Com o início da votação na Geórgia, Ossoff e Warnock enfrentam a “Bonnie e Clyde da corrupção política”

Hoje, enquanto os georgianos começam a votar em duas disputas que determinarão qual partido controlará o Senado dos Estados Unidos pelos próximos seis anos, os candidatos democratas Jon Ossoff e o reverendo Raphael Warnock estão indo para a estrada, espalhando a mensagem de que seus oponentes são inadequados para ocupar cargos. .

Ossoff e Warnock, que estão tentando derrubar os republicanos em exercício, têm conduzido uma campanha amplamente conjunta que mistura eventos presenciais e virtuais (este último com participações de figuras notáveis ​​como o comediante Leslie Jones e o ex-presidente Barack Obama) enquanto tentam ganhar um estado que não elege um senador democrata desde 1996.

Mas a história - e as mudanças demográficas da Geórgia - podem estar a seu favor: Joe Biden venceu o estado nas eleições presidenciais, o primeiro democrata a fazê-lo desde Bill Clinton em 1992. (O presidente eleito Biden se juntará aos dois candidatos em uma comício de campanha na área metropolitana de Atlanta na terça-feira.)

E os dois senadores que eles enfrentam, David Perdue e Kelly Loeffler - Perdue buscando seu segundo mandato, Loeffler seu primeiro mandato completo - podem muito bem estar vulneráveis. Ambos enfrentaram o escrutínio sobre transações de ações questionáveis ​​que podem ter se beneficiado de informações privilegiadas que os dois receberam em briefings do Senado. É uma ideia que Ossoff e Warnock seguiram na campanha - dando a Loeffler e Perdue o apelido cativante de 'Bonnie e Clyde da Corrupção Política' - e que Ossoff ficou particularmente entusiasmado em suas mensagens, principalmente em seu conta do Twitter muito ativa:

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Ossoff foi para a jugular em seu primeiro debate, realizado antes da eleição de 3 de novembro, ao atacar uma visibilidade incômoda de Perdue por não responder agressivamente às crises financeiras e de saúde que os georgianos sofreram por causa do coronavírus. “Talvez o senador Perdue tivesse sido capaz de responder adequadamente à pandemia COVID-19 se você não tivesse se defendido de várias investigações federais por informações privilegiadas”, disse Ossoff. 'Não é só que você é um vigarista, senador. É que você está atacando a saúde das pessoas que representa. Você disse que COVID-19 não era mais mortal do que a gripe. Você disse que não haveria aumento significativo nos casos. O tempo todo, você cuidava de seus próprios ativos e de seu portfólio. ”

Essa troca pode ter sido a razão pela qual Perdue pulou o debate sobre o segundo turno em 6 de dezembro, levando à cena ligeiramente surreal de Ossoff enfrentando um pódio vazio no palco. No debate, Ossoff chamou Perdue de “covarde” e o criticou por não aparecer. “Isso mostra uma surpreendente arrogância e senso de direito para o senador sênior da Geórgia acreditar que não deveria ter que debater em um momento como este de nossa história”, disse Ossoff, apontando para o pódio vazio. “Seu senador se recusa a responder a perguntas e debater com seu oponente porque acredita que não deveria. Ele acredita que esta cadeira no Senado pertence a ele. Esta cadeira no Senado pertence ao povo. ” (No mesmo dia, Warnock e Loeffler realizaram seu próprio debate, uma troca notável principalmente pelo número de vezes que Loeffler se recusou a reconhecer que Joe Biden era o presidente eleito.)

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Ossoff também criticou Perdue em sua conversa no Instagram Live com Leslie Jones, dizendo a ela que seu oponente 'tem tratado seu gabinete no Senado como uma conta de comércio eletrônico'.

PACs democratas, incluindo um associado ao líder da minoria no Senado, Chuck Schumer, estão despejando milhões de dólares nesta corrida, investindo em comerciais e literatura de campanha que enfatizam o tema de que Perdue e Loeffler estão eticamente comprometidos. “Planejamos expor totalmente seu comportamento antiético e potencialmente ilegal nas próximas semanas”, disse recentemente ao Politico J. B. Poersch, presidente do PAC da maioria do Senado. “Os georgianos simplesmente não podem confiar em David Perdue e Kelly Loeffler quando estão mergulhados até os joelhos no pântano e lucrando às suas custas.”

