Mineiros de asteróides lançarão o primeiro telescópio espacial do mundo com financiamento coletivo

Telescópio Arkyd

Uma ilustração artística do telescópio Arkyd sendo desenvolvido pela empresa de mineração de asteróides Planetary Resources, que espera lançar um Arkyd como um instrumento de financiamento coletivo destinado a servir ao público. (Crédito da imagem: Recursos planetários)

Uma empresa privada que planeja minerar asteróides revelou um novo empreendimento hoje (29 de maio), um plano ambicioso para lançar o primeiro telescópio do mundo com financiamento coletivo.

A empresa, Recursos Planetários , está desenvolvendo um conjunto de espaçonaves, apelidado de Arkyd , para estudar asteróides do sistema solar como um precursor para missões de mineração. Agora, a empresa lançou uma campanha de crowdfunding para disponibilizar um Arkyd para uso público. Estudantes, cientistas e cidadãos interessados ​​seriam capazes de direcionar este telescópio espacial para quaisquer objetos espaciais que desejassem.



'Estamos muito entusiasmados em trazer isso à tona e disponibilizar a oportunidade para todos os interessados', disse Chris Lewicki, presidente e engenheiro-chefe da Planetary Resources. 'Temos pessoas - educadores, grupos científicos, pesquisadores - que estão todos muito entusiasmados com isso.' [ Galeria: Missão Asteróide de Recursos Planetários ]

Você pode assistir ao anúncio da empresa ao vivo no SPACE.com a partir das 13h. EDT (1700 GMT).

Mineração de rochas espaciais

Em abril de 2012, A Planetary Resources anunciou seus planos para minerar asteróides próximos à Terra em busca de metais preciosos e água que poderiam ser úteis para missões no espaço profundo e projetos na Terra. A empresa tem alguns patrocinadores de alto nível, incluindo o cineasta James Cameron e o cofundador do Google Larry Page, mas as autoridades disseram que ficaram surpresas com o nível de interesse do público.

Este infográfico explica o plano da Planetary Resources de lançar um telescópio espacial com financiamento coletivo para ser usado pelo público para estudar o espaço.

Este infográfico explica o plano da Planetary Resources de lançar um telescópio espacial com financiamento coletivo para ser usado pelo público para estudar o espaço.(Crédito da imagem: Recursos planetários)

'Achei que teríamos o interesse de pessoas que acompanham essas coisas regularmente, mas o alcance que alcançamos está muito além de nossas expectativas que realmente me dá esperança para o futuro', disse Lewicki ao SPACE.com. Foi logo depois de ver essa reação que os funcionários da empresa começaram a inventar uma maneira de envolver o público.

Agora, a empresa está lançando uma campanha no Kickstarter, que durará 33 dias, para arrecadar US $ 1 milhão. Embora esse total não financiasse totalmente a construção e o lançamento de um Arkyd de uso público, o dinheiro significaria que havia um 'nível apropriado de interesse' entre o público para que o projeto fosse adiante, e os Recursos Planetários cobririam os custos extras .

'Teremos várias dessas espaçonaves em órbita, e o quanto é usado para nosso trabalho com asteróides depende do nível de interesse que as pessoas têm de explorar', disse Lewicki. “Poderemos dedicar a melhor parte de uma espaçonave para isso e, se houver tanto interesse, construiremos mais. Estamos construindo uma linha de produção desta tecnologia. '

O telescópio financiado por crowdfunding da Planetary Resources terá uma câmera que pode tirar fotos da espaçonave ao lado das fotos enviadas pelos usuários, possibilitando o que a empresa chama de primeiros selfies espaciais.

O telescópio financiado por crowdfunding da Planetary Resources terá uma câmera que pode tirar fotos da espaçonave ao lado das fotos enviadas pelos usuários, possibilitando o que a empresa chama de primeiros selfies espaciais.(Crédito da imagem: Recursos planetários)

selfies espaciais

Aqueles que doam para a campanha Kickstarter podem escolher entre uma variedade de recompensas. Por uma doação de US $ 25, os patrocinadores podem enviar uma foto sua - ou de qualquer coisa que quiserem - para ser carregada em uma tela do telescópio. Uma câmera montada na espaçonave irá tirar uma 'selfie espacial' da foto da pessoa contra o pano de fundo do telescópio orbitando no espaço.

'A campanha permitirá que todos tenham essa experiência e tirem uma foto que signifique algo para eles', disse Lewicki. 'Isso realmente personaliza aquele momento para eles.'

Existem pacotes maiores disponíveis para escolas K-12, universidades e museus que optam pelo tempo no telescópio, bem como 'selfies espaciais', pôsteres educacionais e outros recursos de ensino. Esses pacotes começam em $ 1.750.

Terra causa terremotos de asteróide

Ciência importante

E os cientistas cidadãos têm uma oportunidade real de fazer descobertas científicas significativas com o instrumento, dizem os especialistas.

'O telescópio não apenas tem a capacidade técnica para aumentar nossa compreensão do espaço, mas pode ser colocado em órbita por um custo incrivelmente baixo', disse a cientista planetária do MIT Sara Seager, consultora de Recursos Planetários. 'Esse é um avanço econômico que irá acelerar a pesquisa baseada no espaço agora e no futuro.'

O empreendimento faz parte de uma campanha mais ampla da Planetary Resources para tornar o espaço sob a alçada não apenas do governo, mas do setor comercial e dos cidadãos comuns.

'Nos últimos 50 anos, a exploração espacial tem sido liderada por agências governamentais nacionais com seu próprio conjunto de prioridades, e agora estamos mudando a natureza da exploração', disse o co-fundador e co-presidente da Planetary Resources, Peter Diamandis, em um comunicado . 'Estamos desenvolvendo a tecnologia espacial mais avançada já disponibilizada ao público.'

Para saber mais sobre a campanha de crowdfunding de Recursos Planetários, visite: ARKYD: um telescópio espacial para todos

Siga Clara Moskowitz no Twitter e Google+ . Siga-nos @Spacedotcom , Facebook e Google+ . Artigo original sobre SPACE.com .