir a caminhada no espaço ao vivo.

O reparo da caminhada no espaço deve levar até 3,5 horas, disse Todd.

A caminhada no espaço surpresa na próxima semana será a 191ª dedicada à montagem ou reparo da estação espacial. Também será a terceira caminhada no espaço da carreira de Kelly e a segunda de Kopra.

A estação espacial abriga atualmente seis tripulantes: dois americanos (Kelly e Kopra), três russos e o astronauta britânico Tim Peake, que representa a Agência Espacial Européia. Kopra, Peake e o cosmonauta Yuri Malenchenko chegaram à estação espacial na terça-feira (15 de dezembro). Eles se juntaram a Kelly e os cosmonautas Mikhail Kornienko e Sergey Volkov, que já estavam a bordo.

Kelly e Kornienko estão no meio de uma missão espacial de um ano que terminará em março.

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