Astronauta vai tirar fotos do primeiro trânsito de Vênus do espaço

Esta imagem de um vídeo da NASA mostra as posições de Vênus na face do Sol em vários estágios durante o trânsito de Vênus em 5 de junho de 2012, bem como em 4 de junho de 2004.

Esta imagem de um vídeo da NASA mostra as posições de Vênus na face do Sol em vários estágios durante o trânsito de Vênus em 5 de junho de 2012, bem como em 4 de junho de 2004. (Crédito da imagem: NASA)

Os astronautas a bordo da Estação Espacial Internacional terão um ponto de vista único para o trânsito de Vênus na próxima semana, um evento raro e impressionante em que Vênus aparecerá como um minúsculo ponto preto no sol ao cruzar na frente de nossa estrela mais próxima.

O trânsito ocorrerá em 5 de junho e não ocorrerá novamente por mais de um século, no ano de 2117. Para adicionar à natureza histórica do dia, o astronauta da NASA Don Pettit, um dos seis membros da tripulação da Expedição 31 da estação, planeja ser a primeira pessoa a fotografar o trânsito de Vênus do espaço.



'Estou planejando isso há um tempo', disse Pettit em um comunicado. 'Eu sabia que o Trânsito de Vênus ocorreria durante minha rotação, então trouxe um filtro solar comigo quando minha expedição partiu para a ISS em dezembro de 2011.'

Michael Wilce, do centro de Londres, Reino Unido, tirou 20 fotos compostas para criar esta imagem do trânsito de Vênus em 8 de junho de 2004.

Michael Wilce, do centro de Londres, Reino Unido, tirou 20 fotos compostas para criar esta imagem do trânsito de Vênus em 8 de junho de 2004.(Crédito da imagem: Michael Wilce)

Enquanto observadores em muitas partes do mundo - incluindo América do Norte, Europa, Ásia e África oriental - estarão bem posicionados para ver pelo menos parte do trânsito pessoalmente, Pettit está pronto para desfrutar do vista espetacular de seu poleiro orbital .

Trânsitos de Vênus ocorrem em pares com oito anos de diferença, uma vez a cada 100 anos ou mais. Assim, fotografar o fenômeno natural é uma oportunidade rara e excepcional. Também é algo que nunca foi feito na estação espacial, que orbita 245 milhas (394 quilômetros) acima da superfície da Terra. [2004 Venus Transit: 51 Amazing Photos]

'A tripulação da Expedição 31 será a primeira pessoa na história a ver o trânsito de Vênus vindo do espaço, e Pettit será o primeiro a fotografá-lo', astronauta da NASA e cientista planetário Mario Runco Jr., do Centro Espacial Johnson da agência em Houston , disse em um comunicado.

Runco realizou três missões de ônibus espaciais e é especialista em ótica de janelas de espaçonaves, disseram funcionários da NASA. Sua esposa, Susan Runco, também é coordenadora de fotografia de astronautas no Johnson Space Center.

Mario tem aconselhado Pettit sobre como capturar o melhor possível fotos do trânsito de Vênus do espaço .

'Para este trânsito, Don removerá os vidros de proteção internos de qualidade não ótica conhecidos como' vidros de arranhões ', que realmente tornam as imagens nítidas e claras impossíveis', disse Runco. 'Remover esses painéis é uma grande vantagem quando se trata de detalhes que serão vistos nas imagens do sol.'

O spaceflyer também equipará sua câmera com filtros solares especiais para visualizar o trânsito histórico.

'Usarei uma câmera Nikon D2Xs de ponta e uma lente de 800 mm com um filtro solar de luz branca de abertura total', disse Pettit.

Em 5 de junho, Pettit planeja tirar fotos através das janelas laterais da cúpula de vigia da estação espacial. Esta sala de observação de sete janelas, chamada de Cupola, foi construída pela Agência Espacial Europeia para fornecer vistas panorâmicas da Terra e do cosmos.

'Mesmo com este excelente sistema de câmera, as imagens seriam bastante suaves se os painéis não fossem removidos', disse Runco. 'Esta é apenas a terceira vez que iremos [atirar através] das janelas de qualidade ótica do Cupola. Espero que isso se torne rotina no futuro. '

Os astronautas a bordo da estação espacial normalmente se escondem na Cupola para operar o braço robótico do posto avançado, supervisionar e coordenar os encaixes espaciais e tirar fotos da Terra e do céu para pesquisa científica e alcance público.

Os tripulantes da estação costumam descrever a Cupola como um local popular para se ter vistas de tirar o fôlego durante o tempo de folga.

De acordo com a NASA, os astronautas estavam a bordo da estação espacial em 8 de junho de 2004, quando ocorreu o último trânsito de Vênus, mas não puderam testemunhar o evento, principalmente porque não havia filtros solares no posto avançado em órbita.

Conforme Vênus passa na frente do Sol, o planeta cobrirá apenas uma pequena fração do disco solar, o que significa que os observadores precisam tomar as devidas precauções. Isto é muito perigoso para humanos olharem para o sol (mesmo em trânsito) sem óculos de eclipse adequados ou filtros solares para binóculos e telescópios.

Visibilidade mundial do trânsito de Vênus em 5-6 de junho de 2012. Spitsbergen é uma ilha do Ártico - parte do arquipélago de Svalbard, na Noruega - e um dos poucos lugares na Europa de onde todo o trânsito é visível. Para a maior parte da Europa, apenas o final do evento de trânsito será visível durante o nascer do sol em 6 de junho.

Visibilidade mundial do trânsito de Vênus em 5-6 de junho de 2012. Spitsbergen é uma ilha do Ártico - parte do arquipélago de Svalbard, na Noruega - e um dos poucos lugares na Europa de onde todo o trânsito é visível. Para a maior parte da Europa, apenas o final do evento de trânsito será visível durante o nascer do sol em 6 de junho.(Crédito da imagem: Michael Zeiler, eclipse-maps.com (via ESA))

Espera-se que Pettit publique rapidamente suas fotos online, durante o trânsito de cerca de 7 horas. Na América do Norte, os melhores horários para ver o trânsito serão horas antes do pôr do sol na terça-feira, 5 de junho. A NASA fará um webcast de todo o trânsito naquele dia, com imagens ao vivo do cume de Mauna Kea, no Havaí, acompanhado por comentários de astrônomos e especialistas em trânsito.

Espera-se que o Observatório Solar Dynamics da NASA observe o trânsito de Vênus do espaço. Essas observações serão usadas para calibrar os instrumentos do satélite, mas também ajudarão os pesquisadores a aprender mais sobre a atmosfera terrivelmente quente de Vênus, disseram funcionários da agência.

A NASA também está conduzindo um bate-papo online sobre o trânsito de Vênus em 5 de junho, começando às 17h30. EDT (2130 GMT). A janela de bate-papo, além de mais informações sobre os cientistas planetários e solares que participarão, podem ser acessadas aqui: http://www.nasa.gov/connect/chat/venus_transit.html

Como o evento ocorre na Linha Internacional de Data, o trânsito de Vênus ocorrerá na quarta-feira (6 de junho) na Ásia, Austrália, África e Europa.

Nota do editor: se você tirar fotos do trânsito de Vênus pelo sol em 2012 e quiser compartilhá-las com SPACE.com, envie imagens e comentários para o editor-chefe Tariq Malik em: tmalik@space.com .

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