Se Ossoff e Warnock vencerem, o Senado será dividido em 50-50, com o vice-presidente eleito Kamala Harris tendo o poder de lançar o voto de qualidade. Se Perdue e Loeffler vencerem, os republicanos terão uma maioria magra de 52-48, ainda mais precária pela possibilidade de um ou mais senadores serem atingidos pela COVID nos próximos meses, tornando-os indisponíveis para votação em plenário. (Pelo menos meia dúzia de senadores republicanos já testaram positivo para o coronavírus nos últimos meses, incluindo a própria Loeffler.)

Um curinga na corrida é Donald Trump. Quando o presidente não está perseguindo mais um desafio desesperado para a eleição presidencial, ele está atacando as autoridades eleitas da Geórgia, incluindo o governador e o secretário de estado (ambos republicanos, a propósito), por ajudar a campanha de Joe Biden a 'roubar' a disputa. Em um comício de campanha em Valdosta, Geórgia, nominalmente realizado para ajudar a obter a votação em Perdue e Loeffler - ambos os quais Trump casualmente convocou ao palco e, em seguida, retirou alguns minutos depois - Trump passou a maior parte da hora e meia lamentando sua perda.

“Eles trapacearam e fraudaram nossa eleição presidencial, mas ainda assim vamos vencer”, disse Trump a uma multidão de cerca de 10.000 apoiadores, muitos dos quais gritavam: “Pare de roubar!” E ele renovou seus ataques ao governador Brian Kemp, que havia concorrido como candidato fiel a Trump há apenas dois anos. “Seu governador poderia impedir isso muito facilmente se soubesse o que diabos está fazendo”, disse o presidente.

Alguns republicanos temem que os ataques implacáveis ​​de Trump ao sistema de votação possam diminuir a participação eleitoral entre agora e 5 de janeiro. 'Você não pode dizer que o sistema está fraudado, mas elege esses dois senadores', Eric Johnson, conselheiro de campanha de Kelly Loeffler Líder republicano do Senado da Geórgia, disse recentemente aoNew York Times. “Em algum momento, ele desiste ou diz que quero que todos votem e façam seus amigos votarem para que as margens sejam tão grandes que eles não possam roubá-las”.

Hoje, como parte de seu Health, Jobs and Justice Bus Tour, Ossoff liderará uma marcha às urnas na cidade de Duluth e depois participará de um evento de campanha ao ar livre em Atlanta ao lado do reverendo Warnock.

Se os democratas quiserem vencer, o comparecimento é fundamental, especialmente em condados como Fulton e Gwinnett, na área metropolitana de Atlanta, que foram fundamentais para a vitória tênue de Biden no estado. Essa onda de votos recém-democratas pode ser atribuída em grande parte aos esforços de Stacey Abrams, que, depois de perder por pouco a corrida para governador de 2018 para Kemp, passou os últimos dois anos se concentrando no acesso às cédulas e no registro eleitoral, especialmente na comunidade negra. Abrams construiu uma rede de organizações, incluindo New Georgia Project e Fair Fight, que destacou a supressão de eleitores no estado e ajudou a registrar cerca de 800.000 novos eleitores na Geórgia.

Houve uma grande afluência de eleitores em uma manhã chuvosa de segunda-feira, com a CNN relatando que em Marietta, parte do reduto democrata importante no subúrbio de Atlanta, filas de eleitores começaram a se formar antes do nascer do sol e 'as pessoas se enrolaram em cobertores, carregavam guarda-chuvas e encolhido sob as cadeiras do gramado. ”

Depois de falar com uma multidão de colportores sindicais na sexta-feira, Warnock disse que o comparecimento antecipado seria a chave para a disputa: 'É como vencemos no geral e é como vamos vencer no segundo turno.'