À medida que a inclusão se torna uma força motriz no setor de beleza, um ex-colunista da Vogue reflete sobre a situação do setor

Eu nasci em 1937, criado, torrado, amanteigado, gelatinizado, compota e com mel no Harlem. Agora, quando as pessoas me apresentam e tentam dizer isso, elas confundem tudo. Mas isso é quem eu sou. Ainda coloco minha base com os dedos e me misturo, como me ensinaram na escola de charme quando tinha dezesseis anos, embora todo mundo esteja usando uma esponja agora e assistindo a tutoriais.

Naquela época, havia realmente apenas uma mulher fazendo cosméticos para pele negra. Ela morava em Detroit e seu nome era Carmen Murphy. Prensávamos e ondulávamos nosso cabelo com um pente quente e um ferro para que ficasse liso, como o de uma garota branca, e compraríamos as fundações de Carmen Murphy diretamente de um dos instrutores da Escola de Charme Ophelia DeVore. Se não conseguíssemos, iríamos ao centro da cidade para comprar Max Factor em uma loja no Theater District, onde os maquiadores costumavam comprar pigmentos para os atores na Broadway. E continuaríamos misturando um, dois ou três tons diferentes até obtermos a cor que queríamos. Você pode imaginar minha surpresa quando fui à Sephora outro dia para minha neta, que tem dezoito anos, e todas as empresas de cosméticos pareciam ter uma variedade de tons de preto a marrom-escuro e 'bordo' - muito diferente do que tínhamos quando comecei a modelar. Você tinha que se cuidar porque as opções eram muito limitadas.

A maioria das revistas não começou a usar modelos negras até os anos 60, então trabalhei principalmente para empresas como Dixie Peach e cigarros Camel. Consegui um emprego como modelo no departamento de roupas esportivas da Bloomingdale's e me tornei uma compradora assistente antes de me mudar para Chicago com meu então marido e ingressar na Ebony Fashion Fair - o maior desfile de moda de caridade do mundo - como comentarista. Foi então que tive uma ideia. Clairol fez o cabelo para os shows, mas todos nós fizemos nossa própria maquiagem. Então eu disse à fundadora Eunice Johnson: “Precisamos ter nossos próprios cosméticos”. Eunice ficou emocionada. Lançamos a Fashion Fair Cosmetics em 1973 e estávamos em todas as lojas - Marshall Field's, Abraham & Straus no Brooklyn, Bloomingdale's. Tínhamos toners, tínhamos produtos para a pele, tínhamos blushes, sombras, bases em todas as tonalidades que você possa imaginar. Éramos o único jogo na cidade; então, de repente, todas essas linhas foram lançadas para competir - a Revlon lançou sua coleção Polished Ambers em 1975; muito mais tarde, surgiram marcas como Black Opal e Black Up. Mulheres negras compravam cosméticos como loucas, o que é parte da razão pela qual escrevi uma proposta de uma página paraVogaA então editora, Grace Mirabella, enquanto eu trabalhava como estilista freelance para a revista no início dos anos oitenta. Tinha uma mensagem simples: você precisa de uma coluna para mulheres negras. Havia uma verdadeira ausência de informações - e do Beauty Now. . . Do ponto de vista de uma mulher negra preencheu esse vazio. Durante minha corrida de quatro anos, cobri nossos lábios, nossa pele, nossos seios. Fui o primeiro a conseguir uma exclusividade com Vanessa Williams antes de ela ganhar o Miss América. O interesse e a demanda por esse tipo de história se deveu em parte a todos os novos produtos que nos foram disponibilizados pela primeira vez, e em parte ao fato de que, finalmente, tínhamos todas essas mulheres negras para nos inspirar: Nancy Wilson e Patti LaBelle - ambos tinham suas próprias linhas de cosméticos; Diahann Carroll; Angela Davis com seu lindo penteado afro; e Iman, cujos produtos ainda estão definindo tendências. É difícil não notar os paralelos atuais. Existem todos esses artistas maravilhosos e diversos na cultura pop e nas redes sociais para as jovens mulheres admirarem: Rihanna, Beyoncé, Cardi B - mulheres fabulosas nos maiores palcos do mundo - e essas garotas usam maquiagem!

Eu perguntei a minha neta por que ela e suas amigas amam Fenty Beauty de Rihanna, e ela disse: 'Porque amamos Rihanna'. Mas não é apenas o rosto de Rihanna (e seu corpo) que está movendo todos aqueles bastões de pele e primers. Os produtos têm uma mensagem de beleza para todos - e um espírito pioneiro. As pessoas querem ser empreendedoras. Veja os cosméticos Mented. Os fundadores Amanda Johnson e KJ Miller são graduados da Harvard Business School - Harvard! Seus batons tonais, veganos, formulados especificamente para uma faixa de pele mais diversificada, acabaram de receber US $ 1 milhão em financiamento. E Katonya Breaux - a mãe de Frank Ocean - agora também é conhecida como o cérebro por trás da Unsun Cosmetics, uma linha de produtos naturais com FPS com tonalidade mineral que funcionam em todos os tons de pele sem nenhum acabamento calcário. Essas mulheres não estão apenas servindo à comunidade negra; eles estão impactando a maneira como toda a indústria está abordando a beleza. Covergirl acaba de mudar a marca com um novo corpo de porta-vozes - mães, atletas e empresárias que representam melhor nossa profundidade do que apenas mostrar celebridades. Nunca tivemos esses recursos ou modelos de comportamento.

E aqui está outra coisa que está acontecendo: há apenas mais pessoas agora que são 'de cor'. A demografia mudou totalmente. Minha mãe era afro-americana e nativa americana, e meu pai era nativo americano e alemão. A próxima geração será a primeira 'maioria minoritária' da América. Quando eu estava subindo, as coisas eram apenas em preto e branco; hoje em dia, tudo é colorido. É por isso que dizemos 'mulheres de cor' agora, o que eu prefiro muito mais. Porque todos nós viemos de diferentes etnias e culturas, e todos nós viemos em diferentes tons - do marfim ao marrom claro e marrom médio, ao marrom escuro, quase preto e preto. Gosto de pensar na beleza como um arco-íris. É mais interessante assim.