Observatório de Arecibo sofre mais danos quando o segundo cabo falha

O prato enorme no Observatório de Arecibo visto na primavera de 2019.

O prato enorme no Observatório de Arecibo visto na primavera de 2019. (Crédito da imagem: Observatório de Arecibo / Universidade da Flórida Central)

O famoso Observatório de Arecibo, em Porto Rico, sofreu outro grande golpe em um ano difícil em que dois cabos rompidos danificaram a frágil antena parabólica.

O coração da instalação é um enorme e delicado radiotelescópio construído na geologia da ilha e cercado pela selva. O Observatório de Arecibo opera há mais de cinco décadas, incluindo talvez a transmissão mais famosa em 1974 da chamada Mensagem de Arecibo, que visa atualizar qualquer vida inteligente sobre nossas habilidades técnicas. Mas, recentemente, o observatório foi danificado: primeiro, ele sofreu danos 'relativamente menores' durante o furacão Maria de 2017; este ano já sofreu um lote de terremotos em janeiro e então perdeu um de seus cabos grossos , que quebrou e danificou o prato em agosto. Agora, outro cabo foi rompido apenas três meses depois.



'Certamente não era isso que queríamos ver, mas o importante é que ninguém se machucou', Francisco Cordova, diretor do observatório, disse em um comunicado lançado pela University of Central Florida, que administra as instalações.

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'Fomos cuidadosos em nossa avaliação e priorizamos a segurança no planejamento de reparos que deveriam começar na terça-feira', disse Cordova, referindo-se ao trabalho planejado para consertar o cabo que quebrou em agosto. 'Agora isso. Há muita incerteza até que possamos estabilizar a estrutura. Tem toda a nossa atenção. Estamos avaliando a situação com nossos especialistas e esperamos ter mais para compartilhar em breve. '

De acordo com o comunicado, o cabo recém-rompido foi um dos principais cabos de sustentação que se conectaram à mesma torre do cabo que danificou a antena em agosto. O cabo escorregou para fora de seu soquete e potencialmente colocou um peso extra no cabo que se soltou totalmente em 6 de novembro e danificou os outros cabos e o prato principal, disse a universidade.

O incidente não causou feridos, mas levou o observatório a limitar o acesso à área. Agora, o pessoal do observatório espera poder instalar reforços na torre para proteger outros cabos enquanto avalia quais reparos adicionais serão necessários.

'Isso não é bom, mas continuamos comprometidos em colocar a instalação novamente online', disse Cordova. 'É uma ferramenta muito importante para o avanço da ciência.'

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