Os asteróides troianos de Marte são partes do planeta vermelho?

Valles Marineris, hemisfério de Marte

Um mosaico do hemisfério Valles Marineris de Marte. Esta visão é semelhante ao que se veria de uma espaçonave, de acordo com a NASA. (Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech)

Os asteróides de Tróia que seguem Marte em sua órbita podem ter vindo do próprio planeta, explodidos em um impacto antigo, em vez de chegarem tarde, sugere um novo estudo.

Vários planetas do sistema solar da Terra têm asteróides de Troia - corpos que correm à frente ou atrás do planeta. Júpiter, por exemplo, tem milhares. A Terra tem pelo menos um, descoberto em 2010. Urano, Netuno e Vênus também os têm. Os asteróides de Tróia são assim chamados porque os primeiros a serem descobertos foram nomeados em homenagem a figuras da Guerra de Tróia, incluindo Aquiles e Agamenon. NASA planeja lançar uma missão em 2021 , chamada Lucy, para estudar seis dos asteróides troianos de Júpiter.



David Polishook, pesquisador do Instituto Weizmann em Israel e principal autor do novo estudo, postula que os cavalos de Tróia seguindo Marte foram lançados da superfície do jovem planeta há pelo menos um bilhão de anos e se estabeleceram em suas posições atuais logo depois disso . [Mars Myths & Misconceptions: Quiz]

Os cavalos de Tróia orbitam nos pontos de Lagrange, regiões de estabilidade gravitacional numeradas de 1 a 5, onde um objeto que é uma pequena fração da massa de um planeta e do sol, como um asteróide, manterá sua posição.

Em torno de Marte, por exemplo, o ponto de Lagrange nº 1 (ou L1) está em uma linha imaginária que conecta Marte e o sol, enquanto L2 está diretamente atrás do planeta se alguém estender essa mesma linha. Estenda a linha através do sol para que ela toque o ponto na órbita de Marte exatamente oposto ao planeta para alcançar L3. L4 e L5 estão em pontos 60 graus à frente e atrás de Marte ao longo de sua órbita. (Se você desenhar linhas entre L4, L5, Marte e o sol, obterá dois triângulos equiláteros.) Os asteróides troianos de Marte estão em L4 e L5.

Marte tem nove asteróides de Tróia, observa o estudo. Um, chamado 1999 UJ7, corre à frente do planeta na posição L4. Três outros, 5261 Eureka, 2001 DH47 e 2007 NS2, viajam atrás em L5. Os astrônomos já haviam estudado a luz refletida de Eureka e notado que o objeto era rico no mineral olivina.

O novo estudo mostra que 2001 DH47 e 2007 NS2 também são ricos em olivina. A olivina é rara em asteróides, mas é comum em corpos maiores - e ocorre em Marte em bacias de impacto.

Um artista

Um conceito artístico da missão Lucy da NASA, que estudará os asteróides de Tróia de Júpiter.(Crédito da imagem: Southwest Research Institute)

'Este mineral cristaliza em alta pressão, por exemplo, no manto dos planetas terrestres', disse Polishook ao Space.com, 'Marte, Terra e Vênus também têm olivina, mas dinamicamente falando, é muito mais fácil para Marte capturar o material ejetado marciano do que para capturar material ejetado da Terra, lunar ou de Vênus. '

Isso, disse Polishook ao Space.com, é um bom motivo para pensar que os cavalos de Tróia eram pedaços de Marte. Estudos anteriores estimavam que a idade de Eureka era de cerca de 1 bilhão de anos, o que significa que o aglomerado de cavalos de Tróia deve ter pelo menos essa idade.

A questão, porém, é como essas grandes partes de Marte se acomodaram na órbita de Tróia nos pontos L4 e L5. Polishook pensa que isso aconteceu porque Marte e Júpiter - este último, especialmente - migraram das posições em que estavam quando se formaram.

A órbita de Marte, como muitos dos planetas, mudou no início do sistema solar . Conforme essa mudança progrediu, pedaços do planeta que explodiram em um impacto, que normalmente poderiam ter escapado ou permanecido em órbita ao redor do próprio planeta, acabaram como asteróides de Trojan, disse Polishook. 'Se material ejetado estiver presente em uma nova órbita de Marte, então eles podem ser capturados em uma órbita de Trojan.'

Os cavalos de Tróia só poderiam ser capturados dessa forma no início da história do sistema solar - uma vez que os planetas se acomodassem em suas posições atuais, quaisquer corpos que terminassem em órbitas de Tróia tenderiam a permanecer lá, e quaisquer migrações planetárias subsequentes libertariam os cavalos de Tróia existentes, disse Polishook .

O estudo foi publicado na edição de segunda-feira (17 de julho) da revista Nature Astronomy .

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