Astrônomo Amador Ganha 'Loteria Cósmica' com 1 em 10 milhões de Supernova Shot

Newfound Supernova 2016gkg

A supernova recém-descoberta 2016gkg, que está localizada a cerca de 80 milhões de anos-luz da Terra na galáxia NGC 613, conforme fotografado por um grupo de astrônomos da Universidade da Califórnia em Santa Cruz em 18 de fevereiro de 2017, usando o telescópio Swope de 1 metro em Observatório Las Campanas no Chile. (Crédito da imagem: Carnegie Institution for Science / Las Campanas Observatory / UC Santa Cruz)



Victor Buso escolheu o pedaço certo de céu para o teste da câmera.

Em 20 de setembro de 2016, o astrônomo amador argentino estava testando uma nova câmera que ele fixou em seu telescópio de 16 polegadas (41 centímetros). Ele tirou algumas fotos da galáxia espiral NGC 613 - que fica a cerca de 80 milhões de anos-luz da Terra, na constelação sul do Escultor - e avistou algo interessante: uma pontada de luz brilhante perto do final de um braço espiral.





Astrônomos do Instituto de Astrofísica de La Plata, nos arredores de Buenos Aires, logo ficaram sabendo da descoberta. Eles formaram uma equipe internacional que começou a estudar a fonte de luz com lunetas maiores e mais potentes, tanto no solo quanto no espaço, menos de um dia depois. [ Fotos de supernova: ótimas imagens de explosões estelares ]

Os pesquisadores determinaram que Buso havia imaginado a fase de 'quebra de choque' de uma supernova - a primeira explosão de luz visível de uma estrela em explosão - de acordo com um novo estudo.



Ninguém jamais havia capturado esse evento evasivo antes. Ao obter seus tiros aleatórios da sorte, Buso havia diminuído as chances de 1 em 10 milhões, ou talvez até 1 em 100 milhões, disseram membros da equipe do estudo.

'É como ganhar na loteria cósmica', disse o co-autor do estudo Alex Filippenko, astrônomo da Universidade da Califórnia em Berkeley que ajudou a observar a supernova recém-nascida usando os observatórios Lick e Keck na Califórnia e no Havaí, respectivamente.



'Os dados de Buso são excepcionais', acrescentou Filippenko em um comunicado da UC Berkeley. 'Este é um excelente exemplo de parceria entre astrônomos amadores e profissionais.'

Imagens de descoberta da supernova 2016gkg, obtidas pelo astrônomo amador Victor Buso em 20 de setembro de 2016. A supernova se torna visível como um objeto tênue, mas com brilho rápido ao sul da galáxia hospedeira, a espiral NGC 613.

Imagens de descoberta da supernova 2016gkg, obtidas pelo astrônomo amador Victor Buso em 20 de setembro de 2016. A supernova se torna visível como um objeto tênue, mas com brilho rápido ao sul da galáxia hospedeira, a espiral NGC 613.(Crédito da imagem: Víctor Buso e Gastón Folatelli)

Os profissionais acompanharam a evolução da supernova, que ficou conhecida como SN 2016gkg, por dois meses. Eles determinaram que o objeto é um Tipo IIb Super Nova - uma estrela outrora massiva que explodiu depois de entrar em colapso rapidamente sob a força de sua própria imensa gravidade.

O trabalho de modelagem realizado pela equipe de estudo sugere que a estrela morta tinha originalmente cerca de 20 vezes mais massa do que o nosso sol. Mas, ao longo dos anos, teve uma grande quantidade de massa drenada, provavelmente por uma estrela companheira, e provavelmente abrigou cerca de cinco massas solares quando explodiu, disseram os pesquisadores.

Uma poderosa onda de pressão daquela explosão aqueceu o gás da superfície da estrela morta, fazendo-o brilhar e emitir luz - a 'fuga de choque' que Buso capturou.

“Astrônomos profissionais há muito procuram esse tipo de evento”, disse Filippenko. 'Observações de estrelas nos primeiros momentos em que começam a explodir fornecem informações que não podem ser obtidas diretamente de nenhuma outra forma.'

O estudo, liderado por Melina Bersten, do Instituto de Astrofísica de La Plata, foi publicado online hoje (21 de fevereiro) no jornal Nature .

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