Artista Rithika Merchant faz um tour rápido por suas cidades favoritas, de Barcelona a Mumbai

A artista Rithika Merchant morou em Mumbai, Nova York, e Paros, na Grécia, mas foi a cidade litorânea de Barcelona que roubou seu coração. Há seu restaurante de tapas favorito ao virar da esquina de seu apartamento em La Barceloneta que faz tapas espanholas saborosas e picantes até mesmo para uma vegetariana como ela. Ou o local vietnamita onde ela comemorou seu último aniversário. Depois, há as praias urbanas e o Parque do Labirinto da Horta, o elaborado labirinto de sebes empoleirado bem acima delas. Mas o que realmente a conquistou? “Os minúsculos jardins e minúsculas praças por toda a cidade”, ela diz.

Barcelona não é apenas a casa de Merchant, é também o centro criativo de sua arte. Ela faz aquarelas com elementos de colagem em telas tradicionais e modeladas. Muito de seu trabalho é inspirado pela mitologia comparativa, que ela então mescla com os eventos atuais. “Inconscientemente, associei mitos a coisas específicas que aconteceram comigo”, diz ela.

Quando houve um aumento nos relatos de estupro coletivo em cidades da Índia - incluindo Mumbai, onde ela cresceu - Merchant ficou profundamente perturbado. Então ela começou a trabalhar com a trajetória do mito tradicional, que geralmente se concentra em um herói masculino, e deu a ela uma perspectiva feminina. “Parecia que eu estava quase transformando essa protagonista feminina forte porque estava me sentindo muito insegura por ser mulher naquela época”, diz ela. Alguns de seus trabalhos recentes enfocaram a crise de refugiados na Europa.

Em setembro passado, seu trabalho extravasou das galerias para a passarela de Chloé. Para sua coleção de estreia, Natacha Ramsay-Levi contratou Merchant para criar uma série de estampas espirituais para seus designs. (É uma colaboração que continua: apenas algumas semanas atrás, a arte do Merchant adornou os pratos em um jantar Chloé em Nova York).

Merchant, e seus designs, podem estar surgindo em todo o mundo. Mas seu lugar favorito para mostrar seu trabalho é a Índia. “A maneira como as pessoas se envolvem com a arte na Índia parece ser muito diferente da maneira como se envolvem com a arte em outros lugares. As pessoas estão muito mais interessadas em realmente falar com você; eles abordam essa arte de uma forma muito mais destemida ”, diz ela. É por isso que ela foi atraída para a Feira de Arte da Índia, que aconteceu em Nova Delhi, em fevereiro.

Acima, passe alguns dias no mundo turbulento de Merchant enquanto ela atravessa as ruas de paralelepípedos de Barcelona aos passeios com palmeiras de Mumbai e a Feira de Arte da Índia de Nova Delhi, experimentando, por si mesmo, os olhos do artista.