Teste estático do foguete Antares define o cenário para o retorno ao vôo

Um primeiro estágio do foguete Orbtial ATK Antares é acionado

Um primeiro estágio do foguete Orbtial ATK Antares aciona seus motores principais RD-181 durante um teste de fogo estático em 31 de maio de 2016 nas Instalações de Voo Wallops da NASA em Wallops Island, Virgínia. (Crédito da imagem: NASA)

WASHINGTON - Um teste estático de fogo em 31 de maio do novo primeiro estágio do veículo de lançamento Antares do Orbital ATK deve abrir caminho para que o foguete volte a voar no início de julho.

Um primeiro estágio da Antares, pressionado na plataforma do espaçoporto regional Mid-Atlantic em Wallops Island, Virgínia, disparado por 30 segundos às 17h30 Leste de 31 de maio. O teste foi projetado para verificar o desempenho dos motores RD-181 do foguete e sistemas associados, bem como o próprio pad.



Em um comunicado, a Orbital ATK disse que os engenheiros passariam os próximos dias revisando os dados do teste antes de declarar o teste um sucesso. No entanto, os funcionários da empresa indicaram que o teste correu conforme o esperado. [ Vídeo: Reviva o primeiro lançamento do foguete Antares ]

'As primeiras indicações mostram que o sistema de propulsão atualizado, o estágio central e o complexo de lançamento funcionaram juntos como planejado', disse Mike Pinkston, gerente geral e vice-presidente do programa Antares da Orbital ATK, em um comunicado, acrescentando que 'parece ser um teste bem-sucedido. '

Se essa análise em andamento confirmar que o teste foi um sucesso, o que pode levar até duas semanas, a Orbital ATK espera prosseguir com planos para o lançamento de uma missão de carga Cygnus para a Estação Espacial Internacional em um Antares. Essa missão, designada OA-5, provavelmente seria lançada no início de julho, embora nenhuma data oficial de lançamento tenha sido anunciada.

O lançamento será o primeiro para a versão atualizada do Antares, e o primeiro desde uma falha em outubro de 2014 . Esse acidente estava relacionado aos motores AJ26 originais do veículo, motores NK-33 da era soviética reformados fornecidos pela Aerojet Rocketdyne. A Orbital anunciou logo após o acidente que descontinuaria o uso dos motores AJ26, selecionando os motores RD-181 fornecidos pela empresa russa NPO Energomash.

Orbital ATK observou que cada RD-181 recém-fabricado passa por extensos testes de aceitação. Além disso, um motor passou por sete disparos de teste, acumulando 1.650 segundos de tempo de execução antes de ser inspecionado. 'O teste de estágio bem-sucedido, junto com os extensos testes de cada novo RD-181, nos dá mais confiança na propulsão do primeiro estágio e no avanço do lançamento', disse Pinkston no comunicado.

O primeiro estágio testado na plataforma não será realizado no vôo de julho, mas será inspecionado e recondicionado para outro lançamento Cygnus para a ISS, denominado OA-7, programado para o outono. A Orbital ATK disse que o Antares que lançará a missão OA-5 em julho está nos estágios finais de integração e teste na Wallops.

Esta história foi fornecida por SpaceNews , dedicado a cobrir todos os aspectos da indústria espacial.